Quando o país inteiro é uma grande praia

Quando o país inteiro é uma grande praia

Na foto acima, não se vê apenas outra ilha desabitada ou recife de coral no oceano. Nesta fotografia, encaixa completamente em todo o país!

Isto é Tuvalu. É o país mais estreito do mundo, que se parece com uma grande praia. É também um dos países mais pequenos do mundo (4º lugar desde o fim) e o mais escassamente povoado (apenas 11 mil pessoas vivem lá).

Mas a melhor parte: Tuvalu tem um aeroporto! Sim, os habitantes locais sacrificaram uma área já minúscula para acomodar uma pista de aterragem. Porquê? Porque o turismo é uma das principais fontes de rendimento deste estado.

Quando o país inteiro é uma grande praia

Todo o estado está localizado em nove ilhas: a verne, três pequenas ilhas e seis atóis. Portanto, não é exagero dizer que todo o país é uma grande praia.

Os atóis são formações em forma de anéis que também são chamadas ilhas, mas “tecnicamente” são mais como recifes de coral, cuja base são terras altas no fundo do oceano. A área total de terra neste país é de apenas 26 quilómetros quadrados!

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A fotografia mostra uma das áreas mais estreitas do Atol de Tuvalu. Um pedaço de terra muito minúsculo. E um vasto oceano à esquerda e um vasto oceano à direita.

Isto apesar do facto de as lagoas (ou seja, o que está dentro dos atóis) aqui serem simplesmente enormes pelos padrões locais (existem reservatórios de 500 quilómetros quadrados). Este contraste em tamanho é verdadeiramente único – os atóis de Tuvalu parecem enormes lagos rodeados por estreitas faixas de terra.

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As terras em Tuvalu valem literalmente “o seu peso em ouro”. A maior ilha é Vaitupu (a sua área total é pouco mais de 5 quilómetros quadrados). E a ilha mais pequena, Niulakita, tem apenas 0,4 quilómetros quadrados (400.000 metros quadrados).

A maioria dos habitantes desloca-se em torno das ilhas de barco ou a pé. As ruas da capital de Tuvalu foram asfaltadas apenas em 2002, e a extensão total das estradas de asfalto no país não é superior a 8 quilómetros.

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É este o aspecto de algumas das zonas residenciais de Tuvalu (se puderem ser nomeadas da mesma forma). As casas dos habitantes locais são na sua maioria pequenas e construídas perto umas das outras.

E, francamente, é difícil ilustrar a história de Tuvalu com uma única imagem, porque do céu todo o país parece ter pequenos pontos dispersos na superfície da água. Porque as ilhas também estão muito afastadas umas das outras. Entre a mais próxima delas – 67 km (de Vaitupu a Nukufetau), e a mais distante – 172 km (novamente, de Vaitupu a Nui).

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Tuvalu no mapa do mundo.

Tuvalu são ilhas com praias maravilhosas com areia fina e bela cor de água. Dada a pequena largura da maioria das ilhas, sobre este lugar podemos dizer com certeza: “o oceano aqui está realmente a uma curta distância a pé”.

O que é digno de nota aqui é que a água do mar não está apenas perto em termos de distância, mas também em termos de altura. Ou seja, as ilhas estão praticamente ao nível do mar. O ponto mais alto acima do nível do mar aqui é de apenas 5 metros!

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Se toda a área é tão baixa, é lógico pensar como é que estas ilhas não foram lavadas. De facto, isso já aconteceu antes. Em 1972, as ilhas de Tuvalu lavaram quase todas as árvores e habitações.

Como resultado, não existem agora aqui edifícios autênticos, não se encontrará um centro histórico ou quaisquer marcos históricos antigos. Hoje em dia, as pessoas em Tuvalu vivem em casas comuns de tipo europeu. Também aqui não há grandes povoações, e metade dos habitantes (mais de 5.000 pessoas) vive num só lugar: a capital, Funafuti.

Facto interessante: Funafuti não é uma povoação, mas sim três. É apenas que todos eles são construídos no mesmo atol.

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Uma das aldeias de Tuvalu. Repare como as casas são construídas perto da água: estão literalmente a apenas alguns metros de distância!

Tuvalu tem um clima tropical. Há duas estações distintas: chuvosa e seca. A estação das chuvas dura de Novembro a Abril e a estação seca de Maio a Outubro. A temperatura média do ar não se altera ao longo do ano e permanece elevada, variando entre 26 e 32 °C.

