Zijn jeugd en vrijheid werden hem ontnomen. Maar hij bleef in zichzelf geloven!

Zijn jeugd en vrijheid werden hem ontnomen. Maar hij bleef in zichzelf geloven!

De man die je op de foto ziet, is net uit de gevangenis, waar hij 17 jaar voor niets heeft gezeten! Desondanks gaf hij niet op, bleef in zichzelf geloven, leidde zichzelf op, bewees zijn onschuld, en kreeg een enorme schadevergoeding voor zijn gevangenschap als onschuldige man.

Eric Glisson was achttien jaar oud, een eenvoudige jongeman wiens jeugd en gezin hem waren ontnomen, gedwongen een vriendin en een twee maanden oude baby achter te laten. In plaats van de geneugten van het leven werd hij, samen met vier anderen, vals beschuldigd van het vermoorden van taxipassagiers. Ze kregen straffen variërend van 24 jaar in de maximaal beveiligde Sing Sing gevangenis.

Eric werd alleen berecht op basis van het woord van een disfunctionele vrouwelijke drugsverslaafde die beweerde hem in de boze taxi gezien te hebben. Geen forensisch onderzoek, geen DNA-test, niets. Niemand gaf erom, of was er waarschijnlijk ingeluisd. Ook al stond de man een gevangenisstraf van 25 jaar te wachten!

Eric claimde onschuld, maar alles was tevergeefs. Familieleden en vrienden keerden hem de rug toe. Alle verzoeken om de zaak te heropenen werden door de aanklager afgewezen. Maar hij gaf niet op. Naast het hoger beroep studeerde en onderwees hij zijn medegevangenen schoolvakken, trainde hij in de sportschool, en behaalde hij bovendien een graad in de psychologie.

Zijn jeugd en vrijheid werden hem ontnomen. Maar hij bleef in zichzelf geloven!

“Waarom zou ik ze allemaal haten? Ik ben niet zo’n soort persoon”, zei Eric na zijn vrijlating.

Kijkend naar zo’n vriendelijk gezicht, is het niet moeilijk te geloven.

Glisson deed zijn eigen analyse van de gebeurtenissen, zittend in de gevangenis en met toegang tot gerechtelijke dossiers. Uiteindelijk vond hij de ware daders. Het bleek dat de echte moordenaars lid waren van een of andere bende, en ze KUNNEN hebben geweten van die cabine. Maar de zaak werd geopend met een andere onderzoeker, dus niemand ontdekte het verband! (zelfs het beroemde Amerikaanse rechtssysteem faalt). Eric schreef een brief aan de onderzoeker, hij wordt begrepen, en de federale aanklager heropende de zaak.

Eric loste de zaak op terwijl hij in de gevangenis zat. Bovendien pleitte hij niet alleen zichzelf vrij, maar ook de andere vier ongelukkigen die voor niets de gevangenis in gingen.

Het was een wonder! Maar dit wonder gebeurde alleen door Glisson’s eigen geduld en doorzettingsvermogen. Zijn jeugd en vrijheid werden hem ontnomen. Maar hij bleef in zichzelf geloven!

Eric vertelde verslaggevers in interviews dat hij meer dan eens zelfmoordgedachten had, omdat hij zo vaak was afgewezen, maar iets in hem hielp hem om niet op te geven. Het was de vastberadenheid om terug te keren naar zijn familie. Het was de pijn dat de echte schuldigen niet werden gestraft en dat hij voor niets gevangen werd gezet. En, natuurlijk, het verlangen om vrij te zijn.

Enige tijd later betaalde de staat een recordbedrag van 40 miljoen dollar voor de vijf. Glisson kreeg 8 miljoen dollar, maar zei:

“Het is gewoon geld, het is niets. Niemand zal me 17 jaar van mijn leven teruggeven. En mijn dochter denkt niet dat ik een vader ben”.

Zijn jeugd en vrijheid werden hem ontnomen. Maar hij bleef in zichzelf geloven!

Hier zijn enkele interessante antwoorden van Glisson in zijn interview:

– Wat was de grootste schok toen je naar de gevangenis ging?
– In de gevangenis is alles niet zoals op TV. Er is niet veel geweld, het eten is niet zo slecht. Maar je begint gek te worden van claustrofobie en eenzaamheid. Ik heb 17 hele jaren in een donkere kooi van 6 bij 8 meter geleefd! De bewakers vertelden me constant wat ik moest doen en waar ik heen moest, we werden 3 keer per dag geteld als vee.

– Wat verraste je het meest toen je vrij was?
– De piercings, de body tatoeages, de slobberbroeken, de hele nieuwe cultuur.

– Waren er momenten dat je dacht dat je nooit meer vrij zou komen?
– De hele tijd. Dat soort gedachten zitten binnen en proberen naar buiten te kruipen. Maar ik probeerde optimistisch te zijn en te geloven dat alles goed zou komen.

Epiloog

Dit verhaal bewijst ons dat je met een enorme wilskracht en geloof je leven kunt veranderen, zelfs als je onvrij bent of in de gevangenis zit.

Natuurlijk zijn dergelijke verhalen nogal onzin (het rechtssysteem in de VS is immers een van de beste ter wereld) en het resultaat van een monsterlijke vergissing. Maar als je deze zaak in een breder verband bekijkt (als je bedenkt hoeveel mensen in de wereld nog steeds tot slaaf gemaakt zijn en onder dwang leven en werken), dan is het voorbeeld van Eric ongetwijfeld veelzeggend.

Persoonlijk vind ik dat deze man over een enorme, verbazingwekkende wilskracht beschikt! Ik zou er veel voor over hebben om te weten waar hij die vandaan heeft, hoe zijn ouders, zijn moeder, zijn vader waren. Want zij zijn degenen die dat in een persoon stoppen. Als hij zwak was, als hij onzeker was, zou hij nooit door kunnen gaan.

Dit is trouwens niet het eerste bekende geval van deze aard. Het volstaat te herinneren aan het verhaal van Viktor Frankl (een overlevende van een Duits concentratiekamp), die zei:

Een mens die van zijn vrijheid is beroofd, kan zonder doel niet overleven, hij zal lijden en degenereren.

Dit is wat Frankl hielp om te overleven waar het helemaal onmogelijk leek, in de moeilijkste omstandigheden (onvergelijkelijk moeilijker dan die van Eric).


No more posts
No more posts