A múmia de gelo dos primevos Aetzi. O que aprenderam os cientistas 30 anos mais tarde?

A múmia de gelo dos primevos Aetzi. O que aprenderam os cientistas 30 anos mais tarde?

Na capa está uma reconstrução do aspecto de Aetzi. Autor: Johann Brandstätter / AKG / Profimedia.

Há trinta anos, a múmia gelada de um homem assassinado há cerca de 5.000 anos foi descoberta nos Alpes Ötztal. Os restos gelados foram preservados perfeitamente naturalmente pelo sol, vento e temperaturas abaixo de zero.

O achado rapidamente se tornou uma sensação. Muitos livros foram escritos sobre Aetzi (ou Ötzi), como o homem era chamado, foram feitos documentários, e mesmo um filme de ficção foi feito que recriou a vida e os modos de um homem que vivia na Europa Neolítica.

Hoje, Aetzi está a ser cuidadosamente cuidado por investigadores do Museu Arqueológico do Tirol do Sul, em Bolzano, Itália. O seu corpo é mantido numa câmara de refrigeração especial onde se mantém uma temperatura constante de -6 graus Celsius. Várias vezes por ano, os seus restos mortais são pulverizados com água esterilizada para criar um “exoesqueleto” protector gelado, que assegura que a múmia de gelo permanece no mesmo estado em que foi encontrada.

Embora tenham passado três décadas desde que Aetzi foi descoberta, os cientistas continuam a estudá-la para desvendar detalhes da vida no período Neolítico.

O homem de Aetzi: Como era ele?

Aetzi era um homem rijo de baixa estatura, 165 centímetros. Na altura da sua morte tinha 45-46 anos de idade.

A múmia de gelo dos primevos Aetzi. O que aprenderam os cientistas 30 anos mais tarde?

Os cientistas recriaram o aparecimento de Aetzi: um homem que viveu há mais de 5.000 anos.

Os cientistas descobriram que Aetzi era canhoto e usava sapatos de homem do tamanho 39. Os seus olhos, que surpreendentemente ainda estavam preservados nas suas órbitas, há muito que se pensava serem azuis, mas a análise genómica mostrou que os cientistas estavam errados. O homem tinha olhos castanhos e cabelo castanho escuro, bem como um tom de pele típico mediterrânico.

Aetzi tinha intolerância à lactose e uma rara anormalidade genética que impedia a formação do seu 12º par de costelas. Sofria de cáries, parasitas intestinais, doença de Lyme, e dores nos joelhos, ancas, ombros e costas. Sessenta e uma tatuagens foram encontradas no seu corpo. O mais interessante é que elas retratam o desgaste dos seus ossos e articulações, assim como pontos de acupunctura.

Durante a sua vida, Aetzi partiu várias costelas e o seu nariz, e os sulcos nas suas unhas indicam que nos meses que antecederam a sua morte ele tinha estado fisicamente stressado repetidamente, provavelmente devido à má nutrição. Estava geneticamente predisposto a aterosclerose. Um TAC confirma que este é o mais antigo caso conhecido de doença cardíaca no mundo. Verificou-se que outras múmias também tinham doenças cardiovasculares, mas não tinham mais de 4.000 anos de idade.

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Foram encontradas mais de 60 tatuagens no corpo de Aetzi, indicando articulações problemáticas e pontos de acupunctura.

Segundo a datação por carbono, Aetzi viveu cerca de 3350-3110 a.C. A julgar pela sua assinatura de ADN, Aetzi era descendente de agricultores neolíticos que vieram através da Anatólia (Turquia moderna) há 8.000-6.000 anos atrás, substituindo caçadores e colectores paleolíticos europeus. A sua herança genética materna já não existe nas populações modernas, mas a sua linhagem paterna vive em grupos que vivem em ilhas mediterrânicas, especialmente na Sardenha.

Quando Aetzi foi encontrado, ele usava apenas sapatos, mas muitos dos seus pertences foram mais tarde encontrados perto do local onde o seu corpo se deitou durante 5.000 anos. Os seus sapatos e vestuário exterior foram cosidos a partir das peles de ovelhas e cabras locais. Os sapatos eram recheados com erva, que actuava como meias. A sola era feita de pele de urso. O chapéu de pele era também feito de pele de urso castanha.

