Porque é que o sucesso não depende do QI? A História do Homem mais esperto da Terra

Porque é que o sucesso não depende do QI? A História do Homem mais esperto da Terra

Os fãs das corridas de automóveis de Fórmula 1 sabem muito bem que uma boa posição de partida não garante de forma alguma um lugar entre os três primeiros na linha de chegada. Mesmo o detentor da pole position pode colidir com alguém, voar fora da pista, não terminar por causa de problemas técnicos. Na vida normal, o quadro é semelhante – ser dotado na infância não garante sucesso na vida futura. E o destino do prodígio William James Sidis é a melhor confirmação disso.

A história de um génio com um QI fenomal

Considerado um dos homens mais inteligentes da história, William Sidis nasceu nos Estados Unidos, Nova Iorque, a 1 de Abril de 1898. Os seus pais emigraram da cidade ucraniana de Berdichev (então o Império Russo) para o Novo Mundo. O seu pai Boris Sidis partiu para os Estados Unidos devido a perseguição política (em casa, o homem passou dois anos em solitária).

Depois de se mudar para a América, Boris formou-se brilhantemente em Harvard (o seu mentor foi o grande filósofo e psicólogo americano William James, a quem Boris deu o nome do seu filho, pela forma como William James se tornou o padrinho do bebé), depois ensinou psicologia na mesma universidade, publicou várias obras científicas e foi considerado um dos maiores psicólogos do seu tempo nos Estados Unidos. Era também um poliglota e criou a sua própria teoria da educação de crianças sobredotadas.

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Uma fotografia de infância de William James Sidis. Fonte da imagem: doisongphapluat.com.

A mãe do futuro génio, Sarah Mandelbaum, foi levada para a América pelos seus pais dois anos mais tarde, fugindo dos pogroms judeus. Formou-se na Faculdade de Medicina da Universidade de Boston em 1897, mas sacrificou a sua própria carreira para criar o seu filho.

O objectivo dos pais era criar o seu próprio filho para ser um génio, utilizando a teoria parental criada por Boris Sidis. Como autor da teoria dos pais, “uma criança nunca é demasiado nova para aprender”. E ele começou por mostrar os cubos infantis com letras.

As sementes caíram em solo fértil (o QI de William Sidis foi mais tarde estimado em 260-300, o que o tornou na pessoa mais inteligente do mundo, possivelmente em toda a história humana!) Para comparação, um QI de 98 é a média dos residentes dos Estados Unidos, 102 da Alemanha, 105 do Japão, e as pessoas com um QI de 120 já são consideradas inteligentes. O QI dos cientistas eminentes Albert Einstein e Stephen Hawking é de 160.

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A William foi-lhe dado literalmente tudo em que tocou. Aos 7 meses de idade, o bebé não só conhecia um grande número de palavras, mas também todas as letras. Com um ano e meio de idade, um novo feito da criança prodígio foi registado – ele foi capaz de ler o New York Times de forma independente.

Aos 2,5 anos de idade, a criança génio datilografava com confiança textos em inglês e francês.

E depois houve um redemoinho, uma deriva. Os seus pais insistiam cada vez mais com a criança, e os seus estudos tornavam-se cada vez mais stressantes. Aos seis anos de idade, Guilherme já se tinha decidido pela religião, tornando-se ateu.

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Boris Sidis, o pai de William. Fonte da imagem: theroyalfamily.ru.

A educação e as aptidões do rapaz cresceram rapidamente:

  • Aos sete anos de idade, Uliam dominou com sucesso todo o currículo escolar, levando cerca de seis meses para o fazer. Com essa idade, já conhecia sete (!) línguas, incluindo alemão, espanhol, e russo;
  • Aos oito anos de idade, o jovem génio tinha quatro livros a seu crédito (incluindo uma monografia muito séria) e passou com sucesso os seus exames de admissão a Harvard. Mas a administração da universidade recusou-se a admitir o candidato porque ele era demasiado novo;
  • Aos 9 anos de idade, a criança prodígio desenvolveu o seu próprio sistema de numeração logarítmica;
  • William Sidis tornou-se estudante na Universidade de Harvard em 1911 (é ainda o estudante mais jovem da história de Harvard) quando foi inscrito juntamente com Norbert Wiener e Richard Fuller no grupo das crianças dotadas. No ano anterior, porém, tinha conseguido dar uma palestra no Harvard Math Club sobre objectos em dimensões espaciais tetradimensionais (a garrafa de Klein, etc.).

Orgulhoso do sucesso do seu filho, Boris Sidis publicou um livro em 1911, The Everyman and the Genius, no qual criticava severamente o sistema escolar americano, salientando as vantagens de aprender em casa. O jovem William serviu de base de prova para esta crítica.

No entanto, ao submeter o seu filho a uma escolaridade tão intensiva, Boris não considerou que estava a privar o seu filho da sua infância. A vingança veio em 1923 quando William não compareceu ao funeral dos seus pais.

No Verão de 1914, o jovem tornou-se o beneficiário de um Bacharelato em Artes. Logo no seu bolso estava um diploma com honras de Harvard.

