De ijsmummie van de oer-Aetzi. Wat hebben wetenschappers 30 jaar later geleerd?

De ijsmummie van de oer-Aetzi. Wat hebben wetenschappers 30 jaar later geleerd?

Op de omslag staat een reconstructie van hoe Aetzi eruitzag. Auteur: Johann Brandstätter / AKG / Profimedia.

Dertig jaar geleden werd in de Ötztaler Alpen de ijzige mummie ontdekt van een man die zo’n 5.000 jaar geleden werd vermoord. De ijzige resten waren op natuurlijke wijze perfect bewaard gebleven door de zon, de wind en temperaturen onder het vriespunt.

De vondst werd al snel een sensatie. Er werden vele boeken geschreven over Aetzi (of Ötzi), zoals de man werd genoemd, er werden documentaires gemaakt en er werd zelfs een fictiefilm gemaakt waarin het leven en de manieren van een man die in het neolithicum leefde, werden gereconstrueerd.

Vandaag de dag wordt Aetzi zorgvuldig verzorgd door onderzoekers van het Archeologisch Museum van Zuid-Tirol in Bolzano, Italië. Zijn lichaam wordt bewaard in een speciale koelkamer waar een constante temperatuur van -6 graden Celsius wordt gehandhaafd. Verscheidene malen per jaar worden zijn resten besproeid met steriel water om een ijskoud beschermend “exoskelet” te creëren, dat ervoor zorgt dat de ijsmummie in dezelfde staat blijft als waarin hij werd gevonden.

Hoewel er sinds de ontdekking van Aetzi drie decennia zijn verstreken, blijven wetenschappers hem bestuderen om details over het leven in het neolithicum aan het licht te brengen.

Aetzi’s man: Hoe zag hij eruit?

Aetzi was een tengere man van korte gestalte, 165 centimeter. Toen hij stierf was hij 45-46 jaar oud.

De ijsmummie van de oer-Aetzi. Wat hebben wetenschappers 30 jaar later geleerd?

Wetenschappers hebben het uiterlijk van Aetzi gereconstrueerd: een man die meer dan 5.000 jaar geleden leefde.

Wetenschappers ontdekten dat Aetzi linkshandig was en herenschoenen maat 39 droeg. Van zijn ogen, die verrassend genoeg nog in zijn oogkassen bewaard waren gebleven, werd lange tijd gedacht dat ze blauw waren, maar genomische analyse toonde aan dat wetenschappers het bij het verkeerde eind hadden. De man had bruine ogen en donkerbruin haar, en een typisch mediterrane huidskleur.

Aetzi leed aan lactose-intolerantie en een zeldzame genetische afwijking waardoor zijn twaalfde paar ribben zich niet kon vormen. Hij leed aan gaatjes, darmparasieten, de ziekte van Lyme, en pijn in zijn knieën, heupen, schouders en rug. Eenenzestig tatoeages werden op zijn lichaam gevonden. Het interessantste is dat ze de slijtage van zijn botten en gewrichten en acupunctuurpunten afbeelden.

Tijdens zijn leven brak Aetzi verscheidene ribben en zijn neus, en de groeven op zijn vingernagels wijzen erop dat hij in de maanden voor zijn dood herhaaldelijk lichamelijk was belast, waarschijnlijk door ondervoeding. Hij was genetisch voorbestemd voor atherosclerose. Een CT-scan bevestigt dat dit het oudst bekende geval van hartziekte ter wereld is. Bij andere mummies werden ook hart- en vaatziekten vastgesteld, maar zij waren niet ouder dan 4.000 jaar.

De ijsmummie van de oer-Aetzi. Wat hebben wetenschappers 30 jaar later geleerd?

Op Aetzi’s lichaam werden meer dan 60 tatoeages gevonden, die wijzen op probleemgewrichten en acupunctuurpunten.

Volgens koolstofdatering leefde Aetzi rond 3350-3110 v. Chr. Te oordelen naar zijn DNA-handtekening was Aetzi een afstammeling van neolithische boeren die 8.000-6.000 jaar geleden door Anatolië (het huidige Turkije) kwamen en Europese paleolithische jagers en verzamelaars vervingen. Zijn genetisch erfgoed van moederszijde bestaat niet meer in moderne populaties, maar zijn genetische afstamming van vaderszijde leeft voort in groepen die op de eilanden in de Middellandse Zee leven, met name op Sardinië.

Toen Aetzi werd gevonden, droeg hij alleen schoenen, maar veel van zijn bezittingen werden later gevonden in de buurt van de plek waar zijn lichaam 5.000 jaar had gelegen. Zijn schoenen en bovenkleding waren gemaakt van de huiden van plaatselijke schapen en geiten. De schoenen waren gevuld met gras, dat als sokken diende. De zool was gemaakt van berenhuid. De bontmuts was ook gemaakt van bruine berenhuid.

