Seksuele verslaving en begeerte: wat is de norm en wat niet?

Seksuele verslaving en begeerte: wat is de norm en wat niet?

Overmatig en verhoogd seksueel verlangen, waarbij er een verlangen is naar frequente seksuele handelingen, wordt seksverslaving genoemd. Deze aandoening kan worden veroorzaakt door een hormonale opleving, of een manifestatie van een fysiologische of psychische ziekte.

Seksueel verlangen: wat moet als normaal worden beschouwd?

Laten we het zo zeggen: als het toegenomen seksuele verlangen het dagelijks leven (het opbouwen van een carrière, relaties, communicatie met familieleden en vrienden) niet in de weg staat, kan het als binnen de norm worden beschouwd. Dan helpt seks een persoon om zich te ontdoen van stress, om plezier te ontvangen, positieve emoties, een lading energie om verder te gaan in het leven.

Iets anders is als de persoon, naast gedachten aan seks, in niets of bijna niets geïnteresseerd is. Dan kunnen we spreken van een bepaalde vorm van verslaving.

In dit artikel zullen we bekijken wat de moderne geneeskunde denkt over verhoogde zin in seks en wanneer het echt abnormaal en schadelijk wordt.

Hoe de kwestie historisch is behandeld

De wetenschap heeft de menselijke seksualiteit altijd met argusogen bekeken. Tijdens de Verlichting probeerde men het nog met naturalistische belangstelling te behandelen, maar tegen de 19e eeuw begonnen Europese wetenschappers openlijke uitingen van begeerte in verband te brengen met promiscuïteit of ziekte.

In die tijd was het niet zo moeilijk om de status van seksverslaafde te verkrijgen, want zelfs natuurlijke behoeften werden met argwaan behandeld. Sommige geleerden geloofden dat vrouwen “helemaal geen seksuele gevoelens” hadden. Anderen betreurden stimulatie van de clitoris en vonden alleen vaginale seks normaal. Vrouwen die ongepaste verlangens uitten, konden dus als nymfomane vrouwen worden beschouwd.

Masturbatie werd in verband gebracht met de ontwikkeling van verschillende ziekten, zoals ossificatie van de gewrichten en epilepsie. Een van de meest onverzettelijke bestrijders van zelfbevrediging was de Amerikaanse arts John Harvey Kellogg. Hij pleitte voor besnijdenis en hechtingen om erecties bij mannen te voorkomen en voor het dichtschroeien van de clitoris met carbolzuur bij vrouwen als methoden om de gevaarlijke ziekte uit te roeien.

Zelfs het hedendaagse ontbijt wordt geassocieerd met een strijd tegen de onedele instincten: het was Kellogg die de cornflakes uitvond. We mogen hem dankbaar zijn, maar de dokter geloofde oprecht dat het eten van cornflakes het libido vermindert (in tegenstelling tot vlees, dat een frivole bui zou opwekken).

Wetenschappers zijn echter mettertijd tot de conclusie gekomen dat de seksuele behoeften van de mens evolutionair geconditioneerd zijn, en dus heel natuurlijk zijn en geen draconische onderdrukkingsmaatregelen vereisen. Maar hormoonspiegels en aangeleerde gedragsstrategieën zijn individueel, dus zijn er nog steeds vragen over hoe seksueel actief men zou moeten zijn.

Bestaat de norm?

Er is geen standaardnorm voor seksueel verlangen als zodanig. Alles kan veranderen. Het is niet gemakkelijk om eenduidig te zeggen wat normaal is en wat niet. Immers, zelfs tijdens het leven van een en dezelfde persoon varieert de mate van belangstelling voor seks.

Wetenschappers onderscheiden puberale hyperseksualiteit als een apart gebied. Tieners zijn bijzonder gefixeerd op seks, wat volkomen logisch is voor een veranderend lichaam dat overloopt van hormonen. Mensen in de puberteit worden gekarakteriseerd door verhoogde opwinding en obsessieve gedachten over seks. Gewoonlijk verdwijnen deze verschijnselen aan het einde van de puberteit en blijft seks een belangrijk, maar niet het hoofdbestanddeel van motivaties en gedachten.

De invloed van levensstijl

Het verschijnsel van adolescente hyper-seksualiteit is vooral kenmerkend voor mannen, en bij vrouwen is de drang vooral sterk na de leeftijd van 30 jaar. Hoewel dit natuurlijk gemiddelden zijn, en de zaken van persoon tot persoon verschillen.

Naast leeftijd kunnen ook milieu- en levensstijlfactoren een belangrijke invloed hebben op het libido. Wat met zekerheid gezegd kan worden is dat cornflakes waarschijnlijk niet zullen voorkomen dat je begeerte ervaart, wat niet gezegd kan worden van alcoholmisbruik. Deze laatste factor heeft een grote invloed op het seksueel verlangen.

