“Wat is er zo grappig?”: Waarom lachen we op ongepaste momenten?

“Wat is er zo grappig?”: Waarom lachen we op ongepaste momenten?

Stelt u zich voor dat u zich in een situatie bevindt die niet grappig of zelfs triest is, en dat uw lippen verraderlijk in een lach zijn gespannen, of dat er een volkomen ongepast verlangen is om te lachen. Er wordt tegen je geschreeuwd, en je kunt een onvrijwillige lach nauwelijks bedwingen. Of ze vertellen je het harde nieuws, en je kunt jezelf nauwelijks bedwingen om niet in lachen uit te barsten.

Natuurlijk is dit alles geen echt lachen. Een persoon in dergelijke omstandigheden is helemaal niet blij, maar de situatie blijkt nog steeds de meest gênante en zelfs beledigende te zijn voor de rest van de deelnemers.

Als dit in uw leven is gebeurd, dan haasten wij ons om u het goede nieuws te vertellen: er is niets mis met u. Dit is een vrij gebruikelijke reactie, die meestal zenuwachtig lachen wordt genoemd. Laten we eens nagaan waarom het gebeurt en hoe we ermee kunnen omgaan.

Waarom worden we aangetrokken tot lachen op ongepaste momenten?

Een van de eerste psychologen Stanley Milgram vestigde de aandacht op nerveus gelach. Dat was in de jaren zestig van de vorige eeuw.

Aan de universiteit van Yale onderzocht Milgram hoe ver mensen konden gaan als ze blindelings vertrouwden op gezagsdragers. Hij stelde voor om sommige deelnemers aan het experiment een elektrische schok te geven aan anderen (eigenlijk aan de assistenten van de wetenschapper). Er was geen echte elektrische schok, maar de nep-deelnemers deden voorzichtig alsof ze zich ongemakkelijk voelden. Maar de “kwelgeesten” lachten.

Het experiment zelf en de resultaten klinken zeker onheilspellend, maar Milgram concludeerde dat het niet kwaadaardig was, en dat mensen kunnen lachen als ze zich in zeer ongemakkelijke situaties bevinden.

Later kwam de neuroloog en psycholoog Vileyanur Ramachandran met de hypothese dat lachen oorspronkelijk een soort indicator was die de mens liet zien dat alles in orde is, dat er niets is om bang voor te zijn, dat het mogelijk is om te ontspannen. En bijgevolg is nerveus lachen en giechelen in ongepaste omstandigheden een soort psychologische verdediging (“Ik lach, dus er is niets ergs aan de hand”). Ook helpt lachen volgens Ramachandran bij het omschakelen en afleiden van sterke negatieve ervaringen.

Grofweg dezelfde conclusies trokken de auteurs van een kleine studie uit 2015, uitgevoerd aan dezelfde Yale University. Zij bestudeerden onlogische emotionele reacties zoals het verlangen om een baby met kracht te knijpen of te lachen in een stressvolle situatie, en concludeerden dat elke sterke emotie ons “overbelast”, en dat we de balans willen herstellen en spanning willen loslaten.

Hoe voorkom je nerveus lachen?

De redenen voor ontijdig lachen zijn natuurlijk valide, en iedereen heeft ten minste eenmaal zo’n reactie gehad. Maar iemand die giechelde, bijvoorbeeld op een begrafenis, of lachte tijdens een ernstig gesprek met de manager, wordt daar niet beter van. Hier is wat psychologen aanraden om te doen in zo’n situatie.

Analyseer wanneer u lacht

Denk na over wat uw reactie het vaakst triggert: verdrietige gebeurtenissen, conflicten, of misschien situaties waarin u zich schuldig voelt. Als je “lachen zonder reden” bepaalde triggers heeft en je begrijpt ze, kun je je van tevoren voorbereiden.

Kom in de juiste gemoedstoestand

Als u in een voor u “gevaarlijke” situatie terechtkomt en u weet dat van tevoren, kunt u proberen uzelf te kalmeren: loop om de groeiende spanning te verlichten, doe wat ademhalingsoefeningen, speel in uw hoofd een mogelijk scenario van komende gebeurtenissen na, repeteer aanvaardbaar gedrag.

Communiceer vaker

Het vermogen om emoties te beheersen wanneer u met mensen communiceert en passende reacties te selecteren, is een vaardigheid die zich het vaakst leent voor training. Hoe meer een persoon communiceert, hoe vaker hij verschillende situaties “uitwerkt” (zowel conflictueuze als droevige), hoe minder hij wordt beïnvloed door stress.

Raadpleeg een psychotherapeut

Als u niet van het nerveuze lachen kunt afkomen en het een probleem voor u wordt, is het de moeite waard om te proberen een specialist te bezoeken die u kan helpen de oorzaken van deze reactie te begrijpen en ze te beïnvloeden.

Het is ook een goed idee om een arts te bezoeken, want nerveus lachen dat op een tic lijkt, kan een symptoom zijn van verschillende ziekten, waaronder hyperthyreoïdie, de ziekte van Graves en het pseudobulbarsyndroom.

Wat doe je als je al aan het lachen bent en niet meer kunt stoppen?

Stel je iets beangstigends voor

Stel je iets heel engs voor, liefst in kleur en zo gedetailleerd mogelijk. Dit zal je helpen om te schakelen en te stoppen met ongepast lachen of glimlachen.

Denk aan iets heel saais

Denk aan wat u vanochtend voor ontbijt had. Maak een mentale lijst van wat u momenteel draagt of welke voorwerpen u omringen. Denk na over wat u deze week van plan was te doen. Begin in gedachten uitgaven toe te wijzen of uitgaven te tellen.

Concentratie op dergelijke “sullige” kleine dingen zal je nervositeit onderbreken en het gemakkelijker voor je maken om jezelf onder controle te houden.

Hou je handen bezig

U kunt beginnen met het horloge om uw pols te draaien, aan uw haar te frunniken, uw kleren in orde te brengen, voorwerpen op uw bureau te herschikken. Dergelijke handelingen helpen ook om u af te leiden en uw gevoelens op een rijtje te zetten.

Zoek een excuus om naar buiten te gaan

Verlaat indien mogelijk de kamer, zoek een afgelegen plek en probeer te kalmeren, adem te halen of water te drinken.


No more posts
No more posts