Estudos Sociológicos: métodos e tipos

Estudos Sociológicos: métodos e tipos

Nos nossos artigos usamos frequentemente a frase “baseado em estudos sociológicos” ou “baseado em investigação social”. Mas a maioria dos leitores não sabe do que estamos a falar. Assim, neste artigo, decidimos cobrir esta questão em pormenor.

O estudo sociológico é um sistema peculiar de procedimentos organizacionais e técnicos, graças ao qual é possível obter conhecimentos científicos sobre fenómenos sociais. Este é um sistema de procedimentos teóricos e empíricos que são recolhidos nos métodos de investigação sociológica.

Tipos de estudos

Antes de examinar os principais métodos de estudos sociológicos, vale a pena examinar as suas variedades. Basicamente, a investigação está dividida em três grandes grupos: por objectivo, por duração, e por profundidade de análise. Em termos de objectivos, a investigação sociológica está dividida em estudos fundamentais e aplicados:

  • Estudos fundamentais identificam e estudam tendências sociais e padrões de desenvolvimento social. Os resultados destes estudos ajudam a resolver problemas complexos;
  • Estudos aplicados estudam objectos específicos e lidam com certos problemas, que não são de natureza global.

Todos os métodos de estudos sociológicos diferem uns dos outros na sua duração. Portanto, existem:

  • Estudos a longo prazo que duram mais de 3 anos;
  • Estudos a médio prazo que duram de seis meses a três anos;
  • Estudos de curto prazo que duram de 2 a 6 meses;
  • Os estudos expressos são muito rápidos – de 1 semana a 2 meses, no máximo.

A investigação social também difere na sua profundidade, dividindo-a em exploratória, descritiva, e analítica:

  • Os estudos exploratórios são considerados os mais simples, são utilizados quando o tema do estudo ainda não foi estudado. Têm ferramentas e programas simplificados e são mais frequentemente utilizados nas fases preliminares de estudos maiores para estabelecer padrões de referência sobre o quê e onde recolher informação;
  • Os estudos descritivos fornecem aos estudiosos uma visão holística dos fenómenos em estudo. São conduzidos com base num programa completo do método escolhido de investigação sociológica, utilizando ferramentas detalhadas e um grande número de pessoas para a realização de entrevistas;
  • Os estudos analíticos descrevem fenómenos sociais e as suas causas.

Sobre metodologia e métodos

Os livros de referência referem-se frequentemente a conceitos tais como metodologia e métodos de investigação sociológica. Para aqueles que estão longe da ciência, vale a pena explicar uma diferença fundamental entre eles. Os métodos são formas de utilizar procedimentos organizacionais e técnicos concebidos para recolher informação sociológica. A metodologia é a totalidade de todos os métodos de investigação possíveis.

Assim, metodologia e métodos de investigação sociológica podem ser considerados conceitos relacionados, mas de forma alguma idênticos. Todos os métodos conhecidos em sociologia podem ser divididos em dois grandes grupos:

  • Métodos que são concebidos para recolher dados;
  • Métodos responsáveis pelo seu processamento.

Por sua vez, os métodos de investigação sociológica, que são responsáveis pela recolha de dados, estão divididos em quantitativos e qualitativos. Os métodos qualitativos ajudam o cientista a compreender a essência do fenómeno que ocorreu, e os métodos quantitativos mostram quão maciçamente se propagou.

A família de métodos quantitativos de investigação sociológica inclui:

  1. Inquérito sociológico;
  2. Análise de conteúdo de documentos;
  3. Entrevistas;
  4. Observação;
  5. Experiência.

Os métodos qualitativos de investigação sociológica são grupos focais e estudos de casos. Podem também incluir entrevistas não estruturadas e estudos etnográficos.

Quanto aos métodos de análise da investigação sociológica, incluem todos os tipos de métodos estatísticos, tais como classificação ou escalonamento. Para poderem aplicar estatísticas, os sociólogos utilizam software especial, como OSA ou SPSS.

Estudos Sociológicos: métodos e tipos

Assim, a metodologia é compreendida. Agora vamos analisar mais de perto todas as variantes da investigação sociológica, as suas características, prós e contras.

Inquérito social

O primeiro e principal método de investigação sociológica é considerado um inquérito social. Um inquérito é um método de recolha de informação sobre o objecto em estudo durante um questionário ou entrevista.