Que tipo de equipamento era utilizado para o gelo primário?

Aetzi passou pelos Alpes Öztal com uma mochila numa armação de madeira e uma aljava de pele de veado, no interior da qual havia setas com pontas de osso. Também levava uma adaga de pedra com um punho de cinzas e uma bainha.

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Adaga de silício de Aetzi com bainha.

Num recipiente de casca de bétula, semelhante aos ainda produzidos na região, estava carvão embrulhado em folhas frescas de bordo, o que lhe permitiria fazer uma fogueira rapidamente.

Um dos acessórios mais importantes deste homem primitivo é um machado de cobre com uma lâmina em forma de trapézio. A lâmina é ligada ao cabo de teixo com tiras de couro de vaca. Um tal machado naqueles dias era um objecto extremamente caro.

De que morreu Aetzi?

Poucas horas antes da sua morte, Aetzi comeu trigo, carne de veado e cabrito da montanha. Deve dizer-se que levou 18 anos para os investigadores analisarem o conteúdo do seu estômago com um scanner CT. O estudo foi complicado pelo facto de o estômago ter sido movido sob as costelas, onde se encontram os pulmões.

O corte entre o polegar e o indicador da mão direita indica que Aetzi tinha recebido uma facada vários dias antes da sua morte. Tratava-se de uma ferida defensiva activa. Ele provavelmente tentou agarrar a lâmina. Esta ferida ainda estava a cicatrizar quando foi atingido por uma seta que danificou uma artéria no lado esquerdo traseiro do ombro. Como resultado, Aetzi sangrou até à morte em poucos minutos.

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A múmia de Aetzi na mesa de operações.

O exame da múmia por médicos e patologistas também confirmou que o Iceman também teve uma hemorragia cerebral significativa, mas os especialistas discordam sobre a sua causa. Alguém pode tê-lo atingido na cabeça e acabado com ele. Há também a possibilidade de ele ter caído e batido com a cabeça numa pedra. Alguns cientistas acreditam que não há provas conclusivas para qualquer destes cenários.

A julgar pela análise do pólen e do ácer que Aetzi carregava, ele morreu no início do Verão. Uma teoria afirma que os ventos quentes do Verão o secaram. Também é possível que o homem do gelo tenha sobrevivido devido às baixas temperaturas no desfiladeiro da montanha alta. Isto é evidenciado por um cérebro bem conservado e desidratado. Normalmente transforma-se em líquido juntamente com outros órgãos alguns dias após a morte.

Quais eram as bactérias e os vírus no homem primitivo?

Um estudo conduzido por cientistas da Universidade de Trento mostrou que Aetzi tinha três das quatro estirpes da bactéria Prevotella copri. Isto é muito raro, porque normalmente as pessoas só podem ter uma estirpe de P. copri que domina as outras, ou seja, suprime as outras estirpes.

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O corpo de Aetzi é armazenado numa câmara fria especial onde se mantém uma temperatura constante de -6 °C.

Outra descoberta dos cientistas é que os intestinos Aetzi contêm a bactéria Helicobacter pylori, agora encontrada em metade da população mundial e com consequências graves ou mesmo fatais para a saúde em cerca de 10 por cento das pessoas infectadas. A estirpe dominante de H. pylori na Europa é hoje uma híbrida das estirpes asiáticas e africanas. Verificou-se que o Aetzi tinha uma estirpe puramente asiática, o que sugere que a espécie africana chegou à Europa após a sua morte. Isto tem implicações para o debate sobre se o H. pylori é um membro natural da nossa flora intestinal ou se deve ser tratado com um antibiótico imediatamente após a sua detecção.

Outro estudo da sua microflora intestinal revelou uma estirpe patogénica do ancestral Clostridium perfringens, que é hoje em dia uma causa frequente de intoxicação alimentar.

Tal foi o homem primitivo da Europa. Em conclusão, gostaria de salientar que a investigação sobre Aetzi pelos cientistas ainda está em curso. Se surgirem novas informações, não deixaremos de as relatar no nosso blogue.


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