Hur fungerar tur?

Hur fungerar tur?

Vet du vem Archie Karas är? Detta är en man som arbetade som en vanlig servitör, åkte till Las Vegas med 50 dollar i fickan, började sedan vinna på kasinot och på tre år hade han samlat ihop 40 miljoner dollar i vinster! Och det blev den längsta vinstsviten i spelets historia.

De flesta av oss skulle kalla detta ett exempel på enorm tur och hålla med Archie, som sade till sig själv: ”Herregud, jag har så mycket tur!”. En rationell statistiker skulle dock ha skrattat åt vår vidskepelse och sedan presenterat en rad slumpmässiga sammanträffanden som hjälpte Karas. Under en tillräckligt lång observationsperiod kan den slumpmässighet som råder i ett kasino kasta vad som helst. Att kalla de som gynnas av slumpen för lyckliga är helt enkelt att etikettera dem ex post facto, det vill säga att ersätta orsak med verkan.

För att förstå turens natur måste vi besvara en grundläggande fråga: ”Vad förklarar det som händer oss? Är vi vinnare, förlorare eller något däremellan i relationer, arbete, sport, spel och livet i allmänhet?

Ny forskning visar att begreppet tur inte är en myt. Tvärtom, tur kan ”drivas” av tidigare positiva händelser eller misslyckanden, en persons personlighetsdrag och hans eller hennes egna idéer om tur.

Det finns vidskepelser om vita och mörka stråk i livet. Våra lyckoströmmar är verkliga, men de är inte enbart en produkt av blind tur.

Vår uppfattning om tur påverkar vårt beteende i riskfyllda situationer. Vi skapar vår egen framgång, även om inte alla tycker om att betrakta sig själva som lyckliga, eftersom ”tur” är ett tecken som minskar värdet av andra värdefulla egenskaper hos en individ (t.ex. talang, uppfinningsrikedom, uthållighet osv.).

Lycka kan inte bara utvärderas i termer av pengar. Lycka kan rädda våra liv. Så till exempel hade många människor som gick ut ur World Trade Center under morgonrusningen eller kom för sent till jobbet under terroristattackerna den 11 september 2001 tur.

Men hur ska man förklara allt detta?

Hindus skulle ha trott att dessa människor helt enkelt hade god karma. Kristna skulle säga att Gud räddade dessa människor för ett högre uppdrag att tjäna honom. Mystiker skulle hävda att dessa människor föddes under en lyckostjärna. Och kineserna anser i allmänhet att tur är en permanent egenskap hos en person, tillsammans med intelligens och ett glatt humör. Varje religion och kultur värderar tur på olika sätt.

I allmänhet vill vi berätta mer om kinesiska traditioner och inställningen till tur, eftersom kineser är besatta av alla slags amuletter, talismaner och tecken. I varje hus, på varje möbel, där en kines bor, hittar du många föremål som symboliserar tur. Samma sak gäller för arrangemanget av möbler, inredning – allt ska definitivt vara enligt Feng Shui!

Den kinesisk-amerikanska Maya Yang, som arbetar som professor i management vid UCLA, bekräftar detta och tillägger att kineserna är allvarligt bekymrade inte bara över lyckan i sina affärer och hem, utan också över sitt utseende. Hon erinrar sig:

”Min mamma sa alltid till mig: ’Du har en lyckosam näsa’, eftersom dess form i kinesisk folklore ansågs ge lycka”.

Yang växte upp i en kinesisk familj som bodde i Mellanvästern i USA, vilket gav henne möjlighet att jämföra de två folkens kulturella uppfattningar. Professorn kom fram till att flyktig lycka nu och att den vänder sig bort i morgon inte är samma sak som den oföränderliga, permanenta lyckan (vars närvaro hennes mor såg i formen på hennes näsa). För kineserna kan tur och hårt arbete gå hand i hand när det gäller att förklara en persons framgång, och lyckans egenskap tas för given, som något som personen kan ha förtjänat genom sitt beteende i ett tidigare liv.