Com a ajuda de um inquérito é possível obter informações que nem sempre se reflectem em fontes documentais ou que não podem ser vistas durante a experiência. A entrevista é utilizada quando a única e desejada fonte de informação é uma pessoa. A informação verbal obtida através deste método é considerada mais fiável do que qualquer outra. É mais fácil de analisar e transformá-la em indicadores quantitativos.

Outra vantagem deste método é que ele é universal. Durante a entrevista, o entrevistador regista os motivos e os resultados das actividades do indivíduo. Isto permite-nos obter informações que nenhum outro método de investigação sociológica pode fornecer.

Em sociologia, uma noção como a fiabilidade da informação (é quando o entrevistado dá as mesmas respostas às mesmas perguntas) é de grande importância. No entanto, uma pessoa pode responder de forma diferente em circunstâncias diferentes, pelo que a forma como o entrevistador sabe como ter em conta todas as condições e influenciá-las é de grande importância. É necessário manter o maior número possível de factores que afectam a fiabilidade.

Cada inquérito sociológico começa com uma fase de adaptação, quando é dada alguma motivação ao entrevistado para responder. Esta fase consiste numa saudação e nas primeiras perguntas. Antes, o respondente é explicado o conteúdo do questionário, a sua finalidade, e as regras para o seu preenchimento.

A segunda fase do questionário é a realização do objectivo estabelecido, ou seja, a recolha de informações básicas. No decurso da entrevista, especialmente se o questionário for muito longo, o interesse do inquirido na tarefa pode desvanecer-se. Portanto, o questionário utiliza frequentemente perguntas, cujo conteúdo é interessante para o assunto, mas que podem ser absolutamente inúteis para o estudo.

A última fase do questionário é a conclusão do trabalho. No final do questionário escrevem-se normalmente perguntas fáceis, na maioria das vezes este papel é desempenhado por um mapa demográfico. Esta forma ajuda a aliviar a tensão, e o respondente será mais leal ao entrevistador. Afinal, como a prática demonstra, se não se tiver em conta a condição do sujeito, a maioria dos inquiridos recusa-se a responder a perguntas já na metade do questionário.

Estudos Sociológicos: métodos e tipos

Análise de conteúdo de documentos

A análise de documentos também pertence aos métodos de investigação sociológica. Esta técnica é a segunda em popularidade apenas em relação aos inquéritos sociológicos, mas em algumas áreas de investigação a análise do conteúdo é considerada como a principal.

A análise de conteúdo de documentos é generalizada na sociologia da política, do direito, dos movimentos civis, etc. Muito frequentemente, ao examinar documentos, os estudiosos deduzem novas hipóteses, as quais são posteriormente testadas através de interrogatórios. Este documento é um meio de verificar informações relativas a factos, acontecimentos ou fenómenos da realidade objectiva.

Ao utilizar documentos, vale a pena considerar a experiência e as tradições de um campo particular, bem como as humanidades relacionadas. Durante a análise, vale a pena ser crítico da informação, o que ajudará a avaliar devidamente a sua objectividade.

Os documentos são classificados de acordo com diferentes características. Dependendo da forma como registam a informação, são divididos em escritos, fonéticos, e iconográficos. Se a autoria for tida em conta, então os documentos podem ser de origem oficial e pessoal. Além disso, a criação de documentos é influenciada por motivos. Assim, os materiais provocados e não provocados são distinguidos.

A análise do conteúdo é um estudo preciso do conteúdo de um conjunto de textos, a fim de identificar ou medir as tendências sociais descritas nessas matrizes. Trata-se de um método específico de actividade científico-cognitiva e de investigação sociológica. É melhor utilizado quando existe uma grande quantidade de material não sistemático (por exemplo, quando um texto não pode ser examinado sem avaliações sumativas ou quando é necessário um elevado nível de exactidão).

O principal na análise de conteúdo é identificar correctamente as unidades semânticas. Estas podem ser palavras, frases e sentenças. Ao analisar documentos desta forma, o sociólogo pode facilmente compreender as principais tendências, mudanças, e prever um maior desenvolvimento num determinado segmento social.

Entrevistas

Outro método de estudos sociológicos é a entrevista. Refere-se à comunicação pessoal entre o sociólogo e o respondente. O entrevistador faz perguntas e regista as respostas. A entrevista pode ser directa, isto é, presencial, ou indirecta, por exemplo, por telefone, correio, online, etc.

