Waarom droegen schutters in het Wilde Westen hun revolvers achterstevoren?

Waarom droegen schutters in het Wilde Westen hun revolvers achterstevoren?

Als je een fan bent van het geromantiseerde Wilde Westen, Hollywood westerns en cowboys, is het je misschien vaak opgevallen dat veel schutters op de scènes hun revolvers achterstevoren in een holster dragen.

In 9 van de 10 gevallen worden wapens met korte loop in een holster aan de rechterzijde gedragen, met het handvat naar achteren. De reden hiervoor is uiterst eenvoudig: de meeste schutters zijn rechtshandig, en deze positie van het pistoolholster is ergonomisch gezien het meest optimaal. 19de eeuwse Amerikaanse revolverhelden dachten daar echter anders over en droegen hun revolvers vaak holster aan de rechterkant, maar met de greep naar voren in plaats van naar achteren.

Waarom droegen schutters in het Wilde Westen hun revolvers achterstevoren?

Een still uit de TV serie “Deadwood”.

Het lijkt onhandig om de revolver op deze manier te bereiken als dat nodig zou zijn, omdat de greep naar achteren is geplaatst. Vandaar de logische vraag: “Waarom droegen sommige Wild West revolvers dan op deze manier?”. Lees hier meer over in ons nieuwe artikel.

Een uitstapje naar de Amerikaanse geschiedenis

Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1865), was de gewone revolver voor professionele cavaleristen een secundair wapen naast de sabel die ze altijd in hun rechterhand hielden.

Waarom droegen schutters in het Wilde Westen hun revolvers achterstevoren?

Officieren droegen de revolver in een gesloten holster aan de rechterzijde van hun gordel en met de greep naar voren om gemakkelijker met de linkerhand te kunnen trekken tijdens het rijden op een paard. Wanneer de cavalerist in het zadel zat, was het veel gemakkelijker en sneller voor hem om met zijn linkerhand over zijn lichaam te reiken en zijn wapen uit het holster aan zijn rechterzijde te trekken dan zijn hand terug te trekken.

Officieren ontdekten ook dat het omgekeerde holster een meer comfortabele positie had, vooral wanneer men het zittend droeg. Daarom werd cavalerieofficieren meestal geleerd de revolver met de linkerhand af te vuren en de sabel met de rechterhand te hanteren.

Waarom droegen schutters in het Wilde Westen hun revolvers achterstevoren?

Maar natuurlijk gebruikten niet alle cavalerie tijdens de Burgeroorlog deze manier van schieten en het holster van wapens.

Het Amerikaanse “Handboek voor het gebruik van het Sharps geweer, Colt revolver en sabel” van 1861 vermeldt expliciet dat veel gewone soldaten werden opgeleid om hun revolvers op de klassieke manier te holsteren (aan de rechterkant van hun riem) en het wapen met hun rechterhand te trekken, om dan pas nadat hun munitie was opgebruikt, het wapen te laten vallen of te verwijderen en hun sabel te trekken voor een aanval van dichtbij.

De cavaleriedienst in de Verenigde Staten in de negentiende eeuw was de meest prestigieuze van de landmacht. Veel cavaleristen die dienden, werden later premiejagers, sheriffs, marshals en andere ordehandhavers. Tegelijkertijd droegen veteranen van de Noord-Amerikaanse “brandhaarden” de gewoonte om hun revolvers op de cavalerie manier in hun holster te steken, over naar het burgerleven.

Waarom droegen schutters in het Wilde Westen hun revolvers achterstevoren?

Jeff Bridges speelt de rol van Bill Hickock (de gevaarlijkste schutter van het Wilde Westen) in “Wild Bill” film.

De groeiende populariteit van de methode

Behalve dat er geen praktische noodzaak meer voor was: toch werd het wapen het vaakst met de rechterhand gegrepen. Niettemin ontstond er, dank zij de veteranen, een nieuwe traditie die het mogelijk maakte een gepensioneerde cavalerist met grote waarschijnlijkheid als schutter te herkennen.