Os solos são considerados inférteis, pelo que são praticamente impróprios para a agricultura. Além disso, não há aqui animais selvagens, pelo que a fonte de carne são os porcos criados por nativos ou aves marinhas. Em vez do leite habitual, aqui estão satisfeitos com o leite de coco. E, claro, a dieta dos Tuvalianos inclui muitos mariscos, desde caranguejos a peixes voadores.

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O próprio nome Tuvalu traduz da língua local como “oito de pé juntos”. No início eram exactamente oito ilhas habitadas, a nona “uniu-se” ao estado relativamente recentemente. Isto não foi um acto político – a ilha Niulakita (já mencionada acima) foi simplesmente finalmente resolvida.

A população de Tuvalu é bastante homogénea: mais de 90% dos habitantes são nativos de Tuvalu Polinésios, com algumas pessoas da Micronésia. As línguas oficiais são o Tuvalu e o inglês. A principal religião nas ilhas é o cristianismo, mas em geral o Estado garante a liberdade de religião.

A educação no país é gratuita e obrigatória para as crianças dos 6 aos 15 anos de idade. Cada ilha tem a sua própria escola elementar, mas hoje em dia só existe uma escola secundária. Após a graduação, se desejar, pode entrar na Escola Marítima de Tuvalu ou na Universidade do Pacífico Sul, que se encontra em Funafuti.

Apesar do afastamento das ilhas da civilização, a taxa global de alfabetização aqui é muito elevada, com 99%.

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Banco Nacional e Governo do Edifício Tuvalu.

Outro facto interessante: em 2019, o governo local rejeitou uma proposta de construção de ilhas artificiais para a população de Tuvalu, para ajudar a lidar com a subida do nível do mar.

Porquê? Sim, porque Tuvalu, como país minúsculo, apoia muito outros países pequenos. Porque a proposta veio da China, foi entendida como uma tentativa de reduzir a influência de Taiwan. Assim, os habitantes locais decidiram apoiar Taiwan e não a China.

Claro que, dado o pouco espaço que existe para construir e viver, os habitantes locais tentam aproveitar ao máximo cada metro de terreno. Por vezes, este terreno é criado artificialmente, como na foto abaixo.

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Os residentes “recuperaram” esta parcela do oceano, organizando um pequeno aluvião.

Apesar da beleza surpreendente e singularidade destas ilhas, há relativamente poucos turistas. Cerca de 2 mil turistas por ano vêm aqui. Talvez isto se deva ao grande afastamento de Tuvalu em relação ao continente, ou talvez à falta de hotéis.

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Isto é provavelmente devido à complexidade do voo. Não há voos directos para Tuvalu, apenas rotas complicadas com várias ligações via China, Coreia, Austrália, EUA.

Facto interessante: a maioria dos turistas aqui são da Austrália. Mas não só porque este país é o mais próximo. Os australianos estão mais habituados ao clima aqui, e 1 dólar de Tuvalu é igual a 1 dólar australiano, o que é conveniente para os cálculos.

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O aeroporto de Funafuti é o único em todo o país.

Para além do turismo, o governo de Tuvalu tenta promover activamente o seu país de muitas formas diferentes. O pequeno Estado é membro da ONU, os seus representantes participaram nos Jogos Olímpicos de Verão, participaram também em reuniões sobre alterações climáticas e em muitas outras.

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Cada avião que chega à ilha é um acontecimento. Muitos habitantes locais têm um rendimento proveniente apenas do serviço aos turistas.

O clima e as mudanças naturais são um “ponto nevrálgico” para Tuvalu. Muitas pessoas acreditam que todos os atóis e ilhas podem simplesmente desaparecer debaixo de água dentro de algumas décadas. Assim, a rejeição da proposta chinesa, acima mencionada, pode ser avaliada como uma espécie de “heroísmo”.

Vários cientistas prevêem que dentro de 50 a 100 anos, as ilhas de Tuvalu poderão estar desabitadas ou completamente submersas se os níveis dos oceanos continuarem a subir. Então os residentes locais serão forçados a evacuar para os países vizinhos. Por exemplo, estão a ser considerados planos de evacuação para a Nova Zelândia, Fiji, e Austrália.

