Como não ficar preso a uma montanha de estupidez? Percepções de um livro sobre repensar

Como não ficar preso a uma montanha de estupidez? Percepções de um livro sobre repensar

Na vida comum, muitos de nós preferimos ter o conforto da crença em vez do desconforto da dúvida. Evitamos sobretudo os conflitos e rodeamo-nos de pessoas que concordam connosco. Mas ao fazê-lo, privamo-nos da oportunidade de descobrir coisas novas, de superar estereótipos, de mudar pontos de vista ultrapassados.

O livro “Think Again: The Power of Knowing What You Don’t Know” é sobre aprender a repensar o que temos e aquilo a que aspiramos. Este livro vai mudá-lo muito. Não é por acaso que é lido por muita gente rica e bem sucedida, e o livro em si tornou-se um bestseller do New York Times.

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A seguir, dir-lhe-emos o que consideramos serem os mais espantosos insights do autor do livro, Adam Grant.

Não gostamos quando as nossas crenças são postas em causa

O sociólogo de renome Murray Davies argumenta que não são as ideias verdadeiras que sobrevivem no mundo de hoje, mas sim as interessantes. E o que as torna interessantes é que entram em conflito com crenças que não são as mais estáveis. Sabia que a lua pode ter-se formado dentro da Terra fundida a partir do magma? Que uma bolota narval é na realidade um dente?

Normalmente saudamos a oportunidade de revisitar uma ideia ou noção que não significa muito para nós. No início ficamos surpreendidos (“A sério?”), depois mostramos interesse (“Conta-me mais!”) e admiração (“Uau!”). Mas quando as crenças fundamentais são questionadas, isolamo-nos da nova informação e encontramo-la sem qualquer curiosidade.

É como se tivéssemos um ditador em miniatura a viver nas nossas cabeças, controlando o fluxo de factos para o cérebro. Os psicólogos chamam-lhe um ego totalitário, e a sua tarefa é evitar que a visão do mundo existente seja ameaçada.

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O diagrama de crenças. A fonte aqui e abaixo é o livro: “Think Again” (Pense de novo): The Power of Knowing What You Don’t Know” de Adam Grant.

Aqui está outra coisa curiosa: quanto mais alto for o QI de uma pessoa, mais provável é que ela siga estereótipos, porque então ela rapidamente reconhece padrões e agarra-se a eles. Numa experiência recente, descobriu-se que quanto mais inteligente é uma pessoa, mais difícil é para ela mudar as suas crenças.

A partir disto, podemos tirar uma conclusão importante:

Pensar como génio não significa ser capaz de repensar.

Muitas vezes confundimos confiança com competência

Num estudo realizado com cientistas, os participantes que obtiveram a pontuação mais baixa em inteligência emocional não só sobrestimaram as suas capacidades, como também desafiaram os resultados, chamando-lhes imprecisos e falsos. E estavam também menos ansiosos por aprender e melhorar a si próprios.

Todos nós não somos bons em alguma coisa, e na maioria das vezes estamos cientes disso. Mas por vezes sobrestimamos capacidades desejáveis, tais como a capacidade de reconhecer as emoções da pessoa com quem estamos a falar ou de prosseguir uma conversa à vontade.

O excesso de confiança começa na transição de principiante para amador. O perigo espreita no nosso conhecimento limitado. Não temos informação suficiente sobre muitas áreas da vida para duvidar das nossas crenças ou para estarmos convencidos da nossa ignorância.

Sabemos apenas o suficiente para dar conselhos e avaliações com confiança, e não nos apercebemos que subimos directamente ao topo do Monte da Estupidez e que lá permanecemos.

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A armadilha de uma montanha de estupidez.

Não confundir confiança com competência. Lembre-se do efeito Dunning-Kruger: uma opinião elevada de si próprio é geralmente irracional e impede o autodesenvolvimento. Para evitar uma opinião exagerada dos seus conhecimentos sobre um determinado assunto, pense em como o explicaria a uma pessoa que não está informada.

Por vezes caímos na armadilha da identidade prematura

Apegamo-nos frequentemente aos nossos planos de vida. Uma vez que escolhemos um, tornamo-lo parte de nós próprios e construímos um compromisso. As pessoas entram na escrita por amor à leitura, e depois descobrem que não têm aptidão para isso. Tentando agradar à família, escolhem a profissão que os seus pais desejavam para eles, e abandonam o seu sonho. As pessoas divorciam-se porque não querem ter filhos, e muitos anos mais tarde apercebem-se de que querem ser pais.

Tendo percebido a injustiça da sua escolha, muitas pessoas acreditam que é demasiado tarde para mudar alguma coisa. Muito foi investido para desistir de tudo: pena do salário, estatuto na sociedade, competências, e tempo gasto.

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A típica semana de trabalho como resultado de uma identidade prematura.

O medo de perder o que foi acumulado ao longo dos anos é compreensível. Mas pense no seguinte: o que lhe vai acontecer a seguir? Talvez seja melhor perder os últimos dois ou três anos do que os próximos vinte anos? De facto, a identidade prematura é como um penso rápido, calafetando a crise da verdadeira identidade, mas não cicatriza.

Cuidado para não cair no ciclo da arrogância

Por vezes somos apanhados num ciclo de arrogância. Primeiro, uma opinião errada é incorporada na bolha de informação, levando-nos a aceitar apenas os dados que a suportam. Isto faz com que nos orgulhemos. Depois, as crenças são encerradas em câmaras de eco, e ouvimos apenas aqueles que ecoam, aprovam, e nos apoiam. A fortaleza assim erguida pode parecer inexpugnável.