Mettertijd raakte de traditie natuurlijk in de mode, en vele andere niet-Amerikaanse schutters begonnen de revolver ook in Dragoon-stijl te dragen.

Sommige schutters gingen echter verder en creëerden een unieke methode om de revolver uit het holster te trekken, de Cavalerie/Twist trektechniek genoemd. Deze cavalerie trektechniek liet de schutter toe zijn hand te draaien om de revolver vanuit een omgekeerde positie bliksemsnel te trekken door bijkomende lichaamsbeweging.

Waarom droegen schutters in het Wilde Westen hun revolvers achterstevoren?

Het is bekend dat een van de gevaarlijkste schutters van het Wilde Westen, “Wild Bill” Hickock, de “cavalerie/twist draw” techniek gebruikte en twee revolvers aan zijn riem droeg met de handvaten naar voren gericht. Hickock beweerde dat deze methode hem in staat stelde zijn revolvers uit het holster te trekken met een omgekeerde greep en twee keer zo snel te vuren als elke andere schutter.

Waarom droegen schutters in het Wilde Westen hun revolvers achterstevoren?

Linkse foto: de klassieke methode om een revolver uit het holster te trekken. Rechter foto: de cavalerie/twist draw methode.

Uit de biografie van Bill Hickock weten we dat hij een held uit de Burgeroorlog was, een professionele verkenner, en een ongelooflijk nauwkeurige en snelle schutter. Na de oorlog werd Wild Bill Hickock een professioneel pokerspeler en een echte revolverheld, die deelnam aan beroemde revolverduels na saloonschandalen en al zijn tegenstanders neerschoot, waardoor hij al snel een reputatie opbouwde als de dodelijkste schutter in het hele Wilde Westen. Hickock werd vervolgens marshal en sheriff van de stad, waar hij goed werk leverde bij het oppakken van deserteurs en premiejagers.

Gaf deze techniek een voordeel?

Moderne deskundigen betwijfelen of deze techniek van het dragen van een revolver de schutter werkelijk een voorsprong gaf. Zelfs nu is het moeilijk om een gewoon pistool van achter de gordel te trekken, en probeer maar eens een revolver van achter zo’n holster te trekken, noch een afgezaagd voorvizier, noch een afgezaagde ram zal helpen. Daarbij zou de revolver er zomaar uit kunnen vallen.

Om de redenen van dit dragen beter te begrijpen, moet men zich een beetje verdiepen in de menselijke anatomie en die vergelijken met de specificaties van de revolver, althans de Navi. Als men de revolver vanuit de “klassieke” positie trekt, moet men de arm met de schouder optillen, en dan terugbrengen door de schouder en arm naar de schietpositie te duwen, waardoor het lichaam zijn stabiliteit verliest. Indien men de revolver vanuit de voorste greeppositie trekt, hoeft men enkel de hand te draaien en op te heffen tot de vuurlijn.

Waarom droegen schutters in het Wilde Westen hun revolvers achterstevoren?

Voor een lang geweer is de optie van de voorste handgreep dus meer gerechtvaardigd, omdat het minder inspanning en tijd kost en de schutter niet aan stabiliteit verliest om een nauwkeurig schot te lossen. Ook voor de berijder geeft het meer comfort tijdens het rijden – het handvat rust niet tegen de ribben wanneer het wordt gekanteld.

Met de komst van korte revolvers en pistolen is deze techniek tot het verleden gaan behoren. Maar zelfs nu nog dragen vele schutters hun pistool vooraan in hun lading omdat ze denken dat het hen helpt het sneller uit te doen.

Hoe dan ook, het gebruik van deze revolver draagtechniek werd actief gebruikt door ervaren cavaleristen, zowel in het Amerikaanse leger als in het leger van de Geconfedereerde Staten tijdens de Burgeroorlog. De revolver zat in een gesloten holster, dat hoog werd gehouden aan de rechterzijde van de cavalerist, maar werd met de greep naar voren geplaatst voor een zeer snelle cross-draw met de linkerhand en vervolgens omgekeerd vastgehouden door de meer ervaren en dodelijke schutters van het Wilde Westen.


No more posts
No more posts