Waarom droegen mannen in de Middeleeuwen mooie schoenen met lange sokken?

Waarom droegen mannen in de Middeleeuwen mooie schoenen met lange sokken?

Sommigen denken misschien ten onrechte dat laarzen met spitse punten het attribuut waren van een middeleeuwse hofnar, zo dwaas en belachelijk zagen ze eruit. In feite werden deze laarzen echter meer dan 300 jaar lang beschouwd als een modieus kastitem voor koningen en vele andere hoogwaardigheidsbekleders zoals baronnen, graven en rijke kooplieden.

Deze zachte, snavelvormige schoenen werden “poulins” genoemd en waren voornamelijk gemaakt van leer op een gepolsterde zool. En ja, we zijn het erover eens dat dit waarschijnlijk een van de domste trends in de middeleeuwse herenmode is die honderden jaren lang niet uit de mode is gegaan.

Waarom zijn deze laarzen in de Europese mannenmode terechtgekomen en hebben ze zovele jaren stand gehouden? Lees erover in ons nieuwe artikel.

Hoe zijn laarzen met lange tenen in Europa ontstaan?

Het is bekend dat deze lange schoenen hun oorsprong vinden in de tijd toen kruisvaarders na de Eerste Kruistocht van 1099 naar Europa terugkeerden en de nationale oosterse schoenen met spitse tenen meebrachten, die babushi werden genoemd en waren genaaid van leer met marokijnrode reliëfs.

Daarna ging de mode van de Europese mannen voor vreemde schoenen met lange sokken alle kanten op en duurde bijna vier eeuwen zonder onderbreking!

Waarom droegen mannen in de Middeleeuwen mooie schoenen met lange sokken?

Schilderij van het Huwelijk van Renaud van Montauban en Clarisse, 1420. Kijk eens naar de modieuze laarzen voor mannen.

Volgens de annalen van de beroemde monnik, Orderick Vitaly, die leefde in de XI-XII eeuw, kwamen de eerste Europese laarzen met lange neuzen in de mode dankzij de Franse graaf Fulco IV Le Resnais. Deze Franse aristocraat was, volgens overgeleverde kronieken, “een man van laakbare, zelfs schandalige gewoonten”.

Graaf Fulco Le Reschaine kreeg op vrij hoge leeftijd pijnlijke eeltknobbels en ingegroeide teennagels. Daarom gaf hij zijn schoenmaker de opdracht een paar designschoenen voor hem te maken die zijn fysieke misvormingen konden compenseren en geen pijn zouden veroorzaken bij het lopen. De slimme schoenmaker, die het idee van oosterse grootmoederschoenen overnam, bedacht hoe hij deze schoenen kon verbeteren door de neus ervan te verlengen, zodat ze hoger konden worden gezet en de arme graaf kon helpen comfortabel op de grond te lopen. Het is bekend dat de graaf van Anjou waanzinnig blij was toen hij deze schoenen kreeg en er de rest van zijn leven geen afstand van heeft gedaan.

Ook broeder Orderick Vitalius, die in de Normandische abdij van Eurycle diende, documenteerde een hooggeplaatste dwaas, die hij in zijn aantekeningen Robert noemt, die zich poulins met lange neuzen aanschafte en ze met linnen begon te vullen zodat het uiteinde in de vorm van een ramshoorn gebogen kon worden. Hij kreeg later de ruwe bijnaam Cornadus, wat Horner of Horny betekende (waarmee een vulgaire man werd aangeduid).

De grootste verspreiding van dergelijke ongewone schoenen vond echter plaats in Oost-Europa, met name in Polen. Poolse schoenmakers begonnen bijna alle rijken te beslaan. En vanaf de XIV eeuw begonnen Poolse poulins in heel Europa erg in trek te raken.

Waarom droegen mannen in de Middeleeuwen mooie schoenen met lange sokken?

Een paar poulin (of crakow) schoenen, 15de eeuw. Zijden linnenbinding, de schoenen zijn bedekt met zijden fluweel aan de bovenkant en versierd met lint, draad en metalen nagels.

Het was na de XIe eeuw dat laarzen met verlengde tenen actief in de Europese mode kwamen en de rijke klassen begonnen ze op verschillende feestdagen te dragen.

