När hela landet är en enda stor strand

När hela landet är en enda stor strand

På bilden ovan ser du inte bara ännu en obebodd ö eller ett korallrev i havet. På det här fotot passar helt och hållet hela landet!

Detta är Tuvalu. Det är världens smalaste land, som ser ut som en enda stor strand. Det är också ett av de minsta länderna i världen (fjärde plats från slutet) och det mest glesbefolkade (endast 11 000 personer bor där).

Men den bästa delen: Tuvalu har en flygplats! Ja, lokalbefolkningen offrade ett redan litet område för att få plats med en landningsbana. Varför? Därför att turismen är en av de viktigaste inkomstkällorna för denna stat.

När hela landet är en enda stor strand

Hela staten är belägen på nio öar: Verne, tre små öar och sex atoller. Det är alltså ingen överdrift att säga att hela landet är en enda stor strand.

Atoller är ringformade formationer som också kallas öar, men ”tekniskt” är de snarare korallrev, vars bas är upphöjningar på havsbotten. Den totala landarealen i detta land är endast 26 kvadratkilometer!

När hela landet är en enda stor strand

Bilden visar ett av de smalaste områdena på Tuvalu atoll. En mycket liten bit land. Och ett enormt hav till vänster och ett enormt hav till höger.

Detta trots att lagunerna (det vill säga det som finns inuti atollerna) här är enorma med lokala mått mätt (det finns reservoarer på 500 kvadratkilometer). Denna kontrast i storlek är verkligen unik – atollerna i Tuvalu ser ut som enorma sjöar omgivna av smala landremsor.

När hela landet är en enda stor strand

Mark i Tuvalu är bokstavligen ”värd sin vikt i guld”. Den största ön är Vaitupu (dess totala yta är drygt 5 kvadratkilometer). Och den minsta ön, Niulakita, är bara 0,4 kvadratkilometer (400 000 kvadratmeter).

De flesta av invånarna rör sig runt på öarna med båt eller till fots. Gatorna i Tuvalus huvudstad asfalterades först 2002, och den totala längden på asfalterade vägar i landet är inte mer än 8 kilometer.

När hela landet är en enda stor strand

Så här ser några av bostadsområdena i Tuvalu ut (om de kan kallas så). Lokalbefolkningens hus är oftast små och byggda nära varandra.

Och uppriktigt sagt är det svårt att illustrera Tuvalus historia med en enda bild, eftersom hela landet från himlen ser ut som spridda små prickar på vattenytan. Eftersom öarna också ligger långt ifrån varandra. Mellan den närmaste av dem – 67 kilometer (från Vaitupu till Nukufetau), och den mest avlägsna – 172 km (återigen, från Vaitupu till Nui).

När hela landet är en enda stor strand

Tuvalu på världskartan.

Tuvalu är öar med vackra stränder med fin sand och vackra vattenfärger. Med tanke på att de flesta av öarna är så små kan vi med säkerhet säga om denna plats: ”havet här är verkligen inom gångavstånd”.

Vad som är anmärkningsvärt här är att havsvattnet inte bara är nära i fråga om avstånd utan också i fråga om höjd. Det vill säga, öarna ligger praktiskt taget på havsnivå. Den högsta punkten över havsnivån här är bara 5 meter!

När hela landet är en enda stor strand

Om hela området är så lågt är det logiskt att tänka på hur öarna inte har sköljts bort. Det har faktiskt hänt tidigare. År 1972 spolades öarna i Tuvalu bort med nästan alla träd och bostäder.

Som ett resultat av detta finns det inga autentiska byggnader här nu, du kommer inte att hitta ett historiskt centrum eller några forntida landmärken. Människor i Tuvalu bor idag i vanliga hus av europeisk typ. Det finns inga större bosättningar här heller, och hälften av invånarna (över 5 000 personer) bor på ett ställe: huvudstaden Funafuti.

Intressant faktum: Funafuti är inte en bosättning, utan tre. Det är bara det att de alla är byggda på samma atoll.

När hela landet är en enda stor strand

En av byarna i Tuvalu. Lägg märke till hur nära vattnet husen är byggda: de är bokstavligen bara några meter bort!

Tuvalu har ett tropiskt klimat. Det finns två olika årstider: regniga och torra. Den våta säsongen pågår från november till april och den torra säsongen från maj till oktober. Den genomsnittliga lufttemperaturen förändras inte under hela året och är hög, mellan 26 och 32 °C.