Wat voor uitrusting gebruikte de oermens ijs?

Aetzi trok door de Öztal Alpen met een rugzak op een houten frame en een pijlenkoker van hertenleer, waarin pijlen met benen punten zaten. Hij droeg ook een vuurstenen dolk met een essenhouten handvat en schede.

De ijsmummie van de oer-Aetzi. Wat hebben wetenschappers 30 jaar later geleerd?

Aetzi’s silicium dolk met schede.

In een vat van berkenbast, vergelijkbaar met die welke nog steeds in de streek worden gemaakt, zaten kolen gewikkeld in verse esdoornbladeren, waarmee hij snel een vuur kon maken.

Een van de belangrijkste accessoires van deze primitieve man is een koperen bijl met een trapeziumvormig blad. Het lemmet is met riemen van runderhuid aan het taxushandvat bevestigd. Zo’n bijl was in die tijd een zeer kostbaar voorwerp.

Waaraan is Aetzi gestorven?

Een paar uur voor zijn dood at Aetzi tarwe, hertenvlees en berggeit. Het heeft 18 jaar geduurd voordat de onderzoekers de inhoud van zijn maag met een CT-scanner konden analyseren. Het onderzoek werd bemoeilijkt door het feit dat de maag onder de ribben was geschoven, waar de longen zich bevinden.

De snee tussen de duim en de wijsvinger van de rechterhand wijst erop dat Aetzi enkele dagen voor zijn dood een steekwond had opgelopen. Het was een actieve verdedigingswond. Waarschijnlijk probeerde hij het mes te grijpen. Deze wond was nog aan het genezen toen hij werd getroffen door een pijl die een slagader aan de linkerachterkant van zijn schouder beschadigde. Daardoor bloedde Aetzi binnen enkele minuten dood.

De ijsmummie van de oer-Aetzi. Wat hebben wetenschappers 30 jaar later geleerd?

Aetzi’s mummie op de operatietafel.

Onderzoek van de mummie door artsen en pathologen bevestigde ook dat de Iceman een aanzienlijke hersenbloeding had, maar deskundigen zijn het niet eens over de oorzaak daarvan. Iemand kan hem op het hoofd hebben geslagen en hem afgemaakt hebben. Ook bestaat de mogelijkheid dat hij is gevallen en met zijn hoofd op een rots is gestoten. Sommige wetenschappers geloven dat er geen sluitend bewijs is voor een van deze scenario’s.

Afgaande op de analyse van het stuifmeel en de esdoornbladeren die Aetzi bij zich droeg, stierf hij aan het begin van de zomer. Eén theorie beweert dat warme zomerwinden hem uitdroogden. Het is ook mogelijk dat de ijsman overleefde door de lage temperaturen op de hoge bergpas. Dat blijkt uit de goed bewaarde en uitgedroogde hersenen. Deze veranderen gewoonlijk in vloeistof, samen met andere organen, enkele dagen na de dood.

Wat waren de bacteriën en virussen in de primitieve mens?

Uit een studie van wetenschappers van de universiteit van Trento bleek dat Aetzi drie van de vier stammen van de bacterie Prevotella copri had. Dit is zeer zeldzaam, want gewoonlijk kunnen mensen slechts één stam van P. copri hebben die de andere overheerst, dat wil zeggen, de andere stammen onderdrukt.

De ijsmummie van de oer-Aetzi. Wat hebben wetenschappers 30 jaar later geleerd?

Aetzi’s lichaam wordt bewaard in een speciale koelruimte waar een constante temperatuur van -6 °C wordt gehandhaafd.

Een andere ontdekking van wetenschappers is dat de darmen van de Aetzi’s de Helicobacter pylori bacterie bevatten, die nu bij de helft van de wereldbevolking wordt aangetroffen en bij ongeveer 10 procent van de besmette mensen ernstige of zelfs dodelijke gevolgen voor de gezondheid heeft. De dominante stam van H. pylori in Europa is tegenwoordig een hybride van de Aziatische en de Afrikaanse stammen. Aetzi bleek een zuiver Aziatische stam te hebben, wat suggereert dat de Afrikaanse soort na zijn dood in Europa is aangekomen. Dit heeft gevolgen voor het debat over de vraag of H. pylori een natuurlijk lid van onze darmflora is dan wel of het onmiddellijk na ontdekking met een antibioticum moet worden behandeld.

Een andere studie van zijn darmflora bracht een pathogene stam van de voorouder Clostridium perfringens aan het licht, die tegenwoordig een frequente oorzaak van voedselvergiftiging is.

Zo was de primitieve mens van Europa. Tot slot wil ik erop wijzen dat het onderzoek van wetenschappers naar Aetzi nog steeds gaande is. Als er nieuwe informatie naar boven komt, zullen we dat zeker melden op onze blog.


No more posts
No more posts