Och detta koncept står i grunden i strid med uppfattningen om tur i USA, Europa och andra västländer, där hårt arbete och tur anses vara helt oförenliga koncept. Amerikaner kan till exempel uppriktigt önska sina nära och kära lycka till, men de flesta av dem vill inte tro att de har tur. Varför? Därför att de vill tjäna något. När en vän kommer in på en prestigefylld jurist- eller läkarskola kommer en amerikan att säga: ”Grattis! Du har arbetat hårt för detta. Du förtjänar det. Om en vän inte blir antagen får han eller hon höra: ”Känn dig inte dålig, du har bara otur”.

En annan intressant observation är att ju mer slumpmässig en händelse verkar vara, desto mer värderas tur. Forskare studerar ofta tur med hjälp av exempel från idrotten, där slumpen spelar en betydande roll även i tävlingar där en viss idrottares förmåga är avgörande.

Men det kanske mest studerade fenomenet är lyckoströmmen. Detta fenomen på kasinot kallas också för ”heta händer”, när spelarna tog alla marker från bordet. I en berömd artikel av Stanfordpsykologerna Thomas Gilovich, Robert Vallon och Amos Tversky, som publicerades 1985, hävdades det att ”hot hands” inte existerar eftersom det är en illusion som härrör från människans natur att leta efter tecken i världen omkring oss.

Sedan dess har det inte gjorts några fler studier om ”heta händer”. Fram till förra året blev tre Harvardstudenter intresserade av dessa forskares arbete. Andrew Boskoksky, John Ezikowitz och Caroline Stein drog följande slutsats:

”Allt handlar om attityder till risk. När en person väl har fått en rusning känner han sig bemyndigad att vidta en mer riskfylld åtgärd. I basket kan det till exempel vara en svår finta eller ett skott från en ofördelaktig position. Om försöket lyckas inspirerar det idrottaren att göra mer, vilket leder till nästa försök”.

Du kanske tycker att dessa slutsatser är lite långsökta, men de är faktiskt resultatet av flera års forskning. Harvardstudenter analyserade videofilmer av totalt 83 000 skott av NBA-spelare från säsongen 2012-13, vilket gav dem tillräckligt med information för att uppskatta svårighetsgraden på deras skott. Efter att ha utvärderat svårighetsgraden för varje enskilt skott plockade de upp en liten men signifikant ”hot hand”-effekt hos dem som startade bra och fortsatte sin lyckosamma svit. Sådana idrottare har kommit att bli kända som ”överhettade” spelare.

Den ”överhettade” spelaren kan göra mål och vinna med 30 % högre sannolikhet än genomsnittet. Lyckoströmmarna finns alltså!

Ungefär samtidigt fann Jeffrey Zwiebel från Stanford och Bret Green från University of California, Berkeley, i en liknande studie att det inom idrotten inte bara finns lyckojägare utan också lyckoförstörare. Detta är när tränare medvetet ökar sitt försvar mot ”överhettade” spelare för att motverka ”hot hand”-effekten.

För att jämna ut effekten på ”ren tur” bestämde sig Zwiebel och Green för att titta på baseball, där motståndarlaget inte distraherar kastaren lika mycket. Genom att analysera data från 12 års matcher i Major League Baseball upptäckte de ett mönster i en spelares sista 25 kast: dessa kast förebådade vad nästa kast skulle bli.

Resultaten av en annan studie är intressanta. Jumin Xu och Nigel Harvey från University of London analyserade omkring en halv miljon onlinespel på resultaten av fotbollsmatcher. Enligt deras resultat:

  1. Den genomsnittlige britten som vinner tre gånger i rad (låt oss kalla honom James) har 67 % sannolikhet att gissa sig till den fjärde insatsen också. Om James vinner en fjärde gång ökar hans chanser att vinna en femte gång till 72 %;
  2. James vän Steve, som förlorade på det första spelet, har en chans att få tillbaka sina pengar på det andra spelet, men den chansen är bara 47 %. Om han förlorar de pengar han lånade av James även nu, minskar hans tur till 45 % vid det tredje vadet.

