Vício sexual e desejo: o que é a norma e o que não é?

Vício sexual e desejo: o que é a norma e o que não é?

O desejo sexual excessivo e elevado, em que há um desejo de actos sexuais frequentes, é chamado vício sexual. Esta condição pode ser causada por um aumento hormonal, ou uma manifestação de alguma doença fisiológica ou mental.

O desejo sexual: o que deve ser considerado normal?

Digamos imediatamente: se o aumento do desejo sexual não interferir com a vida quotidiana (construção de uma carreira, relações, comunicação com familiares e amigos), pode ser considerado dentro da norma. Então o sexo ajuda uma pessoa a livrar-se do stress, a receber prazer, emoções positivas, uma carga de energia para seguir em frente na vida.

Outra coisa é se, além de pensamentos sobre sexo, a pessoa não estiver interessada em nada, ou quase nada. Então podemos falar de um certo tipo de dependência.

Neste artigo vamos analisar o que a medicina moderna pensa sobre o aumento do desejo sexual e quando este se torna realmente anormal e nocivo.

Como a questão tem sido historicamente tratada

A ciência sempre encarou a sexualidade humana com apreensão. Durante o Iluminismo, ainda tentaram tratá-la com interesse naturalista, mas no século XIX, os cientistas europeus começaram a associar expressões evidentes de desejo com promiscuidade ou doença.

Naquela época, não era muito difícil obter o estatuto de viciado em sexo, porque mesmo as necessidades naturais eram tratadas com suspeita. Alguns estudiosos acreditavam que as mulheres não tinham “quaisquer sentimentos sexuais”. Outros deploravam a estimulação clitorial, considerando apenas o sexo vaginal normal. Assim, as mulheres que expressavam desejos inadequados podiam ser consideradas ninfomaníacas.

A masturbação estava associada ao desenvolvimento de várias doenças, como a ossificação das articulações e a epilepsia. Um dos lutadores mais intransigentes contra a auto-satisfação foi o médico americano John Harvey Kellogg. Ele defendeu a circuncisão e pontos para prevenir erecções nos homens e a cauterização do clítoris com ácido carbólico nas mulheres como métodos para erradicar a doença perigosa.

Mesmo os pequenos-almoços de hoje estão associados a uma luta contra os instintos de base: foi Kellogg quem inventou os flocos de milho. Por isto, podemos agradecer-lhe, mas o médico acreditava sinceramente que comer flocos de milho reduz a libido (ao contrário da carne, o que supostamente nos põe de humor frívolo).

Contudo, com o tempo, os cientistas chegaram à conclusão de que as necessidades sexuais humanas são evolutivamente condicionadas, e por isso são bastante naturais e não requerem medidas draconianas de supressão. Mas os níveis hormonais e as estratégias comportamentais aprendidas são individuais, pelo que ainda há questões sobre o quão sexualmente activo se deve ser.

Será que a norma existe?

Não existe uma norma padrão de desejo sexual enquanto tal. Tudo pode mudar. Não é fácil dizer inequivocamente o que é normal e o que não é. Afinal, mesmo durante a vida da mesma pessoa, o grau de interesse pelo sexo varia.

Os cientistas destacam a hipersexualidade puberal como uma área separada. Os adolescentes estão especialmente fixados no sexo, o que faz todo o sentido para um corpo em mutação que transborda com as hormonas. As pessoas durante a puberdade são caracterizadas por uma maior excitação e pensamentos obsessivos sobre sexo. Tipicamente, com o fim da puberdade, estas manifestações desaparecem e o sexo continua a ser um componente importante, mas não o principal componente de motivações e pensamentos.

O impacto do estilo de vida

O fenómeno da hiper-sexualidade adolescente é especialmente característico dos homens, e para as mulheres o impulso é especialmente forte após os 30 anos de idade. Embora, claro, estas sejam médias, e as coisas variam de pessoa para pessoa.

Para além da idade, factores ambientais e de estilo de vida podem ter um efeito significativo na libido. O que se pode dizer com certeza que é pouco provável que os flocos de milho o impeçam de experimentar o desejo, o que não pode ser dito sobre o abuso do álcool. Este último factor afecta grandemente o desejo sexual.