De acordo com o grau de liberdade, as entrevistas são:

  • Formalizado. Neste caso, o sociólogo segue sempre claramente o programa de investigação. Nos métodos de investigação sociológica, este método é frequentemente utilizado em inquéritos mediados;
  • Semi-formalizado. Aqui a ordem das perguntas e a sua formulação pode variar dependendo da forma como a entrevista é conduzida;
  • Informalizada. As entrevistas podem ser conduzidas sem questionários; dependendo do curso da conversa, o sociólogo escolhe as suas próprias perguntas. Este método é utilizado em entrevistas-piloto ou de peritos quando não há necessidade de comparar os resultados do trabalho conduzido.

Dependendo de quem é o portador da informação, os inquéritos podem ser:

  • Levantamentos em massa. Aqui as principais fontes de informação são os representantes de vários grupos sociais;
  • Inquéritos especializados. Quando apenas são entrevistadas pessoas conhecedoras de um determinado inquérito, o que permite obter respostas bastante autoritárias. Este inquérito é frequentemente referido como uma entrevista especializada.

Assim, em resumo, o método de investigação sociológica (neste caso, uma entrevista) é um instrumento muito flexível para a recolha de informação primária. As entrevistas são indispensáveis quando é necessário estudar fenómenos que não podem ser observados a partir do exterior.

Estudos Sociológicos: métodos e tipos

Observação em sociologia

É um método de registo propositado de informação sobre um objecto de percepção.

A sociologia faz a distinção entre observação científica e observação diária. Os traços característicos da investigação científica são a intencionalidade e a ordenação. A observação científica está subordinada a determinados propósitos e é realizada sob o plano preparado com antecedência. O investigador regista os resultados da observação e controla a sua sustentabilidade.

Há três características principais da observação:

  1. O método de investigação sociológica pressupõe que o conhecimento da realidade social está intimamente ligado às preferências pessoais do estudioso e às suas orientações de valor;
  2. O sociólogo percebe emocionalmente o objecto de observação;
  3. Depois avalia-se a dificuldade de repetir a observação (porque os objectos estão sempre sujeitos a vários factores que os alteram).

Assim, ao observar, o sociólogo enfrenta uma série de dificuldades de natureza subjectiva, já que interpreta o que vê através do prisma do seu julgamento.

Quanto aos problemas objectivos, pode-se dizer o seguinte: nem todos os factos sociais podem ser observados, todos os processos observados são limitados no tempo. Por conseguinte, este método é utilizado como um método adicional para a recolha de informação sociológica.

Também é utilizada a observação, se for necessário aprofundar o conhecimento ou quando for impossível receber a informação necessária por outros métodos. O programa de observação consiste em tais fases:

  1. Determinação da meta e objectivos;
  2. Selecção do tipo de observação que melhor satisfaz os objectivos;
  3. Identificação do objecto e do sujeito;
  4. Escolha de uma forma de registo de dados;
  5. Interpretação da informação recebida.

Tipos de observação

Cada método particular de observação sociológica é classificado de acordo com características diferentes. O método de observação não é uma excepção.

De acordo com o grau de formalização, é dividido em estruturado e não estruturado. Ou seja, aqueles que são conduzidos de acordo com um plano pré-concebido e espontaneamente, quando apenas o objecto de observação é conhecido.

De acordo com a posição do observador, tais experiências podem ser incluídas ou não incluídas. No primeiro caso, o sociólogo toma parte directa no objecto em estudo (por exemplo, contacta o sujeito ou participa com os sujeitos em estudo na mesma actividade). Na observação não envolvida, o cientista simplesmente observa e regista o desenrolar dos acontecimentos.

Em termos de localização e condições, as observações vêm no campo e no laboratório. No laboratório, os candidatos são especialmente seleccionados e uma situação é jogada, enquanto no campo, o sociólogo simplesmente observa como os indivíduos agem no seu ambiente natural.

As observações também podem ser sistemáticas, quando são realizadas repetidamente para medir a dinâmica da mudança, e incidentais (ou seja, pontuais).

Experiência

Para os métodos de investigação sociológica, a recolha de informação primária é da maior importância. Mas nem sempre é possível observar um fenómeno particular ou encontrar inquiridos que tenham estado em condições sociais particulares.

Por conseguinte, os sociólogos começam a realizar experiências. Este método específico baseia-se no facto de que o investigador e o sujeito interagem num ambiente criado artificialmente.