Este país não é capaz de resolver este problema por si só. Tuvalu não é um país rico. Este país precisa de dinheiro para de alguma forma lutar contra a natureza, reforçando as áreas de terra que se tornaram habitadas. Mas não há dinheiro, e o país é considerado um dos mais pobres do mundo.

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A maioria dos edifícios é feita de madeira, a electricidade e as comunicações não estão disponíveis em todo o lado, e as estradas nas cidades são estreitas e frequentemente lavadas.

Existem também outros problemas domésticos. No início dos anos 2010, as águas subterrâneas nas ilhas de Tuvalu tornaram-se impróprias para beber e os residentes foram proibidos de tirar água de poços. A principal fonte de água doce é agora a captação de água da chuva, e em situações de crise a água é fornecida por aviões, por exemplo, da Nova Zelândia.

Em 2016, a Organização Mundial do Turismo reconheceu Tuvalu como o país raramente visitado do mundo.

Naturalmente, a questão coloca-se imediatamente: porque é que Tuvalu não está a ganhar dinheiro com os turistas? De facto, o Estado ganha dinheiro com o turismo, mas devido à falta de hotéis, pequenos aeroportos e infra-estruturas inadequadas, não são muitos os que aqui vêm. Embora as praias aqui sejam, sem dúvida, excelentes.

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É claro que o governo está a fazer esforços para tornar as viagens a Tuvalu mais populares. Tuvalu tem o seu próprio website, o seu próprio blogue no YouTube, e acordos especiais com agências de viagens.

Isto tem dado alguns frutos: o fluxo de turistas tem aumentado ligeiramente. Também o facto de o Príncipe William e Kate Middleton terem visitado as ilhas em 2012 como parte da visita real ao Sudeste Asiático e às ilhas do Pacífico, contribuiu para o crescimento da popularidade de Tuvalu.

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Os meios de comunicação social circularam então vídeos e fotografias do Duque e da Duquesa de Cambridge literalmente carregados nos seus braços, onde dançaram com os nativos e provaram as iguarias locais. A propósito, a Rainha Elizabeth II e o seu marido também vieram ver a propriedade – em 1982.

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A Rainha Elizabeth II e o Príncipe Filipe foram recebidos em Tuvalu com as máximas honras.

No entanto, mesmo um fluxo tão pequeno, mesmo alguns milhares de turistas que aqui chegam durante o ano, fornecem mais de 10% do PIB do país. Obviamente, um aumento do fluxo de turistas poderia melhorar sensivelmente a situação económica, mas até agora, todos os desejos das autoridades são travados pelos problemas acima mencionados.

Facto interessante: Um dos principais feriados nacionais de Tuvalu é a abertura da conta de correspondente do seu banco nacional no Bank of America. A partir desse momento, começaram a receber uma compensação do Japão pela ocupação directamente, e não através dos Estados Unidos.

Outro negócio lucrativo para Tuvalu é o arrendamento do domínio nacional: “.tv”. É compreensível o interesse e a procura por este domínio na Internet. Quase todos os canais de televisão do mundo querem registá-lo. Outro item importante das receitas orçamentais do país é a emissão de selos postais. Diz-se que eles são muito apreciados pelos filatelistas.

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Selos de correio de Tuvalu.

No final da nossa revisão, notamos outra característica interessante relacionada com a história do estado de Tuvalu. O chefe formal de Tuvalu é a rainha britânica, embora o país tenha conquistado a independência em 1978, antes de fazer parte de uma colónia britânica e nem sequer de um país separado até 1974.

Contudo, em 2008, os cidadãos de Tuvalu realizaram um referendo e democraticamente, ou seja, por maioria de votos (de um par de milhares de eleitores), decidiram manter a monarquia no país. A bandeira de Tuvalu ainda inclui a bandeira da Grã-Bretanha.

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O único atol rectangular em Tuvalu – Motulalo, e a bandeira de Tuvalu.

Actualmente, estas ilhas são um estado independente, embora, claro, a influência da Grã-Bretanha seja ainda muito grande. Tuvalu tem relações diplomáticas com apenas 30 países. O único país que tem a sua própria embaixada em Funafuti é Taiwan.

O que podemos acrescentar aqui? Bem, a economia e a política não são claramente o forte de Tuvalu. Mas têm uma natureza muito bonita, margens arenosas e peixes.


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