Soms vermindert de zin in seks bij mensen die antidepressiva slikken, maar ook door inwendige hormonale stoornissen. Ook een systematisch slaaptekort is nadelig voor de seksuele geaardheid. Regelmatige lichaamsbeweging draagt bij tot een toename van het verlangen. Dus als u uw hormonen actiever wilt laten werken, voeg dan matige lichaamsbeweging toe aan uw schema.

Iedereen heeft verschillende libido’s

Het is moeilijk te zeggen hoeveel seks en masturbatie nodig is om als normaal te worden beschouwd. Vaak zijn onze ideeën over waar we ons aan moeten meten van buitenaf opgelegd. Maar in ons persoonlijk leven kan iedereen zijn eigen regels maken.

Het temperament van iedereen is anders. Sommige mensen hebben behoefte aan een paar keer per maand of zelfs per jaar, en sommige mensen hebben veel vaker een ontlading nodig. Het belangrijkste criterium hierbij is het subjectieve comfort en de overeenstemming met de partner of partners.

Daarnaast zijn er aseksuelen die helemaal geen behoefte hebben aan seksuele relaties. Maar ook bij hen kan het heel anders gaan. Sommigen ervaren in principe geen aantrekking en opwinding, anderen willen gewoon geen seks met andere mensen, maar beoefenen masturbatie.

Het is ook onmogelijk om een norm vast te stellen voor het aantal seksuele partners. Volgens de statistieken van 2005 bedroeg het gemiddelde aantal levenspartners van respondenten over de hele wereld 9. Tegelijkertijd had elke persoon in de Verenigde Staten gemiddeld 10,7 seksuele partners, en in, laten we zeggen, Indonesië gemiddeld 5,1.

Natuurlijk hebben we het hier over gemiddelde cijfers per hoofd van de bevolking. Sommige mensen zijn celibatair, terwijl anderen tientallen partners hebben. Het is ook belangrijk te bedenken dat in dergelijke enquêtes mensen vaak onjuiste gegevens opgeven, in een poging anderen te imponeren met seksuele triomfen of, omgekeerd, omdat zij niet promiscue willen overkomen.

Wanneer is seksuele activiteit schadelijk?

Alleen het individu zelf kan bepalen wat normaal is en wat niet. Tegelijkertijd mag het gedrag niet destructief worden en leiden tot duidelijke slechte gevolgen. Er zijn verschillende signalen die ons in staat stellen te oordelen dat er een probleem bestaat en aandacht behoeft.

1. De persoon probeert te stoppen, maar slaagt er niet in

Hier werkt het principe “geen klachten, geen diagnose” voor een groot deel.

Als iemands eigen lichaam hem geen ongemak bezorgt en hem niet verhindert om wederzijds bevredigende relaties met andere mensen op te bouwen, zal hij geen reden hebben om naar een dokter te gaan. Maar verschillende pogingen om iemands seksueel gedrag onder controle te krijgen die op een mislukking uitlopen, zijn een waarschuwing. Het kan een signaal zijn dat externe hulp echt nodig is.

2. Het obsessief-compulsieve gedrag komt naar voren

De persoon heeft obsessieve gedachten en verlangens, die hij probeert op te vangen met specifieke handelingen (dwanghandelingen), die vaak uitputtend, onaangenaam of vernederend zijn. Deze helpen een tijdje, maar dan beginnen ze weer van voren af aan.

Sommige mensen met een obsessieve-compulsieve stoornis voelen de behoefte om tientallen keren per dag hun handen te wassen, terwijl anderen stilstaande voorwerpen aanraken of andere rituelen uitvoeren om hun angst te verdrinken. Voor mensen met seksuele dwang speelt seks een kalmerende rol, en de kwaliteit en de algehele plezierige sensaties ervan staan niet bovenaan de lijst.

3. Gebrek aan een adequate seksuele reactiecyclus

Niet alle seks culmineert noodzakelijkerwijs in een orgasme, maar de standaard menselijke seksuele responscyclus omvat een traject van opwinding tot ontlading.

Mensen met seksuele stoornissen kunnen een dwangmatige drang ervaren die hun capaciteit overstijgt. Dat wil zeggen dat het verlangen blijft bestaan, zelfs zonder lichamelijke opwinding, en dat seksuele activiteit niet tot een orgasme leidt. Desondanks blijft de persoon aandringen om het te proberen (dit is overigens beladen met genitale trauma’s).

4. Er is een bedreiging voor de gezondheid en de veiligheid

Seksuele activiteit mag niet leiden tot leed. Dit is wat men noemt een negatieve vorm van stress die het immuunsysteem en andere lichaamssystemen ontregelt.

Als seks zo belangrijk wordt dat het iemands vermogen om voor zichzelf te zorgen in de weg staat of hem bescherming en mogelijke negatieve gevolgen doet vergeten, is dat een teken dat er iets mis is gegaan.

