Como funciona a sorte?

Como funciona a sorte?

Sabe quem é Archie Karas? Este é um homem que trabalhou como empregado de mesa comum, foi para Las Vegas com 50 dólares no bolso, depois começou a ganhar no casino e em 3 anos tinha acumulado 40 milhões de dólares em ganhos! E tornou-se a mais longa série de vitórias na história do jogo.

A maioria de nós chamaria a isto um exemplo de tremenda sorte, concordando com Archie, que disse a si próprio: “Meu Deus, tenho tanta sorte!”. No entanto, um estatístico racional teria rido da nossa superstição e teria então apresentado uma série de coincidências aleatórias que ajudaram Karas. Durante um período suficientemente longo de observação, a aleatoriedade que reina num casino pode atirar qualquer coisa. Chamar sorte aos beneficiários do acaso é simplesmente rotulá-los ex post facto, ou seja, substituir causa de efeito.

Para compreender a natureza da sorte, precisamos de responder a uma pergunta básica: “O que nos explica o que nos acontece?”. Seremos nós vencedores, perdedores, ou algo intermediário nas relações, trabalho, desporto, jogo, e vida em geral?

Novas investigações provam que o conceito de sorte não é um mito. Pelo contrário, a sorte pode ser “alimentada” por eventos positivos ou fracassos passados, pelas características da personalidade de uma pessoa e pelas suas próprias ideias sobre a sorte.

Existem superstições sobre as linhas brancas e escuras da vida. Bem, as nossas linhas de sorte são reais, mas não são apenas o produto de uma sorte cega.

A nossa percepção da fortuna influencia o nosso comportamento em situações de risco. Criamos o nosso próprio sucesso, embora nem todos gostem de se considerar sortudos, porque “sorte” é um sinal que diminui o valor de outras qualidades valiosas de um indivíduo (por exemplo, talento, engenhosidade, persistência, etc.).

A sorte não pode ser avaliada apenas em termos de dinheiro. A sorte pode salvar as nossas vidas. Assim, por exemplo, muitas pessoas que saíram do World Trade Center durante a hora de ponta da manhã ou se atrasaram para o trabalho durante os ataques terroristas de 11 de Setembro de 2001, tiveram sorte.

Mas como explicar tudo isto?

Os hindus teriam pensado que estas pessoas tinham simplesmente um bom carma. Os cristãos diriam que Deus salvou estas pessoas para uma missão superior de serviço a Ele. Os místicos argumentariam que estas pessoas tinham nascido sob uma estrela da sorte. E os chineses geralmente vêem a boa sorte como uma característica permanente do carácter de uma pessoa, juntamente com a inteligência e uma disposição alegre. Cada religião e cultura avalia a sorte de forma diferente.

Em geral, gostaríamos de lhe falar mais sobre as tradições chinesas e a atitude para com a boa sorte, porque o povo chinês é obcecado por todo o tipo de amuletos, talismãs e sinais. Em cada casa, em cada peça de mobiliário, onde vive uma pessoa chinesa, encontrará muitos objectos que simbolizam a boa sorte. O mesmo se aplica à disposição dos móveis, ao design de interiores – tudo deve estar definitivamente de acordo com o Feng Shui!

O chinês americano Maya Yang, que trabalha como professor de gestão na UCLA, confirma isto e acrescenta que os chineses estão seriamente preocupados não só com a sorte no seu negócio e na sua casa, mas também com a sua aparência. Ela lembra-se:

“A minha mãe sempre me disse: ‘Tens um nariz de sorte’, porque a sua forma no folclore chinês era considerada como trazendo boa sorte”.

Yang cresceu numa família chinesa que vivia no Midwest dos EUA, o que lhe deu a oportunidade de comparar as percepções culturais dos dois povos. A professora chegou à conclusão de que a boa fortuna fugaz agora e o virar de costas amanhã não são o mesmo que a imutável e permanente boa fortuna (cuja presença a sua mãe viu na forma do seu nariz). Para os chineses, a sorte e o trabalho árduo podem andar de mãos dadas na explicação do sucesso de uma pessoa, e a propriedade da sorte é tida como certa, como algo que a pessoa pode ter ganho com o seu comportamento numa vida passada.

