Porque é que os ignorantes pensam que são peritos? O Efeito Dunning-Kruger

Porque é que os ignorantes pensam que são peritos? O Efeito Dunning-Kruger

“Quem sabe não fala, quem fala não sabe” – com esta frase sucinta o antigo filósofo chinês Lao Tzu formulou no século V a.C. o que ficou conhecido como o “Efeito Dunning-Krueger” no final do último milénio. Embora este efeito seja frequentemente atribuído exclusivamente a pessoas incompetentes, cada um de nós o encontra.

Em 1999, dois psicólogos sociais americanos, Justin Krueger e David Dunning, colocaram a hipótese de que o preconceito cognitivo (crenças infundadas) leva as pessoas a sobrestimar os seus conhecimentos ou capacidades, especialmente em áreas em que têm muito pouca experiência. Esta hipótese chama-se o “Efeito Dunning-Krueger” e abaixo explicaremos o que é em termos simples, daremos exemplos ilustrativos, e diremos como reconhecer e superar este efeito.

O que é o “Efeito Dunning-Kruger”?

Em psicologia, o efeito Dunning-Kruger é definido como distorção metacognitiva, ou em termos simples, uma falta de consciência de uma falta de conhecimento numa área que faz uma pessoa sentir-se mais competente em algo do que realmente é. Por outras palavras, se não sabemos alguma coisa, é-nos difícil compreender quão forte é a nossa falta de conhecimento numa área.

Quando pensamos que podemos lidar facilmente com uma tarefa, mas esta acaba por demorar muito mais tempo e mais do que o esperado, este é o efeito Dunning-Kruger.

Aqui está outro exemplo claro do efeito Dunning-Kruger:

Imaginemos que não faz a mais pequena ideia de como as casas são construídas, e nunca o fez. Nesta situação, não será capaz de determinar quais os passos a dar. E só se tiver pelo menos uma ideia geral de despejar os alicerces, construir as paredes, e fazer funcionar a canalização é que será capaz de determinar exactamente o que não sabe e que lacunas precisa de ser preenchida.

O efeito Dunning-Kruger faz efeito no preciso momento em que uma pessoa ignorante começa a pensar que sabe absolutamente tudo, ou quando uma pessoa realmente inteligente pensa que é ignorante.

Porque é que os ignorantes pensam que são peritos? O Efeito Dunning-Kruger

A emergência do princípio Dunning-Kruger foi precedida por observações semelhantes de muitos filósofos do passado, desde Sócrates (“Sei que não sei nada”) até Confúcio (“O verdadeiro conhecimento é conhecer os limites da própria ignorância”).

No entanto, os psicólogos americanos foram ainda mais longe no seu pensamento e sugeriram que quanto menos conhecimento tivermos numa determinada área, maior será a hipótese de inconscientemente nos considerarmos especialistas na matéria. E a palavra-chave aqui é inconscientemente, porque quando caímos no efeito Dunning-Kruger, não nos apercebemos de que isto aconteceu.

Como foi conduzida a investigação?

Para testar a sua hipótese, Dunning e Kruger conduziram uma série de experiências envolvendo estudantes de psicologia da Universidade de Cornell. Assim, num dos estudos, os estudantes foram testados sobre os seus conhecimentos de Inglês Americano Standard Escrito (ASWE), e depois avaliaram independentemente os seus conhecimentos de gramática.

Os resultados revelaram um padrão interessante: quanto mais baixa a pontuação no teste, mais os participantes tinham opinião sobre a sua literacia. Inversamente, os estudantes com as pontuações mais elevadas tenderam a subestimar as suas capacidades.

Dunning e Krueger partilharam as suas hipóteses e apoiaram os resultados da investigação num artigo publicado no Journal of Personality and Social Psychology em finais de 1999. Os cientistas receberam o Prémio Schnobel pela sua investigação. Nos 20 anos seguintes, vários estudos confirmaram as conclusões tiradas pelos psicólogos americanos e revelaram o impacto do efeito Dunning-Krueger numa variedade de áreas, desde a inteligência emocional até ao conhecimento das pessoas sobre a qualidade do vinho.

A propósito, o último estudo mencionado acima, publicado na revista Food Quality and Preference, utilizando uma amostra de consumidores de vinho e utilizando várias análises estatísticas, confirmou o efeito Dunning-Kruger, levantando sérias preocupações sobre a utilização de medidas de conhecimento subjectivas ou auto-relatadas para classificar os consumidores como peritos ou não-peritos. Assim, como se pode ver, este fenómeno pode ser encontrado em quase toda a parte.

Então, porque é que os ignorantes pensam que são peritos? E como é que se manifesta. Abaixo estão mais alguns exemplos ilustrativos.

Exemplos do efeito Dunning-Kruger na vida quotidiana

Comecemos pela forma como as pessoas trabalham. O efeito Dunning-Kruger é frequentemente experimentado por funcionários cujas competências não são suficientes para as suas tarefas.

Porque é que os ignorantes pensam que são peritos? O Efeito Dunning-Kruger

Depois de falharem numa avaliação de desempenho ou num projecto mal concluído, essas pessoas procuram a razão do seu fracasso no exterior, pensando, por exemplo, que o revisor foi tendencioso contra elas. Estando sob o efeito acima mencionado, uma pessoa pode ser imune a críticas construtivas e recusar-se a reconhecer a necessidade de melhorar as suas qualificações.