Por vezes o desejo sexual diminui nas pessoas que tomam antidepressivos, bem como devido a distúrbios hormonais internos. Também é prejudicial ao temperamento sexual a falta sistemática de sono. O exercício regular contribui para o aumento do desejo. Assim, se quiser que as suas hormonas trabalhem mais activamente, acrescente actividade física moderada à sua agenda.

Todos têm libidos diferentes

É difícil dizer quanto sexo e masturbação é necessário para ser considerado normal. Muitas vezes as nossas ideias sobre o que medir são impostas externamente. Contudo, na nossa vida pessoal, cada um pode fazer as suas próprias regras.

O temperamento de cada um é diferente. Algumas pessoas precisam de algumas vezes por mês ou mesmo um ano, e algumas pessoas precisam de uma dispensa com muito mais frequência. O principal critério aqui é o conforto subjectivo e o acordo com o parceiro ou parceiros.

Além disso, há pessoas assexuadas que não precisam de relações sexuais de todo. Mas mesmo com eles, as coisas também podem ser muito diferentes. Alguns não sentem atracção e excitação em princípio, outros simplesmente não querem sexo com outras pessoas, mas praticam a masturbação.

É também impossível estabelecer uma norma para o número de parceiros sexuais. De acordo com as estatísticas de 2005, o número médio de parceiros ao longo da vida para os inquiridos em todo o mundo era de 9. Ao mesmo tempo, cada pessoa nos Estados Unidos tinha em média 10,7 parceiros sexuais, e na, digamos, Indonésia tinha em 5,1.

Naturalmente, estamos a falar de números médios per capita. Algumas pessoas são celibatárias, enquanto outras têm dezenas de parceiros. É também importante ter em mente que em tais inquéritos as pessoas relatam frequentemente dados incorrectos, tentando impressionar os outros com triunfos sexuais ou, pelo contrário, não querendo parecer promíscuas.

Quando é que a actividade sexual causa danos?

Só o próprio indivíduo pode determinar o que é normal e o que não é. Ao mesmo tempo, o comportamento não deve tornar-se destrutivo e levar a más consequências óbvias. Há vários sinais que nos permitem julgar que um problema existe e precisa de atenção.

1. A pessoa tenta parar, mas não consegue

Aqui o princípio “sem queixas, não há diagnóstico” funciona em grande medida.

Se o próprio corpo de uma pessoa não lhe causar desconforto e não a impedir de construir relações mutuamente satisfatórias com outras pessoas, ela não terá motivos para recorrer a um médico. Mas várias tentativas de controlar o comportamento sexual de uma pessoa que acabam em fracasso são um alerta. Pode sinalizar que a ajuda externa é realmente necessária.

2. O comportamento obsessivo-compulsivo emerge

A pessoa tem pensamentos e desejos obsessivos, com os quais tenta lidar através de acções específicas (compulsões), muitas vezes exaustivas, desagradáveis ou humilhantes. Estes ajudam durante algum tempo, mas depois recomeçam tudo de novo.

Algumas pessoas com distúrbios obsessivo-compulsivos sentem a necessidade de lavar as mãos dezenas de vezes por dia, enquanto outras tocam em objectos estacionários ou realizam outros rituais para abafar a sua ansiedade. Para as pessoas com compulsão sexual, o sexo desempenha um papel calmante, e a sua qualidade e sensações de prazer em geral não estão no topo da lista.

3. Falta de um ciclo de resposta sexual adequado

Nem todo o sexo culmina necessariamente num orgasmo, mas o ciclo padrão de resposta sexual humana inclui um caminho desde a excitação até à descarga.

As pessoas com distúrbios sexuais podem experimentar um impulso compulsivo que excede a sua capacidade. Ou seja, o desejo persiste mesmo na ausência de excitação física, e a actividade sexual não conduz ao orgasmo. No entanto, a pessoa continua insistentemente a tentar (isto, a propósito, está repleto de traumatismos genitais).

4. Existe uma ameaça para a saúde e segurança

A actividade sexual não deve conduzir a angústia. Isto é o que eles chamam um tipo de stress negativo que perturba o sistema imunitário e outros sistemas corporais.