E este conceito está fundamentalmente em desacordo com a compreensão da sorte nos Estados Unidos, Europa e outros países ocidentais, onde o trabalho árduo e a sorte são considerados como conceitos completamente incompatíveis. Os americanos, por exemplo, podem desejar sinceramente sorte aos seus entes queridos, mas a maioria deles não quer acreditar que tenham sorte. Porquê? Porque querem ganhar alguma coisa. Quando um amigo entra numa prestigiosa faculdade de direito ou de medicina, um americano dirá: “Parabéns! Trabalhou arduamente para isto. Vocês merecem-no”. Se um amigo não é aceite, eles ouvem: “Não te sintas mal, só tens azar”.

Outra observação interessante é que quanto mais um evento parece aleatório, mais a sorte é valorizada. Os cientistas estudam frequentemente a sorte usando exemplos do desporto, onde o acaso desempenha um papel significativo mesmo em competições em que a capacidade de um determinado atleta é decisiva.

Mas talvez o fenómeno mais estudado seja a maré de sorte. Este fenómeno no casino é também chamado de “mãos quentes”, quando os jogadores retiram todas as fichas da mesa. Um famoso artigo dos psicólogos de Stanford Thomas Gilovich, Robert Vallon e Amos Tversky, publicado em 1985, afirmava que as “mãos quentes” não existiam porque era uma ilusão derivada da natureza humana da procura de sinais no mundo à nossa volta.

Desde então, não tem havido mais estudos sobre o tema das “mãos quentes”. Até ao ano passado, três estudantes de Harvard interessaram-se pelo trabalho destes cientistas. Andrew Boskoksky, John Ezikowitz, e Caroline Stein concluíram o seguinte:

“É tudo uma questão de atitudes de risco. Quando uma pessoa se apressar, sente-se habilitada a tomar uma acção mais arriscada. No basquetebol, por exemplo, pode ser uma simulação difícil ou um remate de uma posição de desvantagem. Se a tentativa for bem sucedida, inspira o atleta a fazer mais, o que leva à próxima tentativa”.

Pode pensar que estas conclusões são um pouco rebuscadas, mas na realidade são o resultado de anos de investigação. Os estudantes de Harvard analisaram imagens de vídeo de um total de 83.000 filmagens dos jogadores da NBA da época 2012-13, o que lhes deu informação suficiente para estimar a dificuldade das suas filmagens. Após avaliarem a dificuldade de cada disparo individual, captaram um pequeno mas significativo efeito de “mão quente” naqueles que começaram bem e continuaram a sua maré de boa sorte. Tais atletas passaram a ser conhecidos como jogadores “sobreaquecidos”.

O jogador “sobreaquecido” pode pontuar e ganhar com uma probabilidade 30% superior à média. Portanto, as marés de sorte existem!

Por volta da mesma altura, Jeffrey Zwiebel de Stanford e Bret Green da Universidade da Califórnia, Berkeley, num estudo semelhante, descobriram que no desporto não há apenas caçadores de fortunas, mas também destruidores de fortunas. Isto é quando os treinadores aumentam de propósito a sua defesa contra jogadores “sobreaquecidos” para contrariar o efeito de “mão quente”.

Para nivelar o efeito na “sorte pura”, Zwiebel e Green decidiram olhar para o basebol, onde a equipa adversária não distrai tanto o lançador. Analisando os dados de 12 anos de jogos da Liga Principal de Basebol, descobriram um padrão nos últimos 25 lançamentos de um jogador: esses lançamentos prefiguraram qual seria o próximo lançamento.

Os resultados de outro estudo são interessantes. Jumin Xu e Nigel Harvey, da Universidade de Londres, analisaram cerca de meio milhão de apostas online sobre os resultados dos jogos de futebol. De acordo com os seus resultados:

  1. O britânico médio que ganha 3 vezes seguidas (vamos chamar-lhe James) tem 67% de probabilidade de adivinhar também na quarta aposta. Se James ganhar uma quarta vez, as suas hipóteses de uma quinta vitória sobem para 72%;
  2. O amigo de James Steve, que perdeu na primeira aposta, tem uma hipótese de recuperar o seu dinheiro na segunda aposta, mas essa hipótese é de apenas 47%. Se ele perder o dinheiro que pediu emprestado a James mesmo agora, a sua sorte diminui para 45% na terceira aposta.