Os cientistas também chamam a este efeito o efeito “Terra plana”. Isto indica que, limitando o nosso pensamento, continuamos a pensar que a Terra é plana, quando na realidade não o é.

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Um exemplo do ciclo de arrogância.

Com a nossa arrogância, aprisionamo-nos a nós próprios. Para evitar isto, não devemos ser mais lentos a pensar, mas mais rápidos a repensar.

Começa com a humildade intelectual – a admissão de que não sabemos alguma coisa. Cada um de nós tem uma longa lista de tópicos em que desconhecemos. Aqui estão os nomes dos autores: arte, mercados financeiros, moda, química, cozinha, porque é que os sotaques britânicos nas canções soam como americanos, e porque é impossível fazer cócegas a si próprio.

Ao admitir a nossa ignorância, abrimos a porta à dúvida. Não confiando na informação que temos, começamos a procurar mais. A procura leva a novas descobertas que alimentam a modéstia, demonstrando o quanto ainda temos de aprender.

Conhecimento é poder, reconhecer a ignorância é sabedoria.

Gostamos dos métodos habituais, mas eles nem sempre são bons

Em 1986, o vaivém espacial Challenger explodiu como resultado de uma análise desastrosamente superficial da fiabilidade dos o-rings. Foi necessário adiar o lançamento, mas a NASA baseou-se em provas de que não tinha havido problemas com os anéis em missões anteriores. No dia do lançamento, estava um frio invulgar, o anel o-ring partiu do booster, e um jacto de gás do mesmo queimou através do tanque de combustível. Sete tripulantes morreram.

Em 2003, o vaivém espacial Columbia desmoronou-se em circunstâncias semelhantes. Após o lançamento, a tripulação no solo notou que o isolamento da nave espacial estava a cair, mas a maioria concordou que não havia aqui nada de errado – já tinha acontecido antes, e não houve más consequências. O tópico foi encerrado e passamos a discutir possíveis alterações para encurtar os preparativos para a missão seguinte. Mas a perda do escudo térmico revelou-se crítica, uma das suas peças partiu-se pela asa esquerda e os gases quentes penetraram pelo buraco interior, o que levou a uma explosão. Sete astronautas morreram no acidente.

Numa cultura de desempenho, as pessoas tendem a apegar-se a métodos familiares. Já é suficientemente mau que os métodos uma vez reconhecidos como óptimos não mudem mais tarde. Todos elogiam as suas vantagens, ninguém vê os inconvenientes, e ninguém se pergunta se está na altura de os melhorar.

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As explicações mais comuns para a relutância das pessoas em pensar e repensar o que estão a fazer.

Infelizmente, este problema não pode ser resolvido por qualquer método eficaz. Além disso, todos sabemos que “um no terreno não é um guerreiro”, e se uma pessoa começa a repensar as suas tarefas, outros podem não o apoiar.

Mas ainda é necessário começar a repensar. Pelo menos comece por si próprio. É necessário criticar constantemente todos os métodos acumulados. Deve-se tentar procurar fraquezas em soluções familiares. Use a responsabilidade pelo processo e esforce-se sempre pelo melhor.

Como é que os conflitos e disputas podem ajudar-nos a melhorar?

Talvez seja uma pessoa completamente livre de conflitos ou, pelo contrário, um negociador hábil. Talvez esteja habituado a suavizar os cantos, evitando argumentos e pessoas incómodas. Mas para iniciar o ciclo de repensar, DEVE TER esses conflitos e as disputas.

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Resultados do inquérito: Porque é que evito conflitos?

Aqui está um exemplo. Em 2000, a Corporação Pixar estava no auge da sua fama. Com a ajuda de computadores, o pessoal reimaginou a animação no seu primeiro blockbuster “Toy Story”, e entregou dois novos êxitos. No entanto, os fundadores do estúdio não iriam descansar sobre os seus louros. Para garantir que o sucesso não se transformasse numa rotina, convidaram o realizador Brad Bird. Ele tinha acabado de lançar o seu aclamado filme de estreia, que tinha falhado na bilheteira, e estava ansioso por assumir algo grande e ousado. Quando Bird expôs o seu conceito, o director técnico da Pixar rejeitou a sua proposta, dizendo que levaria uma década e 500 milhões de dólares a concretizá-la.

Brad não ia desistir. Ele reuniu os renegados do estúdio, que foram considerados descontentes com tudo e com todos, eternos lutadores. Alguns chamavam-lhes “ovelhas péssimas”, outros chamavam-lhes “piratas”. Brad avisou-os de que ninguém acreditava no projecto. Quatro anos mais tarde, a sua equipa não só produziu o filme mais desafiante da Pixar, como também baixou o custo de produção por minuto. “A Superfamília” trouxe à empresa 631 milhões de dólares em receitas de exibições internacionais e ganhou um Óscar de melhor longa-metragem de animação.

Repare no que Brad não fez. Ele não procurava a maneira fácil nem as pessoas complacentes da equipa. Sim, estes últimos fazem um grande grupo de apoio, são sempre elogiosos e encorajadores. Mas repensar requer pessoas muito diferentes que não tomam nada por garantido, apontam os pontos cegos, e ajudam a corrigir deficiências. Eles vão iniciar o ciclo de repensar, forçando aqueles que os rodeiam a serem mais humildes, questionar as suas opiniões, e procurar novas informações.


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