Varför tror okunniga att de är experter? Dunning-Kruger-effekten

Varför tror okunniga att de är experter? Dunning-Kruger-effekten

”Den som vet talar inte, den som talar vet inte” – med denna kortfattade fras formulerade den gamle kinesiske filosofen Lao Tzu redan på 500-talet f.Kr. det som i slutet av förra årtusendet blev känt som ”Dunning-Krueger-effekten”. Även om denna effekt ofta tillskrivs inkompetenta personer, så möter vi den alla.

År 1999 antog två amerikanska socialpsykologer, Justin Krueger och David Dunning, att kognitiva fördomar (ogrundade föreställningar) får människor att överskatta sina kunskaper eller förmågor, särskilt inom områden där de har mycket liten erfarenhet. Denna hypotes kallas ”Dunning-Krueger-effekten” och nedan kommer vi att förklara vad det är i enkla termer, ge illustrativa exempel och berätta hur du kan känna igen och övervinna denna effekt.

Vad är Dunning-Kruger-effekten?

Inom psykologin definieras Dunning-Kruger-effekten som metakognitiv förvrängning, eller i enkla termer, en bristande medvetenhet om bristande kunskaper inom ett område som gör att en person känner sig mer kompetent på något än vad han eller hon egentligen är. Med andra ord, om vi inte vet något är det svårt för oss att förstå hur stor vår brist på kunskap är inom ett område.

När vi tror att vi kan klara av en uppgift utan problem, men det slutar med att den tar mycket längre tid och är svårare än väntat, är detta Dunning-Kruger-effekten.

Här är ett annat tydligt exempel på Dunning-Kruger-effekten:

Låt oss föreställa oss att du inte har den blekaste aning om hur hus byggs och att du aldrig har gjort det. I den situationen kan du inte avgöra vilka åtgärder du ska vidta. Endast om du har åtminstone en allmän uppfattning om hur man lägger grunden, bygger väggarna och installerar rören kan du avgöra exakt vad du inte vet och vilka luckor som behöver fyllas.

Dunning-Kruger-effekten uppstår i samma ögonblick som en okunnig person börjar tro att han eller hon vet absolut allt, eller när en riktigt smart person tror att han eller hon är okunnig.

Varför tror okunniga att de är experter? Dunning-Kruger-effekten

Uppkomsten av Dunning-Kruger-principen föregicks av liknande observationer från många tidigare filosofer, från Sokrates (”Jag vet att jag inte vet någonting”) till Konfucius (”Sann kunskap är att känna till gränserna för sin okunnighet”).

Amerikanska psykologer har dock gått ännu längre i sitt tänkande och föreslagit att ju mindre kunskap vi har inom ett visst område, desto större är chansen att vi omedvetet betraktar oss själva som experter på området. Och nyckelordet här är omedvetet, för när vi drabbas av Dunning-Kruger-effekten inser vi inte att detta har hänt.

Hur genomfördes forskningen?

För att testa sin hypotes genomförde Dunning och Kruger en rad experiment med psykologistudenter från Cornell University. I en av studierna testades alltså studenterna på sina kunskaper i American Standard Written English (ASWE) och bedömde sedan oberoende av varandra sina kunskaper i grammatik.

Resultaten avslöjade ett intressant mönster: ju lägre poäng på testet, desto mer uppfattning hade deltagarna om sina läs- och skrivkunskaper. Omvänt tenderade studenterna med de högsta poängen att underskatta sin förmåga.

Dunning och Krueger delade med sig av sin hypotes och stödjande forskningsresultat i en artikel som publicerades i Journal of Personality and Social Psychology i slutet av 1999. Forskarna fick Schnobelpriset för sin forskning. Under de följande 20 åren bekräftade ett antal studier de amerikanska psykologernas slutsatser och visade hur Dunning-Krueger-effekten påverkar en rad olika områden, från emotionell intelligens till människors kunskaper om vinkvalitet.

Den sista studien som nämns ovan, som publicerades i tidskriften Food Quality and Preference, där man använde sig av ett urval av vinkonsumenter och olika statistiska analyser, bekräftade för övrigt Dunning-Kruger-effekten och gav upphov till allvarliga farhågor om att använda subjektiva eller självrapporterade kunskapsmätningar för att klassificera konsumenter som experter eller icke-experter. Som ni ser kan man alltså stöta på detta fenomen nästan överallt.

Så varför tror de okunniga att de är experter? Och hur det yttrar sig. Nedan följer några fler illustrativa exempel.

Exempel på Dunning-Kruger-effekten i vardagen

Låt oss börja med hur människor arbetar. Dunning-Kruger-effekten upplevs ofta av anställda vars kompetens inte räcker till för deras arbetsuppgifter.

Varför tror okunniga att de är experter? Dunning-Kruger-effekten

Efter att ha misslyckats med en utvärdering eller ett dåligt avslutat projekt söker sådana personer orsaken till misslyckandet utanför och tror till exempel att utvärderaren var partisk mot dem. Genom att vara under den effekt som nämns ovan kan en person vara immun mot konstruktiv kritik och vägra att erkänna behovet av att förbättra sina kvalifikationer.

