Hur påverkar simning vår hjärna? Forskarnas åsikt

Hur påverkar simning vår hjärna? Forskarnas åsikt

Det är ingen hemlighet att aerobisk träning i simbassäng hjälper till att förebygga vissa effekter av åldrandet. Samtidigt visar ett växande antal studier att simning har unika fördelar för hjärnan: det förbättrar minnet, den kognitiva funktionen, immunförsvaret och humöret. Dessutom hjälper det till att återhämta sig från stress och bygga upp neurala förbindelser i hjärnan.

Forskare har ännu inte fastställt vad hemligheten bakom simningens effektivitet är. De kommer dock allt närmare att ta reda på det. Sina Matthew, biträdande professor i biologi vid University of Mary Hardin at Baylor, förklarade vad man vet hittills.

Bildandet av hjärnceller och förbindelser

Fram till 1960-talet trodde forskarna: antalet neuroner och synaptiska förbindelser i den mänskliga hjärnan är begränsat och de återhämtar sig inte från skador. Sedan bevisades det att det även hos vuxna människor och andra djur sker neurogenes (bildning av nya neuroner).

Man vet nu att aerobics stimulerar neurogenes och hjälper till att reparera skadade neuroner och förbindelserna mellan dem hos däggdjur och fiskar. Dessa förändringar beror på ökade nivåer av ett protein som kallas hjärnavledd neurotrofisk faktor (BDNF). Detta protein stimulerar neuronal plasticitet (hjärnans förmåga att förändras), vilket i sin tur förbättrar den kognitiva funktionen, inklusive inlärning och minne.

Studier på människor har visat ett starkt samband mellan koncentrationer av hjärnavledd neurotropisk faktor och en ökning av storleken på hippocampus (det område i hjärnan som ansvarar för inlärning och minne). Höga koncentrationer ökar de kognitiva förmågorna och hjälper till att bekämpa ångest och depression. Lägre koncentrationer kan å andra sidan orsaka affektiva störningar.

Aerobisk träning främjar också frisättningen av speciella kemiska medier som kallas neurotransmittorer. En av dessa är serotonin, som när det är förhöjt kan minska depression och ångest samt förbättra humöret.

Studier har också gjorts på fisk. Efter åtta veckors träning observerade forskarna förändringar i de gener som är ansvariga för en ökning av hjärnans neurotropa faktor och en ökad utveckling av dendritiska taggar (utskjutande delar på dendriterna eller förlängda delar av nervceller). Uppgifterna kompletterar däggdjursstudier som visar att den hjärnavledda neurotropa faktorn ökar nervcellstätheten.

Dessa förändringar förbättrade minnet, humöret och de kognitiva förmågorna hos däggdjur. Större celltäthet hjälper neuronerna att skapa nya förbindelser och skicka fler signaler till andra nervceller. När signalerna upprepas kan förbindelserna bli starkare.

Fördelar med simning

Det har länge varit känt att simning är bra för det kardiovaskulära systemet. Under denna process engageras alla stora muskelgrupper, så hjärtat arbetar hårdare, vilket ökar blodcirkulationen i hela kroppen.

Detta leder till angiogenes – skapandet av nya blodkärl. Detta ökar frisättningen av endorfiner (hormoner som fungerar som naturliga smärtstillande medel). Det är därför som människor ofta får en känsla av eufori efter träning i poolen.

Simningens effekter på hjärnan har studerats mest på råttor eftersom de genetiskt och anatomiskt liknar människor. En sådan studie visade att simning stimulerar hjärnans vägar som hämmar inflammation i hippocampus och förhindrar apoptos (celldöd).

Simning stöder också neuronernas överlevnad och minskar effekterna av åldrande på det kognitiva systemet. Forskarna kan ännu inte visualisera dessa processer hos människor, även om de har liknande kognitiva effekter.

Hur påverkar simning vår hjärna? Forskarnas åsikt

För att avgöra hur länge de positiva effekterna på kort- och långtidsminnet varar tränade forskarna råttorna att simma en timme varje dag fem dagar i veckan. Råttorna placerades sedan i en vattenlabyrint med sex grenar, varav en hade en dold plattform. De hade sex försök att hitta den. Efter bara en veckas träning fann forskarna förbättringar i både korttids- och långtidsminnet: råttorna gjorde färre och färre misstag för varje dag.

Baserat på dessa resultat antog forskarna att simning skulle kunna återställa minnessvårigheter orsakade av neuropsykiatriska sjukdomar hos människor.

Studier visar också att simning är bra i alla åldrar. Forskare testade hur det påverkar de mentala förmågorna hos äldre människor och fann att de som simmade regelbundet hade högre tankehastighet och uppmärksamhetsspannvidd. Försöket var dock inte randomiserat: de som simmade tidigare kan ha haft en fördel.

I en annan studie jämfördes de kognitiva förmågorna hos simmare och de som deltog i landsporter. I sig hade nedsänkning i vatten inte någon större effekt på prestationen. 20 minuters bröstsim med måttlig intensitet förbättrade dock de kognitiva funktionerna i båda grupperna.

Fördelar med simning för barn

Simning förbättrar också barns minnesförmåga. Nyligen studerade en grupp forskare förhållandet mellan fysisk aktivitet och hur barn minns nya ord.

Deltagare i åldrarna 6-12 år presenterades för namn på okända föremål. Deras förmåga att minnas dessa ord testades sedan efter tre aktiviteter som utfördes i tre minuter: färgläggning (rekreation), simning (aerobics) och crossfit (anaerob träning).

Barn visade de högsta resultaten efter simning (färgning och crossfit låg på samma nivå). Uppenbarligen ger simning större fördelar för den unga hjärnan i utveckling jämfört med anaerob träning.

Det är ett annat tydligt exempel på hur simning påverkar vår hjärna. Studien jämförde dock inte simning med andra typer av aerob träning.

Än så länge behöver neurovetenskapsmännen bara ta reda på hur länge man ska simma och i vilken stil, samt vilka kognitiva vägar som aktiveras under denna process. De kommer dock allt närmare att sammanställa alla dessa uppgifter.


No more posts
No more posts