5. De rechten van anderen worden geschonden

Wat we ook willen, de vrije wil en de gezondheid van anderen mogen nooit worden bedreigd. Daarom kan een persoon die seksuele intimidatie of geweld tegen de wil van anderen pleegt, zeker als gevaarlijk voor anderen worden beschouwd en uit de samenleving worden geïsoleerd.

Als u een of meer van deze tekenen vindt, moet u naar een specialist gaan: een psychotherapeut of een seksuoloog. Er bestaan ook steungroepen voor seksverslaafden.

Is het een ziekte of niet?

De Internationale Classificatie van Ziekten (ICD) van de Wereldgezondheidsorganisatie kent geen diagnose van “seksuele verslaving”. Niettemin bevat de ICD-10 editie een diagnose van “overmatig seksueel verlangen” in paragraaf F52.7. Deze omvat nymfomanie en satyriasis, die verwijzen naar een ongezonde, pathologische vorm van seksueel verlangen bij respectievelijk vrouwen en mannen.

Deze termen worden in de moderne seksuologische praktijk echter zelden gebruikt. Het gaat om een obsessieve, pijnlijke begeerte die leidt tot mogelijk traumatische handelingen.

In 2019, een nieuwe herziening van het handboek, ICD-11, bereidde een item genaamd “dwangmatige seksuele gedragsstoornis”. Het verwijst naar het onvermogen van een persoon om zijn of haar hunkeringen te beheersen. In dit geval leidt de drang naar seks tot terugkerende episodes die schadelijk zijn voor het sociale leven, het werk en het gezinsleven.

Pornoverslaving (als dwangmatige seksuele activiteit met pornomateriaal) wordt apart vermeld (maar niet in de ICD). Het wordt een probleem wanneer het zoveel ruimte in het leven inneemt dat het fysieke, mentale en sociale welzijn in het gedrang komt. Negatieve symptomen van buitensporige belangstelling voor porno zijn depressie, sociaal isolement, verlies van carrière, en grote gelduitgaven.

Om als een zelfstandig probleem te worden beschouwd, hoeft hyperseksualiteit niet het gevolg te zijn van andere psychische stoornissen en verslavingen. Hyper seksuele opwinding is bijvoorbeeld typerend voor bipolaire stoornis in de hypomanie- of maniefase, evenals voor middelenmisbruik.

Welke twijfels bestaan er?

Sommige artsen betwijfelen of seksuele verslaving echt als een medische diagnose moet worden beschouwd. Waarom?

Bijna alle klassieke verslavingen (b.v. alcohol en drugs) gaan gepaard met een ontwenningssyndroom. Dit betekent dat de ontwenning van een voorwerp van hunkering wordt gevolgd door een kater of een ontwenning. Tegelijkertijd hebben mensen die beweren seksverslaafd te zijn zeker last van onthouding van dwangmatige seks (dezelfde steungroepen zijn er juist op gericht breakdowns te voorkomen).

De auteurs van de laatste editie van de ICD suggereren dat we nog niet genoeg wetenschappelijk onderzoek hebben om een eenduidige conclusie te trekken en seksverslaving gelijk te stellen aan de rest.

Bovendien kan het medicaliseren van het probleem ethische bezwaren en juridische vragen oproepen. Immers, als seksuele verslaving een ziekte is, dan betekent dat dat pesterijen en geweld er symptomen van kunnen zijn. En dat betekent dat de persoon die ze pleegt niet moet worden veroordeeld, maar behandeld, omdat hij of zij geen controle heeft over zichzelf en niet verantwoordelijk kan worden gehouden voor zijn of haar daden.

Zo ging acteur Kevin Spacey in 2017 naar een elitekliniek waar ook producent Harvey Weinstein werd behandeld voor seksuele verslaving.

Deze aanpak roept een aantal ethische vragen op en zet de deur open voor misbruik. Kunnen we met zekerheid zeggen of iemand intimidatie pleegt omdat een onweerstaanbare impuls hem daartoe aanzette, of gewoon omdat hij de macht en de mogelijkheid had om straffeloos te intimideren? Natuurlijk zullen advocaten aandringen op het eerste.

Wat is de kern van de zaak?

Er is geen eenduidig antwoord op de vraag wat seksuele verslaving is en wat tegenwoordig de normen zijn. Niet elke persoon die veel behoefte heeft aan lichamelijke intimiteit is een seksverslaafde. Integendeel zelfs, artsen zijn van mening dat vaak seks hebben met een aantrekkelijke partner volkomen normaal is. Maar regelmatig en tegen de eigen wil op zoek gaan naar erotische avontuurtjes, veel minder inbreuk maken op de rechten van een ander, is al problematisch gedrag.


No more posts
No more posts