Jordarna anses vara ofruktbara och är därför praktiskt taget olämpliga för jordbruk. Dessutom finns det inga vilda djur här, så köttkällan är grisar som föds upp av lokalbefolkningen eller sjöfåglar. Istället för den vanliga mjölken nöjer man sig här med kokosmjölk. Och självklart innehåller tuvalianernas kost gott om fisk och skaldjur, från krabbor till flygande fiskar.

När hela landet är en enda stor strand

Namnet Tuvalu kan översättas från det lokala språket till ”åtta som står tillsammans”. Till en början var det exakt åtta bebodda öar, och den nionde ön ”anslöt” sig till staten relativt nyligen. Detta var ingen politisk handling – Niulakita Island (redan nämnd ovan) blev helt enkelt slutligen bosatt.

Tuvalus befolkning är ganska homogen: mer än 90 % av invånarna är infödda polynesier från Tuvalu, med några personer från Mikronesien. De officiella språken är Tuvalu och engelska. Huvudreligionen på öarna är kristendomen, men i allmänhet garanterar staten religionsfrihet.

Utbildning i landet är gratis och obligatorisk för barn från 6 till 15 år. Varje ö har sin egen grundskola, men det finns bara en gymnasieskola kvar idag. Efter examen kan du om du vill börja antingen på Tuvalu Maritime School eller på University of the South Pacific, som ligger i Funafuti.

Trots att öarna är avlägsna från civilisationen är den totala läs- och skrivkunnigheten här mycket hög, 99 %.

När hela landet är en enda stor strand

Nationalbanken och Tuvalus regeringsbyggnad.

Ett annat intressant faktum: 2019 förkastade den lokala regeringen ett förslag om att bygga konstgjorda öar för Tuvaluborna för att hjälpa dem att klara av stigande havsnivåer.

Varför? Jo, för att Tuvalu, som ett litet land, är mycket stödjande mot andra små länder. Eftersom förslaget kom från Kina uppfattades det som ett försök att minska Taiwans inflytande. Så lokalbefolkningen bestämde sig för att stödja Taiwan snarare än Kina.

Med tanke på hur lite utrymme det finns för att bygga och bo försöker lokalbefolkningen naturligtvis utnyttja varje meter mark på bästa sätt. Ibland skapas denna mark på konstgjord väg, som på fotot nedan.

När hela landet är en enda stor strand

Invånarna ”återtog” denna tomt från havet genom att anlägga en liten alluvion.

Trots öarnas fantastiska skönhet och unika karaktär är det relativt få turister. Ungefär 2 000 turister per år kommer hit. Kanske beror detta på att Tuvalu ligger mycket avlägset från fastlandet, eller kanske på bristen på hotell.

När hela landet är en enda stor strand

Detta beror förmodligen på flygningens komplexitet. Det finns inga direktflyg till Tuvalu, utan endast komplicerade rutter med flera anslutningar via Kina, Korea, Australien och USA.

Intressant faktum: De flesta turisterna här kommer från Australien. Men inte bara för att detta land ligger närmast. Australiensarna är mer vana vid klimatet här, och 1 dollar Tuvalu är lika med 1 australisk dollar, vilket är praktiskt för beräkningar.

När hela landet är en enda stor strand

Flygplatsen i Funafuti är den enda i hela landet.

Förutom turism försöker Tuvalus regering aktivt marknadsföra sitt land på många olika sätt. Den lilla staten är medlem i FN, dess representanter deltog i de olympiska sommarspelen, deltog också i möten om klimatförändringar och många andra.

När hela landet är en enda stor strand

Varje flygplans ankomst till ön är en händelse. Många lokalbefolkningen har en inkomst enbart från att betjäna turister.

Klimat och naturliga förändringar är en ”öm punkt” för Tuvalu. Många tror att alla atoller och öar helt enkelt kan försvinna under vatten inom några årtionden. Så förkastandet av det kinesiska förslaget, som nämns ovan, kan bedömas som ett slags ”hjältemod”.

Flera forskare förutspår att Tuvalus öar kan vara obebodda eller helt översvämmade om havsnivåerna fortsätter att stiga om 50 till 100 år. Då kommer lokalbefolkningen att tvingas evakuera till grannländerna. Man överväger till exempel planer på att evakuera till Nya Zeeland, Fiji och Australien.

