Waarom zagen koningshuizen er vaak vreemd uit en waren ze onvruchtbaar?

Waarom zagen koningshuizen er vaak vreemd uit en waren ze onvruchtbaar?

Sprookjes, legenden, tekenfilms en andere creaties van onzorgvuldig menselijk genie schilderen prinsen en prinsessen af als de meest charmante, waardige en knappe personen in de wereld. Hardnekkige historische feiten tonen echter aan dat deze opvatting rampzalig ver van de waarheid verwijderd is. Vorsten zagen er meestal onooglijk uit; zij waren ook geobsedeerd door macht en deden hun best om die niet uit handen te geven.

Een van de manieren om de macht in de familie te houden zag er voor gewone mensen gewoon walgelijk uit. We hebben het over huwelijken met bloedverwanten (wanneer neven, ooms en nichten en andere verwanten naar de bruiloft gingen). Genetische gebreken waren de keerzijde van het verlangen om de troon te behouden. Ze waren zeldzaam bij het gewone volk, maar ze kwamen zo vaak voor bij vorsten dat men soms onmiskenbaar de eigenaar van “blauw bloed” kon raden door hun aanwezigheid.

Waarom zagen koningshuizen er vaak vreemd uit en waren ze onvruchtbaar?

Maria Louise van Orléans, Koningin van Spanje 1662-1669.

Habsburgse kaak

Vertegenwoordigers van de Habsburg-dynastie zaten op de troon van vele Europese landen: van Portugal tot Transsylvanië. Een tak kwam zelfs in Mexico terecht. Deze mensen waren beroemd om hun bijzondere vermogen om lucratieve huwelijken te sluiten.

Heel vaak ging het om incestueuze verbintenissen, zodat de leden van de familie op een bepaald moment een karakteristieke en walgelijk uitziende gezichtsafwijking ontwikkelden, de “Habsburgse kaak”.

Waarom zagen koningshuizen er vaak vreemd uit en waren ze onvruchtbaar?

Carl II, Carl V, en Philip IV van de Habsburgers (van links naar rechts).

De vorsten die het erfden, onderscheidden zich door een onevenredig grote onderkaak, een dikke onderlip, een lange neus en een zeer grote tong die niet in de mond paste.

Mannen van de Habsburgse dynastie waren vaker de bezitters van de afschuwelijke gelaatstrekken, terwijl die bij de vrouwen niet zo uitgesproken waren. Het ernstigste geval van deze soort was ongetwijfeld dat van koning Karel II van Spanje, die nauwelijks kon spreken en voortdurend kwijlde.

Hemofilie

De overgrote meerderheid van de mensen op deze planeet schenkt niet veel aandacht aan snijwonden. Het doet pijn, maar daarna geneest het wel en gaat het weer weg. Maar voor hemofiliepatiënten zijn zelfs kleine verwondingen van dit soort fataal (omdat hun lichaam niet genoeg stollingsfactoren produceert). Als bloed begint te lekken of te vloeien in snijwonden van hemofiliepatiënten, stopt dat niet vanzelf.

De ziekte is recessief en is dus uiterst zeldzaam in normale menselijke populaties – om zich te manifesteren moeten beide ouders drager zijn van het desbetreffende gen. Maar de koninklijke families van Europa die consanguiniteit beoefenden, hadden geen problemen met de productie van niet-succesvolle stukjes DNA.

Waarom zagen koningshuizen er vaak vreemd uit en waren ze onvruchtbaar?

Koningin Victoria. Portret door Franz Xavier Winterhalter (1859).

Koningin Victoria van Engeland, die trouwde met haar neef Albert van Saksen-Coburg-Gotha, onderscheidde zich vooral in de verspreiding van hemofilie. Van haar werd de ziekte overgedragen op vertegenwoordigers van de hoven van verschillende vorsten, waaronder het Russische. Het is bekend dat Tsesarevitsj Alexei, zoon van Nicolaas II, hemofilie had.

Hydrocefalie

Hydrocefalie is een ziekte die een ophoping van hersenvocht in de hersenen veroorzaakt.

Dragers ervan waren met name vertegenwoordigers van de Spaanse koninklijke familie. Zij brachten vaak kinderen ter wereld met een onevenredig groot hoofd, die vervolgens leden aan vertraagde lichamelijke ontwikkeling, spieratrofie, verminderde coördinatie van bewegingen en toevallen.

Waarom zagen koningshuizen er vaak vreemd uit en waren ze onvruchtbaar?

Portret van William Danish.

Hydrocefalie manifesteerde zich ook in de Britse monarchie, met name bij William Danish, zoon van Anne Stuart. Het verhaal van deze koningin in het algemeen is het duidelijkste voorbeeld van de ontoelaatbaarheid van een huwelijk met verwanten. Zij trouwde met haar neef, George van Denemarken, en werd over een periode van twee decennia 17 maal zwanger van hem.