Det andra goda exemplet är hur människor väljer politiker. Människor har ofta extrema politiska åsikter om komplex politik. I en studie från 2013 som publicerades i tidskriften Association for Psychological Science föreslog forskarna att människor tenderar att veta mindre om politik än de tror (illusionen om kunskapsdjup) och att polariserade attityder stöds av förenklade orsaksmodeller.

I studien underminerade man illusionen om kunskapsdjup genom att be deltagarna att i detalj förklara det valda partiets politiska ståndpunkt och ledde till mer moderata åsikter. I slutändan drog forskarna slutsatsen att människors felaktiga uppfattning att de förstår de kausala processer som ligger till grund för politiken bidrar till politisk polarisering.

Uppenbarligen är denna effekt ett slags tankefälla. Så vad får oss att uppleva denna effekt?

Orsaker till Dunning-Kruger-effekten

I en artikel från 2011 med titeln Advances in Social Experimental Psychology föreslår Dunning termen ”double burden” (dubbel börda) som har att göra med den låga kunskapsnivån inom området. Han formulerar det på följande sätt:

”Utan erfarenhet är det svårt att arbeta bra. Samtidigt är det svårt att inse att man inte gör ett bra jobb om man inte har någon erfarenhet”.

Vi hamnar i en slags ond cirkel: eftersom vi inte har någon aning om vilken typ av kunskap vi saknar, anser vi inte att det är nödvändigt att skaffa den och tror uppriktigt att vi har en ganska klar uppfattning om något, även om det inte är sant.

Psykologer kallar förmågan att bedöma kunskap (och kunskapsluckor) för metakognition. I allmänhet har människor som är kunniga inom ett område bättre metakognitiva förmågor än de som inte är kunniga inom området.

Hur känner man igen början av denna effekt?

Våra hjärnor är programmerade att leta efter mönster och genvägar som hjälper oss att snabbt bearbeta information och fatta beslut. Ofta leder samma mönster och genvägar till vissa fördomar.

Varför tror okunniga att de är experter? Dunning-Kruger-effekten

Intressant nog har människor en tendens att lätt känna igen Dunning-Krueger-effekten hos andra, men samtidigt inte se att de själva har drabbats av den. Det är viktigt att inse att det är helt normalt att stöta på detta fenomen.

Inte ens genier kan vara kunniga på alla områden.

Det räcker med att påminna om Sherlock Holmes, som var en stor detektiv, men som var helt okunnig om astronomi. Han chockade dr Watson med sin okunnighet om att jorden kretsar runt solen.

Man kan vara professionell och expert på vissa områden och drabbas av Dunning-Kruger-effekten på andra områden. Detta är inte ett tecken på låg intelligens, utan helt enkelt ett specifikt omdöme i vissa avseenden som intelligenta människor också kan stöta på.

Hur övervinner man Dunning-Kruger-effekten? 6 tips

Det första steget för att känna igen denna effekt är vad du gör just nu. Genom att läsa om Dunning-Kruger-effekten kommer du i framtiden att kunna avgöra mer exakt när den manifesterar sig i ditt eget liv.

I sin studie från 1999 fann Dunning och Krueger att inlärning gör att deltagare i experiment kan känna igen sin nivå av förmåga, kunskap och prestation mer exakt. Enkelt uttryckt kan man genom att lära sig mer information om ett ämne av intresse hjälpa till att avgöra vad man ännu inte vet.

Här är ytterligare fem tips som du kan tillämpa när du tror att du har stött på den här effekten:

1. Dra inte förhastade slutsatser

Många av oss tenderar att fatta snabba beslut och dra snabba slutsatser om ett ämne. Men för att undvika Dunning-Kruger-effekten är det värt att ta sig tid och ägna lite tid åt att samla in mer information för att få en bredare förståelse för den aktuella frågan.

2. Utmana dina egna påståenden

För att motverka Dunning-Kruger-effekten ska du försöka sluta ta dina egna antaganden för givna. För att göra detta kan du försöka komma med ett motargument eller en motargumentation till dina idéer. Fråga dig själv: Fråga dig själv: ”Kommer du att kunna göra det här?”.

3. Gör dig av med stereotyper

Stereotypt tänkande bidrar till att öka vårt självförtroende, men det minskar också vår metakognition. För att bli av med stereotyperna ska du försöka prova nya saker regelbundet, vidga dina horisonter och bli flexibel i dina bedömningar.

4. Lär dig att acceptera kritik

Få av oss gillar att höra kritik, men ibland kan den vara till stor hjälp. När du får kritik, be om en lista över exakt vad du gör fel och hur du kan förbättra resultatet. Analysera det du hör och fundera på vad som kan vara till hjälp för dig.

5. Utmana långvariga föreställningar om dig själv

Har du alltid trott att du var en utmärkt lyssnare? Eller tror du att du är bra på engelska? Dunning-Kruger-effekten tyder på att du bör vara kritisk till vad du är bra på (för att få en mer objektiv bedömning kan du prova att göra något slags test som speglar din verkliga kunskapsnivå inom ditt valda område).


No more posts
No more posts