O segundo principal exemplo é a forma como as pessoas elegem os políticos. As pessoas têm frequentemente opiniões políticas extremas sobre política complexa. Num estudo publicado em 2013 na revista Association for Psychological Science, os investigadores sugeriram que as pessoas tendem a saber menos sobre política do que pensam (a ilusão da profundidade do conhecimento) e que as atitudes polarizadas são apoiadas por modelos causais simplistas.

No estudo, pedir aos participantes que explicassem em pormenor a posição política do seu partido escolhido minou a ilusão da profundidade do conhecimento e levou a opiniões mais moderadas. No final, os investigadores concluíram que a má percepção das pessoas de que compreendem os processos causais subjacentes à política contribui para a polarização política.

Obviamente, este efeito é uma espécie de armadilha do pensamento. Então, o que nos leva a experimentar este efeito?

Causas do efeito Dunning-Kruger

Num artigo de 2011 intitulado Avanços na Psicologia Experimental Social, Dunning propõe o termo “duplo fardo” relacionado com o baixo nível de conhecimento no campo. Fá-lo da seguinte forma:

“Sem experiência é difícil trabalhar bem. E ao mesmo tempo, é difícil perceber que não se está a fazer um bom trabalho se não se tem experiência”.

Temos uma espécie de círculo vicioso: não tendo ideia do tipo de conhecimento que nos falta, não consideramos necessário obtê-lo e acreditamos sinceramente que temos uma ideia bastante clara sobre algo, mesmo que não seja verdade.

Os psicólogos chamam à capacidade de avaliar o conhecimento (e as lacunas no conhecimento) – metacognição. Em geral, as pessoas que têm conhecimentos numa área têm melhores capacidades metacognitivas do que as que não têm conhecimentos nessa área.

Como reconhecer o surgimento deste efeito?

Os nossos cérebros são programados para procurar padrões e atalhos que nos ajudam a processar rapidamente a informação e a tomar decisões. Muitas vezes, estes mesmos padrões e atalhos levam a certos enviesamentos.

Porque é que os ignorantes pensam que são peritos? O Efeito Dunning-Kruger

Curiosamente, as pessoas tendem a reconhecer facilmente o efeito Dunning-Krueger nos outros e, ao mesmo tempo, não conseguem ver que elas próprias caíram sob ele. É importante perceber que é absolutamente normal encontrar este fenómeno.

Nem mesmo os génios podem ser conhecedores em todas as áreas.

Basta recordar Sherlock Holmes, que, como grande detective, era um completo ignorante da astronomia. Ele chocou o Dr. Watson pela sua ignorância do facto de que a Terra gira em torno do Sol.

Pode ser um profissional e especialista em certas áreas e encontrar o efeito Dunning-Kruger em outras. Isto não é um sinal de baixa inteligência, mas simplesmente uma especificidade do nosso julgamento em certos aspectos que as pessoas inteligentes também podem encontrar.

Como superar o efeito Dunning-Kruger? 6 dicas

O primeiro passo para reconhecer este efeito é o que está a fazer neste momento. Ao ler sobre o efeito Dunning-Kruger, no futuro será capaz de determinar com maior precisão quando este se manifesta na sua própria vida.

No seu estudo de 1999, Dunning e Krueger descobriram que a aprendizagem permite aos participantes em experiências reconhecer com mais precisão o seu nível de capacidade, conhecimento e desempenho. Em termos simples, aprender mais informação sobre um tópico de interesse pode ajudar a determinar o que ainda não sabe.

Aqui estão mais cinco dicas a aplicar quando se pensa ter deparado com este efeito:

1. Não tire conclusões precipitadas

Muitos de nós tendemos a tomar decisões e conclusões rápidas sobre um tema. No entanto, para evitar o efeito Dunning-Kruger, vale a pena dedicar algum tempo a recolher mais informação para obter uma compreensão mais ampla da questão em causa.

2. Desafie as suas próprias afirmações

Para contrariar o efeito Dunning-Kruger, tente deixar de tomar as suas próprias suposições como certas. Para o fazer, tente apresentar um contra-argumento ou contra-argumento às suas ideias. Pergunte a si próprio: “Será capaz de fazer isto?”.

3. Livre-se dos estereótipos

O pensamento estereotipado ajuda a aumentar a nossa autoconfiança, mas também diminui o nosso metacognição. Para se livrar dos estereótipos, tente experimentar coisas novas regularmente, expandir os seus horizontes, e tornar-se flexível nos seus julgamentos.

4. Aprenda a aceitar críticas

Poucos de nós gostam de ouvir críticas, mas por vezes pode ser muito útil. Quando receber críticas, peça uma lista do que está exactamente a fazer mal e como melhorar o resultado. Analise o que ouve e pense sobre o que pode ser útil para si.

5. Desafie as crenças de longa data sobre si mesmo

Sempre pensou que era um excelente ouvinte? Ou acha que é óptimo em inglês? O efeito Dunning-Kruger sugere que deve ser crítico naquilo em que é bom (para obter uma avaliação mais objectiva, tente fazer algum tipo de teste que reflicta o seu nível real de conhecimento na área que escolheu).


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