Ismumien från den uråldriga Aetzi. Vad har forskarna lärt sig 30 år senare?

Ismumien från den uråldriga Aetzi. Vad har forskarna lärt sig 30 år senare?

På omslaget finns en rekonstruktion av hur Aetzi såg ut. Författare: Johann Brandstätter / AKG / Profimedia.

För trettio år sedan upptäcktes i Ötztalalperna den iskalla mumien av en man som mördades för 5 000 år sedan. De isiga kvarlevorna bevarades helt naturligt av sol, vind och minusgrader.

Fyndet blev snabbt en sensation. Många böcker skrevs om Aetzi (eller Ötzi), som mannen kallades, dokumentärer gjordes och till och med en fiktionsfilm gjordes som återskapade livet och sederna hos en man som levde i det neolitiska Europa.

I dag tas Aetzi noggrant om hand av forskare från Sydtyrolens arkeologiska museum i Bolzano i Italien. Hans kropp förvaras i en särskild kylkammare där en konstant temperatur på -6 grader Celsius upprätthålls. Flera gånger om året sprutas hans kvarlevor med sterilt vatten för att skapa ett isigt skyddande ”exoskelett”, vilket garanterar att ismumien förblir i samma skick som den hittades.

Även om det har gått tre decennier sedan Aetzi upptäcktes fortsätter forskarna att studera den för att avslöja detaljer om livet under den neolitiska perioden.

Aetzis man: Hur var han?

Aetzi var en trådig man med kort statur, 165 centimeter. Vid sin död var han 45-46 år gammal.

Ismumien från den uråldriga Aetzi. Vad har forskarna lärt sig 30 år senare?

Forskare har återskapat Aetzis utseende: en man som levde för mer än 5 000 år sedan.

Forskarna upptäckte att Aetzi var vänsterhänt och bar herrskor i storlek 39. Hans ögon, som förvånansvärt nog fortfarande var bevarade i ögonhålorna, hade länge ansetts vara blå, men genomanalyser visade att forskarna hade fel. Mannen hade bruna ögon och mörkbrunt hår samt en typisk medelhavs hudton.

Aetzi hade laktosintolerans och en sällsynt genetisk abnormitet som gjorde att hans 12:e par revben inte kunde bildas. Han led av karies, tarmparasiter, borrelia och smärta i knän, höfter, axlar och rygg. Sextioen tatueringar hittades på hans kropp. Det mest intressanta är att de avbildar slitage av hans ben och leder samt akupunkturpunkter.

Under sitt liv bröt Aetzi flera revben och sin näsa, och spåren på hans naglar visar att han under månaderna före sin död hade utsatts för upprepade fysiska påfrestningar, förmodligen på grund av undernäring. Han var genetiskt disponerad för åderförkalkning. En datortomografi bekräftar att detta är det äldsta kända fallet av hjärtsjukdom i världen. Andra mumier har också konstaterats ha hjärt-kärlsjukdomar, men de var inte äldre än 4 000 år.

Ismumien från den uråldriga Aetzi. Vad har forskarna lärt sig 30 år senare?

Mer än 60 tatueringar hittades på Aetzis kropp, som visade på problematiska leder och akupunkturpunkter.

Enligt koldioxiddatering levde Aetzi omkring 3350-3110 f.Kr. Att döma av hans DNA-signatur var Aetzi en ättling till neolitiska jordbrukare som kom genom Anatolien (dagens Turkiet) för 8 000-6 000 år sedan och ersatte europeiska paleolitiska jägare och samlare. Hans genetiska arv från modern sida finns inte längre i moderna populationer, men hans släktskap från fadern lever kvar i grupper som bor på Medelhavsöarna, särskilt på Sardinien.

När Aetzi hittades hade han bara skor på sig, men många av hans tillhörigheter hittades senare nära den plats där hans kropp hade legat i 5 000 år. Hans skor och ytterkläder var sydda av skinn från lokala får och getter. Skorna var stoppade med gräs som fungerade som strumpor. Sulan var gjord av björnskinn. Pälsmössan var också gjord av brunt björnskinn.

Vilken typ av utrustning använde isursprungarna?