Estudos Sociológicos: métodos e tipos

Uma experiência é utilizada para testar hipóteses sobre as causas de certos fenómenos sociais. Os investigadores comparam dois fenómenos, em que um tem uma causa hipotética para a mudança e o outro não. Se, sob a influência de certos factores, o sujeito da pesquisa agir como anteriormente previsto, a hipótese é considerada provada.

As experiências podem ser exploratórias ou confirmatórias. As exploratórias ajudam a determinar a causa de certos fenómenos, enquanto as confirmatórias estabelecem a veracidade destas causas.

Antes de realizar uma experiência, o sociólogo deve ter todas as informações necessárias sobre o problema da investigação. Em primeiro lugar, o problema deve ser formulado e os conceitos-chave devem ser definidos. Em seguida, identificar as variáveis, particularmente as variáveis externas, que podem afectar significativamente a experiência.

Deve ser dada especial atenção à selecção dos temas. Ou seja, ter em conta as características da população em geral, modelando-a num formato reduzido. Os subgrupos experimentais e de controlo devem ser equivalentes. Durante a experiência, o investigador influencia directamente o subgrupo experimental, enquanto que o subgrupo de controlo não é influenciado de forma alguma.

As diferenças resultantes são as variáveis independentes das quais se derivam subsequentemente novas hipóteses.

Grupo de foco

Entre os métodos qualitativos de investigação sociológica, há muito que os grupos focais estão em primeiro lugar. Este método de obtenção de informação ajuda a obter dados fiáveis sem exigir uma longa preparação e despesas de tempo significativas.

Para realizar o estudo, é necessário seleccionar 8 a 12 pessoas que não se conhecem antes, e nomear um moderador, alguém que liderará o diálogo com os presentes. Todos os participantes no estudo devem estar familiarizados com o problema da investigação.

Um grupo focal é uma discussão de um problema social específico, produto, fenómeno, etc. A tarefa principal do moderador é manter a conversa em movimento. Ele ou ela deve estimular os participantes a expressarem as suas opiniões. Para tal, ele ou ela faz perguntas, citações ou mostra videoclipes, pedindo comentários. Cada participante deve dar a sua opinião sem repetir o que já foi dito.

Todo o procedimento dura cerca de 1-2 horas, é gravado em vídeo, e após a partida dos participantes, o material é revisto, os dados são recolhidos e interpretados.

Estudos Sociológicos: métodos e tipos

Estudo de caso

O método nº 2 da investigação sociológica na ciência moderna é o estudo de caso.

Teve a sua origem na Escola de Chicago no início do século XX. É um tipo de investigação, em que o objecto é um fenómeno específico, um caso ou uma pessoa histórica. Os investigadores prestam-lhes muita atenção a fim de poderem prever no futuro os processos que podem ocorrer na sociedade.

Há três abordagens principais a este método:

  • Nomotético. O fenómeno singular é reduzido ao geral, o investigador compara o que aconteceu com a norma e conclui quão provável é que o fenómeno se propague em massa;
  • Ideográfico. O singular é considerado único, a chamada excepção à regra, que não pode ser repetida em qualquer ambiente social;
  • Integrado. A essência deste método é que durante a análise do fenómeno é considerado como único e como comum, ajuda a encontrar as características do padrão.

Estudos etnográficos

A investigação etnográfica desempenha um papel importante no estudo da sociedade. O princípio básico é a naturalidade da recolha de dados.

A essência do método é simples: quanto mais próxima estiver a situação da investigação da vida quotidiana, mais realistas serão os resultados após a recolha de materiais. A tarefa dos investigadores que trabalham com dados etnográficos é descrever em detalhe o comportamento dos indivíduos em determinadas condições e dar-lhes significado.

O método etnográfico é representado por uma espécie de abordagem reflexiva, com o próprio investigador no seu centro. Ele estuda materiais que são informais e contextuais. Estes podem ser diários, notas, histórias, recortes de jornais, etc. Na sua base, o sociólogo deve criar uma descrição detalhada do mundo de vida do público em estudo. Tal método de investigação sociológica permite que novas ideias de investigação surjam a partir de dados teóricos não tidos anteriormente em consideração.

Depende do problema de estudo que método de investigação sociológica o académico escolhe, mas se não se encontrar um, pode ser criado um novo método. A sociologia é uma ciência jovem que ainda está a evoluir. Cada ano há cada vez mais novos métodos de estudo da sociedade, que permitem prever o seu desenvolvimento futuro e, como resultado, evitar o inevitável.


No more posts
No more posts