Så vad är poängen? Är detta också den lag som gäller när de rika alltid blir rikare och de fattiga alltid blir fattigare? Men varför? Harvey och Xu grävde djupare för att ta reda på varför dessa streck överhuvudtaget existerar. Ledtråden till tur visade sig ligga i den personliga viljan hos den som gör vadslagningen. Låt oss beskriva det så här:

Så snart James såg att han hade vunnit började han satsa mer försiktigt, eftersom han trodde att han inte alltid skulle ha tur och att hans hand inte alltid skulle vara bra. Steve däremot, som förlorade den första insatsen, tror att eftersom turen har vänt honom ryggen nu måste hon säkert le mot honom nästa gång. 

Steve och andra som han faller in i spelarnas vanliga vanföreställningar och gör mer och mer riskabla satsningar för varje förlust. Resultatet blir att vinnarna fortsätter att vinna (även om vinsterna i sig är små) och förlorarna fortsätter att förlora. Det vill säga, samma regel gäller för vadslagning som för baseball: här beror upprepad tur på individens beteende.

Om hemligheten bakom människors lycka ligger i deras beteende, betyder det då att människor som anser sig ha tur beter sig på ett speciellt sätt?

Ja, det är det! År 2009 försökte Maya Young ta reda på om hennes elever trodde att de hade tur som en egenskap hos deras personlighet. Efter en rad experiment fann hon ett samband mellan tron på den egna lyckan och storleken på elevernas prestationer samt deras motivationsnivå. Resultaten av studien bekräftade hypotesen: elever som själv erkände sig ha tur var mer benägna att hålla ut i knepiga uppgifter och börja med de svåraste, medan andra var mer benägna att ge upp. Således drogs slutsatsen:

De som tror på sin tur vinner oftare tack vare hög motivation och uthållighet när det gäller att lösa svåra problem. Därför kommer deras uppgifter att verka mindre svåra för dem än för de utropade förlorarna.

Richard Wiseman, psykolog vid University of Hertfordshire och författare till boken ”The Luck Factor”, håller också med Young. Här är vad han säger:

”Det bästa sättet att locka till sig tur är att se det som ett normalt mänskligt drag. Men inte en som du föds med. Det är en egenskap som du strävar efter och utvecklar hos dig själv”.

Wiseman kom fram till dessa slutsatser genom att studera beteendet hos 400 personer. Han valde dem avsiktligt så att hälften av dem ansåg sig ha mycket tur, medan den andra hälften var personer som var säkra på att de hade otur. Psykologen kom fram till att ”lyckliga” människor är mer observanta och oftare uppmärksammar möjligheterna, de lyssnar på intuitionen, är optimistiska och positiva, vilket bildar deras goda känsla, har ett glatt humör och tar prövningar lugnt. ”Olyckliga” människor är däremot spända, rastlösa och pessimistiska även av de mest neutrala skälen.

Positivt tänkande är alltså en av de viktigaste egenskaperna som utmärker framgångsrika människor enligt Wiseman. Han tillade också:

”Ju mer du tänker på orsakerna till dina framgångar och misslyckanden, desto mindre slumpmässigt kommer din tur att verka”.

Andra forskare har dock varit tveksamma till denna slutsats. De påpekade för Wiseman att spelarna i Londonbettingexperimentet däremot fortsatte att vinna genom pessimism. De tog inga chanser där resultatet inte var beroende av deras ansträngningar. Lucky Wisemans människor kan vinna i livet, men slarvig optimism kan svika dem i Vegas.

Och förresten är det precis vad som hände med vår första hjälte i artikeln, Archie Karas. Bara tre veckor efter sin enorma vinst förlorade han hela 40 miljoner dollar. Hans ”lyckorus” slutade med en nettoförlust på 50 dollar. Och hans dåliga strimma slutade inte där. År 2013 fängslades Karas för rån och försök till fusk vid ett blackjackspel. Ett år senare log lyckan dock lite mot honom: den före detta servitören var villkorligt frigiven och om han fortsatte sitt goda uppförande skulle han slippa ett treårigt fängelsestraff.

Vilka slutsatser kan vi dra av allt detta? Om du litar blint på slumpen kommer han att spela dig lika blint.


No more posts
No more posts