Se o sexo se torna tão importante que interfere com a capacidade de uma pessoa de cuidar de si própria ou a faz esquecer a protecção e possíveis consequências negativas, é um sinal de que algo correu mal.

5. Os direitos das outras pessoas são violados

Não importa o que quisermos, o livre arbítrio e a saúde dos outros nunca devem ser ameaçados. Portanto, uma pessoa que comete assédio sexual ou violência contra a vontade alheia pode definitivamente ser considerada perigosa para os outros e ficar isolada da sociedade.

Se encontrar um ou mais destes sinais, deve consultar um especialista: um psicoterapeuta ou um sexólogo. Existem também grupos de apoio a toxicodependentes sexuais.

Então é ou não uma doença?

A Classificação Internacional de Doenças (CID) da Organização Mundial de Saúde não tem um diagnóstico de “dependência sexual”. No entanto, a edição da CID-10 contém um diagnóstico de “desejo sexual excessivo” no parágrafo F52.7. Inclui ninfomania e satyriasis, que se refere a uma forma pouco saudável e patológica de desejo sexual em mulheres e homens, respectivamente.

No entanto, estes termos são raramente utilizados na prática sexológica moderna. É um desejo obsessivo e doloroso que leva a acções potencialmente traumáticas.

Em 2019, uma nova revisão do manual, ICD-11, preparou um item chamado “transtorno de comportamento sexual compulsivo”. Refere-se à incapacidade de uma pessoa de controlar os seus desejos. Neste caso, o desejo de sexo leva a episódios recorrentes que são prejudiciais à vida social, laboral e familiar.

O vício pornográfico (como actividade sexual compulsiva com materiais pornográficos) é destacado separadamente (embora não mencionado no CDI). Torna-se um problema quando ocupa tanto espaço na vida que põe em causa o bem-estar físico, mental, e social. Os sintomas negativos do interesse excessivo pela pornografia são depressão, isolamento social, perda de carreira, e grandes despesas financeiras.

Para ser considerado um problema independente, a hipersexualidade não tem de ser uma consequência de outras perturbações mentais e vícios. A hipersensibilidade sexual é típica, por exemplo, da desordem bipolar na fase de hipomania ou mania, bem como do abuso de substâncias.

Que dúvidas existem?

Alguns médicos duvidam que o vício sexual deva realmente ser considerado um diagnóstico médico. Porquê?

Quase todas as dependências clássicas (por exemplo, álcool e drogas) envolvem uma síndrome de abstinência. Isto significa que a abstinência de um objecto de desejo é seguida de uma ressaca ou retracção. Ao mesmo tempo, as pessoas que afirmam ser viciadas em sexo sofrem definitivamente da abstenção do sexo compulsivo (os mesmos grupos de apoio visam precisamente evitar rupturas).

Os autores da última edição do CDI sugerem que ainda não temos investigação científica suficiente para tirar uma conclusão inequívoca e equacionar a dependência sexual com o resto.

Além disso, a medicalização do problema pode levantar objecções éticas e questões legais. Afinal, se a dependência sexual é uma doença, isso significa que o assédio e a violência podem ser sintomas da mesma. E isso significa que a pessoa que os comete não deve ser julgada, mas sim tratada, porque não tem qualquer controlo sobre si própria e não pode ser responsabilizada pelos seus actos.

Por exemplo, em 2017, o actor Kevin Spacey foi a uma clínica de elite onde o produtor Harvey Weinstein também foi tratado por vício sexual.

Esta abordagem levanta uma série de questões éticas e abre a porta ao abuso. Podemos dizer com certeza se uma pessoa comete assédio porque um impulso irresistível a pressionou a fazê-lo, ou simplesmente porque tinha o poder e a oportunidade de assediar com impunidade? Naturalmente, os advogados insistirão no primeiro.

Qual é o resultado final?

Não há uma resposta directa à questão do que é a dependência sexual e quais são hoje as suas normas. Nem todas as pessoas que precisam de muita intimidade física são viciadas em sexo. Mesmo pelo contrário, os médicos acreditam que muitas vezes o acto sexual com um parceiro atraente é perfeitamente normal. Mas regularmente e contra a própria vontade, procurar aventuras eróticas, e muito menos violar os direitos dos outros, já é um comportamento problemático.


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