Aetzi passerade genom Öztalalperna med en ryggsäck på en träram och ett koger av hjortskinn, i vilket det fanns pilar med benspetsar inuti. Han bar också på en dolk av flinta med ett fäste och en skida av aska.

Ismumien från den uråldriga Aetzi. Vad har forskarna lärt sig 30 år senare?

Aetzis silikondolk med skida.

I en behållare av björkbark, som liknar dem som fortfarande tillverkas i regionen, fanns kol som var insvept i färska lönnblad, vilket skulle göra det möjligt för honom att göra upp eld snabbt.

Ett av de viktigaste tillbehören hos denna primitiva människa är en yxa i koppar med ett trapetsformat blad. Bladet är bundet till handtaget av idegran med remmar av kohud. En sådan yxa var på den tiden ett extremt dyrt föremål.

Vad dog Aetzi av?

Några timmar före sin död åt Aetzi vete, hjortkött och bergsbock. Det ska sägas att det tog 18 år för forskarna att analysera innehållet i hans mage med en datortomograf. Studien komplicerades av att magsäcken var flyttad under revbenen, där lungorna finns.

Snittet mellan tummen och pekfingret på höger hand tyder på att Aetzi hade fått ett knivhugg flera dagar före sin död. Det var ett aktivt försvarssår. Han försökte troligen gripa tag i kniven. Detta sår läkte fortfarande när han träffades av en pil som skadade en artär på bakre vänstra sidan av axeln. Som ett resultat av detta förblödde Aetzi inom några minuter.

Ismumien från den uråldriga Aetzi. Vad har forskarna lärt sig 30 år senare?

Aetzis mumie på operationsbordet.

Läkare och patologer har undersökt mumien och bekräftat att Iceman också hade en betydande hjärnblödning, men experterna är oense om orsaken till den. Någon kan ha slagit honom i huvudet och gjort slut på honom. Det finns också en möjlighet att han föll och slog huvudet i en sten. Vissa forskare anser att det inte finns några avgörande bevis för något av dessa scenarier.

Att döma av analysen av pollen och lönnlöv som Aetzi bar med sig dog han i början av sommaren. En teori hävdar att varma sommarvindar torkade ut honom. Det är också möjligt att ismannen överlevde på grund av de låga temperaturerna på det höga bergspasset. Detta bevisas av en välbevarad och uttorkad hjärna. Den brukar bli flytande tillsammans med andra organ några dagar efter döden.

Vilka var bakterierna och virusen hos den primitiva människan?

En studie utförd av forskare från universitetet i Trento visade att Aetzi hade tre av fyra stammar av bakterien Prevotella copri. Detta är mycket sällsynt, eftersom människor vanligtvis kan ha endast en stam av P. copri som överröstar de andra, det vill säga den undertrycker de andra stammarna.

Ismumien från den uråldriga Aetzi. Vad har forskarna lärt sig 30 år senare?

Aetzis kropp förvaras i ett särskilt kylrum där en konstant temperatur på -6 °C upprätthålls.

En annan upptäckt som forskarna gjort är att Aetzis tarmar innehåller Helicobacter pylori-bakterien, som nu finns hos hälften av världens befolkning och som har allvarliga eller till och med dödliga konsekvenser för hälsan hos cirka 10 procent av de infekterade människorna. Den dominerande stammen av H. pylori i Europa i dag är en hybrid av de asiatiska och afrikanska stammarna. Aetzi visade sig ha en rent asiatisk stam, vilket tyder på att den afrikanska arten anlände till Europa efter att han dog. Detta har konsekvenser för debatten om huruvida H. pylori är en naturlig medlem av vår tarmflora eller om den bör behandlas med antibiotika omedelbart efter upptäckt.

En annan studie av hans tarmmikroflora avslöjade en patogen stam av förfadern Clostridium perfringens, som idag är en vanlig orsak till matförgiftning.

Sådan var Europas primitiva människa. Avslutningsvis vill jag påpeka att forskarnas forskning om Aetzi fortfarande pågår. Om ny information dyker upp kommer vi att se till att rapportera den på vår blogg.


No more posts
No more posts