Door de extreme genetische gelijkenis van de echtgenoten kreeg de koningin twaalf miskramen, vier van de geboren kinderen stierven in de zuigelingenjaren en slechts één slaagde erin de leeftijd van elf jaar te bereiken. Dat was William, die hydrocefalie had. De Stuart dynastie eindigde daar, tussen haakjes.

Gebreken in de ontwikkeling van ledematen

Koningen hadden al duizenden jaren vóór het ontstaan van monarchieën in Groot-Brittannië, Spanje, en zelfs in het grootste deel van Europa, huwelijken met naaste verwanten gesloten. Het was bijvoorbeeld heel gebruikelijk in het oude Egypte.

In een poging om de zuiverheid van hun bijna goddelijk bloed te bewaren, probeerden de Egyptische heersers een paar te vinden in de verwantschapskring, wat resulteerde in dezelfde griezels.

Waarom zagen koningshuizen er vaak vreemd uit en waren ze onvruchtbaar?

Reconstructie van het uiterlijk en de lichaamsbouw van Toetanchamon.

Het voorbeeld van Toetanchamon, een van de beroemdste Egyptische farao’s, lijkt tekenend voor de regio. Moderne wetenschappers, die zijn mummie onderzochten, “stelden vast” dat hij een gespleten gehemelte had en een ernstige misvorming van de voeten. De heerser had ook een opvallend langgerekte schedel.

Zijn vader was Ehnaton, die gehuwd was met Nefertiti, maar Toetanchamon werd niet geboren uit de koningin, maar hoogstwaarschijnlijk uit zijn tante, dat wil zeggen, uit de zuster van zijn vader. Vermenging op zo’n nauw verwantschapsniveau is praktisch een garantie voor allerlei lichamelijke afwijkingen, die zich blijkbaar voordeden in het geval van de arme Toetanchamon, die zijn hele leven ondraaglijk leed en stierf voordat hij zelfs maar twintig jaar oud was.

Onvruchtbaarheid

De eerder genoemde koning van Spanje, Carl II de Betoverde, trouwde twee keer, maar kon nooit een erfgenaam voortbrengen. Hij was onvruchtbaar, zoals vele andere bezitters van “blauw bloed”, wier voorouders zich in een kleine familiekring trachtten te vermengen.

Waarom zagen koningshuizen er vaak vreemd uit en waren ze onvruchtbaar?

Portret van Carl II.

U kent het trieste lot van koningin Anne Stuart, die haar 17 nakomelingen overleefde. De geschiedenis leert niets aan deze koningen en koninginnen! Deze situatie is zo komisch dat we eigenlijk helemaal geen medelijden met hen hebben.

Waarom zagen koningshuizen er vaak vreemd uit en waren ze onvruchtbaar?

Portret van Anne Stuart.

De belangrijkste vitale functie van elke vorst is het voortbrengen van nakomelingen op wie de macht kan worden overgedragen. Maar door hebzucht, het niet begrijpen van eenvoudige waarheden en kortzichtigheid, ontnamen zij zichzelf de mogelijkheid om zich voort te planten zoals normale mensen. Dit veroorzaakte op zijn beurt strijd en zelfs oorlogen over de erfenis van deze of gene kinderloze vorst.

In sommige opzichten was deze steriliteit echter een goede zaak. Door gebrekkige genen niet door te geven aan hun nakomelingen, haalden zij hen “uit de evolutionaire omloop”. Carl II, bijvoorbeeld, “schonk” niemand anders zijn walgelijke kaak.

Vertragingen in de ontwikkeling

De geschiedenis bevestigt vele feiten die aantonen dat vorsten niet zo slim waren als ze wilden doen voorkomen. Bovendien hadden veel van de vorsten een achterstand in hun geestelijke vermogens.

Waarom zagen koningshuizen er vaak vreemd uit en waren ze onvruchtbaar?

Portretten van koning Filips IV van Spanje en Mariana van Oostenrijk.

Bovengenoemde Carl II sprak zijn eerste woordje uit toen hij vier jaar oud was, maar leerde pas lopen toen hij acht was! Hij werd geboren uit de verbintenis van Filips IV en Marianne van Oostenrijk, die niet alleen man en vrouw waren, maar ook oom en nicht. Huwelijken met verwanten in deze familie waren al generaties lang gebruikelijk, zodat het resultaat uiterst droevig was.

De genetische gelijkenis tussen de ouders van Carl II was groter dan die tussen de broers en zussen. Dit betekent niet noodzakelijk een verminderde mentale begaafdheid bij de nakomelingen, maar verhoogt wel automatisch de kans op het doorgeven van recessieve genen die in verband worden gebracht met een laag IQ en cognitieve stoornissen. Dit betekent dat royalty’s niet alleen lichamelijke misvormingen erven, maar ook geestesziekten.


No more posts
No more posts