Então, qual é o objectivo? É também isto que a lei faz quando os ricos ficam sempre mais ricos e os pobres ficam sempre mais pobres? Mas porquê? Harvey e Xu cavaram mais fundo para descobrir porque é que estas raias existiam de todo. A pista para a sorte revelou-se na vontade pessoal de quem fez a aposta. Vamos descrevê-lo desta forma:

Assim que James viu que tinha ganho, começou a apostar com mais cautela, acreditando que nem sempre teria sorte e que a sua mão nem sempre estaria quente. Em contraste, Steve, que perdeu a primeira aposta, pensa que desde que a Lady Luck lhe virou as costas agora, ela deve certamente sorrir para ele da próxima vez. 

Steve e pessoas como ele caem na habitual ilusão dos apostadores e fazem cada vez mais apostas arriscadas com cada perda. Como resultado, os vencedores continuam a ganhar (mesmo que os próprios ganhos sejam pequenos) e os perdedores continuam a perder. Ou seja, a mesma regra aplica-se às apostas e ao beisebol: aqui, a sorte repetida depende do comportamento do indivíduo.

Se o segredo da boa sorte das pessoas reside no seu comportamento, isso significa que as pessoas que se consideram sortudas se comportam de alguma forma especial?

Sim, é! Em 2009, Maya Young começou a procurar saber se os seus estudantes acreditavam ter tido sorte como característica da sua personalidade. Após uma série de experiências, ela encontrou uma correlação entre a crença na própria sorte e a magnitude das realizações de um estudante, assim como o seu nível de motivação. Os resultados do estudo confirmaram esta hipótese: os estudantes com sorte auto-confessados eram mais propensos a perseverar em tarefas difíceis e a começar pelas mais difíceis, enquanto outros eram mais propensos a desistir. Assim, foi concluído:

Aqueles que acreditam na sua boa sorte ganharão mais vezes devido à elevada motivação e persistência na resolução de problemas difíceis. Por conseguinte, as suas tarefas parecer-lhes-ão menos difíceis do que aos proclamados perdedores.

Richard Wiseman, psicólogo da Universidade de Hertfordshire e autor do livro “The Luck Factor”, também concorda com as conclusões de Young. Eis o que ele diz:

“A melhor maneira de atrair a sorte é vê-la como um traço humano normal. Mas não uma com a qual se tenha nascido. É o traço a que aspira e desenvolve em si mesmo”.

Wiseman chegou a estas conclusões através de um estudo sobre o comportamento de 400 pessoas. Ele escolheu-as propositadamente para que uma metade se considerasse muito sortuda, e a outra metade eram pessoas que estavam seguras da sua falta de sorte. O psicólogo descobriu que as pessoas “sortudas” são mais observadoras e mais frequentemente notam as oportunidades, ouvem a intuição, são optimistas e positivas, o que forma o seu bom sentimento, têm uma disposição alegre e levam as provações com calma. As pessoas “azaradas”, pelo contrário, são tensas, inquietas e pessimistas, mesmo pelas razões mais neutras.

Assim, o pensamento positivo é uma das características chave que distinguem as pessoas de sucesso, segundo Wiseman. Ele também acrescentou:

“Quanto mais pensar nas razões dos seus sucessos e fracassos, menos aleatória será a natureza da sua sorte”.

No entanto, outros investigadores têm sido ambivalentes quanto a esta conclusão. Eles apontaram a Wiseman que na experiência de apostas de Londres, em contraste, os jogadores na maré da sorte continuaram a ganhar através do pessimismo. Eles não correram riscos onde o resultado não dependesse dos seus esforços. Os sortudos Wiseman podem ganhar na vida, mas o optimismo descuidado pode decepcioná-los em Las Vegas.

E, a propósito, foi exactamente isso que aconteceu ao nosso primeiro herói do artigo, Archie Karas. Apenas três semanas após os seus enormes ganhos, ele perdeu todos os 40 milhões de dólares. A sua “maré de sorte” terminou com uma perda líquida de 50 dólares. E a sua maré de azar não terminou aí. Em 2013, Karas foi preso por roubo e tentativa de batota num jogo de Blackjack. Um ano mais tarde, porém, a sorte sorriu ligeiramente para ele: o ex-membro estava em liberdade condicional, e se ele continuasse o seu bom comportamento, evitaria uma pena de prisão de três anos.

Que conclusões podemos tirar de tudo isto? Se confiarmos cegamente no acaso, ele jogá-lo-á igualmente cegamente.


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