Landet kan inte lösa detta problem på egen hand. Tuvalu är inte ett rikt land. Landet behöver pengar för att på något sätt bekämpa naturen och stärka de landområden som har blivit bebodda. Men det finns inga pengar, och landet anses vara ett av de fattigaste i världen.

När hela landet är en enda stor strand

De flesta byggnader är gjorda av trä, elektricitet och kommunikationer finns inte överallt, och vägarna i städerna är smala och ofta spolade.

Det finns också andra inhemska problem. I början av 2010-talet blev grundvattnet på Tuvalus öar olämpligt som dricksvatten och invånarna förbjöds att ta vatten från brunnar. Den viktigaste källan till färskvatten är nu uppsamling av regnvatten, och i krissituationer levereras vatten med flygplan, till exempel från Nya Zeeland.

År 2016 erkände Världsturistorganisationen Tuvalu som världens mest sällan besökta land.

Naturligtvis uppstår genast frågan: varför tjänar inte Tuvalu pengar på turisterna? Faktum är att staten tjänar pengar på turism, men på grund av bristen på hotell, den lilla flygplatsen och den otillräckliga infrastrukturen är det inte många som kommer hit. Även om stränderna här utan tvekan är utmärkta.

När hela landet är en enda stor strand

Naturligtvis gör regeringen ansträngningar för att göra resor till Tuvalu mer populära. Tuvalu har en egen webbplats, en egen blogg på YouTube och särskilda avtal med resebyråer.

Detta har burit viss frukt: strömmen av turister har ökat något. Även det faktum att prins William och Kate Middleton besökte öarna 2012 som en del av den kungliga turnén i Sydostasien och Stillahavsöarna bidrog till att Tuvalus popularitet ökade.

När hela landet är en enda stor strand

Medierna spred sedan videor och foton av hertigen och hertiginnan av Cambridge som bokstavligen bars i famnen, där de dansade med de infödda och smakade på lokala delikatesser. Drottning Elizabeth II och hennes make kom förresten också för att se egendomen – 1982.

När hela landet är en enda stor strand

Drottning Elizabeth II och prins Philip välkomnades i Tuvalu med största möjliga ära.

Men även ett så litet flöde, till och med ett par tusen turister som kommer hit under året, står för mer än 10 procent av landets BNP. Det är uppenbart att en ökning av turistflödet skulle kunna förbättra den ekonomiska situationen märkbart, men hittills har alla önskemål från myndigheterna hindrats av de ovan nämnda problemen.

Intressant fakta: En av Tuvalus stora nationella helgdagar är öppnandet av deras nationalbanks korrespondentkonto hos Bank of America. Från och med den tidpunkten började de få ersättning från Japan för ockupationen direkt, inte via USA. Nu är dessa pengar den viktigaste inkomstkällan för deras budget.

En annan lukrativ verksamhet för Tuvalu är uthyrning av den nationella domänen: ”.tv”. Det är förståeligt att det finns ett intresse och en efterfrågan på denna domän på Internet. Nästan alla TV-kanaler i världen vill registrera den. En annan viktig post i landets budgetintäkter är utgivningen av frimärken. De sägs vara mycket uppskattade av filatelister.

När hela landet är en enda stor strand

Frimärken från Tuvalu.

I slutet av vår granskning noterar vi ett annat intressant inslag med anknytning till Tuvalus historia. Tuvalus formella överhuvud är den brittiska drottningen, även om landet blev självständigt 1978 var det innan dess en del av en brittisk koloni och inte ens ett separat land förrän 1974.

År 2008 höll dock Tuvalus medborgare en folkomröstning och beslutade demokratiskt, det vill säga med majoritetsröstning (av ett par tusen röstande), att behålla monarkin i landet. Tuvalus flagga innehåller fortfarande Storbritanniens flagga.

När hela landet är en enda stor strand

Den unika rektangulära atollen i Tuvalu – Motulalo, och Tuvalus flagga.

I dag är öarna en självständig stat, även om Storbritanniens inflytande naturligtvis fortfarande är mycket stort. Tuvalu har diplomatiska förbindelser med endast 30 länder. Det enda land som har en egen ambassad i Funafuti är Taiwan.

Vad kan vi lägga till här? Tja, ekonomi och politik är helt klart inte Tuvalus starka sida. Men de har mycket vacker natur, sandstränder och fisk.


No more posts
No more posts