A vida de um jovem génio começou a ter um interesse activo por parte dos repórteres, que puderam descobrir que William Sidis não tinha absolutamente nenhum interesse na bela metade da humanidade e fez um voto de celibato. Este facto tornou-se inevitavelmente objecto de grande atenção por parte dos jornalistas: descreveram o rapaz como egoísta, mesquinho, pouco disposto a criar uma família e a provar os frutos da paixão feminina. Uma série de artigos semelhantes em vários meios de comunicação social não podia deixar de passar despercebida e deu um sério golpe na psique de William.

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William James Sidis: infância, adolescência, idade adulta. Fonte de imagem: raillynews.com.

Apesar do grande número de pessoas invejosas e críticos, o trabalho e as actividades científicas do jovem foram mais do que excelentes. Em 1915, o jovem académico assumiu uma posição de prestígio como professor de matemática na Universidade William Marsh Rice em Houston, Texas. Contudo, o ensino não era fácil – os estudantes zombavam abertamente do seu professor de trigonometria e geometria (porque não o consideravam um experiente e adulto, uma vez que era significativamente mais jovem na idade).

William recebeu o ridículo não só dos estudantes e dos meios de comunicação social, mas também de estranhos completos. Passado algum tempo, Guilherme começou a receber ameaças físicas.

Em 1916, Sidis decide regressar à Nova Inglaterra e inscreve-se na Faculdade de Direito de Harvard em Setembro, mas desiste no seu último ano, em 1919. A razão da sua partida era bastante tradicional para aquela época – a política girava em torno do jovem.

William foi preso pela sua participação na manifestação do Dia de Maio realizada em Boston, e foi condenado a um ano e meio de prisão. É verdade, os seus pais conseguiram que a pena de prisão fosse comutada para um ano de tratamento no seu hospital psiquiátrico. No final desse período, William continuou a chamar a si próprio socialista, mas o seu pai explicou ao seu herdeiro que da próxima vez que fosse enviado para um asilo comum, não seria provável que saísse.

Depois disso, William desaparece da vista dos repórteres durante algum tempo; aceita um emprego como contabilista e deixa invariavelmente o local de trabalho assim que a sua genialidade se torna conhecida.

Em 1924, um repórter do The New York Herald Tribune conseguiu localizar o Sidious num escritório de Wall Street. Logo apareceu um artigo que lhe dizia que o génio de 1909 estava agora a trabalhar como operador de máquinas de calcular, ganhando 23 dólares por semana pelo seu trabalho.

Sidis conseguiu novamente esconder-se do público durante mais de dez anos. Continuou a trabalhar como humilde escriturário, escreveu romances, publicou sob um pseudónimo um tratado sobre bilhetes de comboio (o cientista gostava de os recolher desde a infância) onde mostrou como aumentar a capacidade dos caminhos-de-ferro, obteve uma patente para um calendário interminável que levava em conta os anos bissextos.

Acredita-se que, numa idade madura, William Sidis conhecia cerca de 40 línguas, e criou também a sua própria língua artificial. Como o próprio William disse, ele leva vinte e quatro horas para aprender uma nova língua.

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Esta é a única fotografia existente de Sidis como um adulto.

Em 1937, a sua vida foi traída ao público por um correspondente nova-iorquino, fazendo do génio um dos heróis da série “Where Are They Now”, dedicada a personalidades famosas que há muito tempo caíram fora dos olhos do público.

Sobre o destino do génio é pouco conhecido. Ele morreu muito cedo, aos 46 anos de idade. O corpo de William Sidis foi encontrado num dormitório alugado em Boston, em 1944. Ele vivia sozinho e não tinha amigos. Causa de morte: hemorragia cerebral.

Assim foi a vida do homem mais inteligente da Terra. Quase sem deixar rasto.

Posteriormente, muitas pessoas tentaram encontrar riquezas incalculáveis, obras científicas secretas e livros de William. Muitos acreditavam que um homem com tal QI deveria ser deixado à humanidade algo muito engenhoso, um avanço, tal como Tesla e Einstein. No entanto, nada foi jamais descoberto.

Que conclusões podemos tirar desta história?

O destino de William é, naturalmente, muito trágico. Mas os seus fracassos na vida devem-se principalmente às suas escolhas, bem como às do seu pai. Portanto, a primeira conclusão é que não basta ser brilhante, é preciso fazer as ESCOLHAS DIREITAS na vida.

A segunda conclusão: a capacidade do cérebro de fazer cálculos instantâneos, aprender rapidamente línguas, absorver e processar rapidamente quantidades gigantescas de informação, é ABSOLUTAMENTE ÚTIL se permanecer apenas na sua cabeça. Se quiser ter sucesso, não deve apenas ser inteligente, mas também UTILIZAR esse conhecimento (em seu proveito e em benefício da sociedade).

E por último: é completamente errado pensar num QI elevado como medida de inteligência. É simplesmente um sinal de bom raciocínio lógico. Contudo, há diferentes tarefas na vida que estão longe da lógica e do raciocínio matemático.


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