Hvordan påvirker svømming hjernen vår? Forskernes mening

Hvordan påvirker svømming hjernen vår? Forskernes mening

Det er ingen hemmelighet at aerob trening i svømmebassenget forhindrer noen av effektene av aldring. I mellomtiden viser et økende antall studier at svømming har unike fordeler for hjernen: det forbedrer hukommelse, kognitiv funksjon, immunsystem og humør. Dessuten hjelper det å komme seg etter stress og bygge nevrale forbindelser i hjernen.

Forskere har ennå ikke bestemt hva hemmeligheten bak svømmingens effektivitet er. Imidlertid nærmer de seg å finne ut av det. Sina Matthew, assisterende professor i biologi ved University of Mary Hardin i Baylor, forklarte det som er kjent så langt.

Dannelse av hjerneceller og forbindelser

Fram til 1960 -tallet trodde forskere: Antall nevroner og synaptiske forbindelser i menneskehjernen er begrenset, og de kommer seg ikke etter skader. Da ble det bevist at selv hos voksne mennesker og andre dyr finner neurogenese (dannelse av nye nevroner) sted.

Det er nå kjent at aerobic stimulerer neurogenese og hjelper til med å reparere skadede nevroner og forbindelser mellom dem hos pattedyr og fisk. Disse endringene skyldes økte nivåer av et protein som kalles hjerneavledet nevrotrofisk faktor (BDNF). Dette proteinet stimulerer nevronal plastisitet (hjernens evne til å endre seg), som igjen forbedrer kognitiv funksjon, inkludert læring og hukommelse.

Menneskelige studier har vist en sterk sammenheng mellom konsentrasjoner av hjerneavledet nevrotropisk faktor og en økning i størrelsen på hippocampus (området i hjernen som er ansvarlig for læring og minne). Høye konsentrasjoner øker kognitive evner og bidrar til å bekjempe angst og depresjon. Lavere konsentrasjoner kan derimot forårsake affektive lidelser.

Aerob trening fremmer også frigjøringen av spesielle kjemiske mediatorer kalt nevrotransmittere. En av disse er serotonin, som, når den er forhøyet, kan redusere depresjon og angst samt forbedre humøret.

Det ble også utført studier på fisk. Etter åtte ukers trening observerte forskere endringer i genene som er ansvarlige for en økning i hjerneavledet nevrotropisk faktor og økt utvikling av dendritiske pigger (fremspring på dendritter eller langstrakte deler av nerveceller). Dataene legger til pattedyrstudier som sier at hjerneavledet nevrotropisk faktor øker nevronal celletetthet.

Disse endringene forbedret hukommelse, humør og kognitive evner hos pattedyr. Større celletetthet hjelper nevroner med å lage nye forbindelser og sende flere signaler til andre nerveceller. Når signaler gjentas, kan forbindelsene bli sterkere.

Fordeler med svømming

Det har lenge vært kjent at svømming er bra for det kardiovaskulære systemet. Under denne prosessen er alle store muskelgrupper engasjert, så hjertet jobber hardere, noe som øker blodsirkulasjonen i hele kroppen.

Dette fører til angiogenese – opprettelsen av nye blodårer. Dette øker frigjøringen av endorfiner (hormoner som fungerer som naturlige smertestillende). Dette er grunnen til at folk ofte har en følelse av eufori etter å ha trent i bassenget.

Effektene av svømming på hjernen har blitt studert mest hos rotter på grunn av deres genetiske og anatomiske likhet med mennesker. En slik studie viste at svømming stimulerer hjernebaner som hemmer betennelse i hippocampus og forhindrer apoptose (celledød).

Svømming støtter også neuronal overlevelse og reduserer effekten av aldring på det kognitive systemet. Forskere kan ennå ikke visualisere disse prosessene hos mennesker, selv om de har lignende kognitive effekter.

Hvordan påvirker svømming hjernen vår? Forskernes mening

For å finne ut hvor lenge de positive effektene på kort- og langtidshukommelsen varer, trente forskerne rottene til å svømme en time hver dag i fem dager i uken. Rottene ble deretter plassert i en vann labyrint med seks grener, hvorav den ene hadde en skjult plattform. De hadde seks forsøk på å finne den. Etter bare én uke med trening fant forskerne forbedringer i både korttids- og langtidshukommelsen: rottene gjorde færre og færre feil hver dag.

Basert på disse funnene antok forskerne at svømming kunne gjenopprette hukommelsessvikt forårsaket av nevropsykiatriske sykdommer hos mennesker.

Studier viser også at svømming er gunstig i alle aldre. Forskere testet hvordan det påvirker de mentale evnene til eldre mennesker og fant at de som svømte regelmessig hadde høyere tenkehastighet og oppmerksomhetsspenn. Forsøket ble imidlertid ikke randomisert: de som svømte tidligere kan ha hatt en fordel.

En annen studie sammenlignet de kognitive evnene til svømmere og de som deltok i landsport. I seg selv hadde nedsenking i vann ikke mye effekt på ytelsen. Imidlertid forbedret 20 minutter med moderat intensitet brystsvømming den kognitive funksjonen i begge gruppene.

Fordeler med å svømme for barn

Svømming forbedrer også barnas huskeferdigheter. Nylig studerte en gruppe forskere forholdet mellom fysisk aktivitet og hvordan barn husker nye ord.

Deltakere i alderen 6-12 ble presentert med navn på ukjente gjenstander. Deres evne til å huske disse ordene ble deretter testet etter tre aktiviteter utført i tre minutter: fargelegging (rekreasjon), svømming (aerobic) og crossfit (anaerob trening).

Barn viste de høyeste resultatene etter svømming (farging og crossfit var på samme nivå). Åpenbart gir svømming større fordeler for den unge hjernen i utvikling sammenlignet med anaerob trening.

Det er et annet levende eksempel på hvordan svømming påvirker hjernen vår. Studien sammenlignet imidlertid ikke svømming med andre typer aerob trening.

Så langt trenger nevrovitere bare finne ut hvor lenge man skal svømme og i hvilken stil, samt hvilke kognitive veier som aktiveres under denne prosessen. Imidlertid kommer de stadig nærmere for å sette sammen alle disse dataene.


No more posts
No more posts