In de loop der eeuwen werden de neuzen van dergelijke laarzen steeds langer, totdat in de 14e eeuw in Polen steeds smallere poulins werden uitgevonden, waarvan de neus 60 cm langer was dan de voet zelf. Normaal lopen in dergelijke schoenen was onmogelijk, dus verstevigden jonge fashionista’s hun laarsuiteinden met mos.

Het waren de Poolse poulins die hun uiteindelijke lengte bereikten en die het vaakst te zien zijn op oude schilderijen of als historische artefacten die tot op heden bewaard zijn gebleven.

Waarom droegen mannen zulke schoenen?

Sommige historici suggereren dat een van de redenen voor het verschijnen van poulins te maken kan hebben met het verborgen geloof van de bestaande fallische cultus, die actief was in het middeleeuwse Europa en waarvan de pelgrims te vinden waren in de grote steden van Frankrijk, Engeland, Spanje, enzovoort.

Waarom droegen mannen in de Middeleeuwen mooie schoenen met lange sokken?

De lengte van middeleeuwse poulins varieerde, en sommige waren versierd met ingewikkelde ornamenten.

Jongemannen die deze laarzen droegen, werden vaak gestraft omdat zij op straathoeken stonden en uitdagend met hun lange sokken wiebelden als er jongedames passeerden, waardoor zij enige onfatsoenlijkheid suggereerden. De kerk was zich bewust van de onfatsoenlijkheid van die schoenen en was geschokt door de klaarblijkelijke en obscene mode van het dragen ervan onder jongeren. Vaak verhinderden zulke laarzen zelfs dat mannen konden bidden.

Veel kerkleiders en sommige Europese heersers vonden de nieuwe mode voor dergelijke laarzen belachelijk en schandelijk, en noemden ze soms zelfs “de laarzen van de duivel”. De geestelijkheid kon de Zwarte Pest die in 1347 over Europa raasde niet verklaren, dus predikten ze voortdurend dat het Gods wraak was op de mensen omdat ze de schoenen van de duivel droegen.

Edward III (1312-1377), die van 1327 tot 1377 over Engeland heerste, bezweek onder de druk van de kerk en vaardigde een wet uit die de teenlengte van schoenen beperkte voor iedereen die een inkomen had van minstens veertig pond per jaar: zo mochten prinsen en graven poulins dragen van 2,5 voet (76 cm) lang, terwijl ridders het moesten doen met 1,5 voet (45 cm) lang. Gewone burgers en boeren konden poulins dragen met een lengte van slechts een halve voet (15 cm).

Maar de meest realistische reden voor het dragen van poulins wordt, vreemd genoeg, geacht te zijn dat welvarende jongelui in dergelijke laarzen konden laten zien dat zij tot de rijke klasse behoorden, aangezien het in schoenen met een lange teen onmogelijk was in de landbouw te werken.

De meeste poulins die tot op heden bewaard zijn gebleven, waren van leer gemaakt, maar de middeleeuwse Europeanen gebruikten alle mogelijke stoffen. De hogere lagen van de maatschappij gebruikten bijvoorbeeld fluweel en zijde. En aan het uiterlijk van zulke schoenen was meteen te zien dat de persoon die ze droeg veel verdiende en duidelijk niet arm was.

Waarom droegen mannen in de Middeleeuwen mooie schoenen met lange sokken?

Gepantserde riddersabatons van keizer Maximiliaan I, 1485 Wenen.

Maar het grappige is dat men ook ridderuitrustingen begon te produceren volgens de laatste mode, zodat de aan de manchet bevestigde sabatons met inzetstukken zeer actief werden geproduceerd in een vorm die leek op poulins met lange sokken.

Later bleek het echter oncomfortabel te zijn om er in te vechten. Bij de Slag van Nicopolis in 1396, toen de Ottomanen een leger van Europese kruisvaarders versloegen, zag het Franse contingent zich genoodzaakt de uiteinden van hun laarzen af te snijden om zich snel te kunnen terugtrekken.

Waarom droegen mannen in de Middeleeuwen mooie schoenen met lange sokken?

Sommige modellen van poulins werden in de sok gekruld en met een touw of ketting aan het scheenbeen vastgemaakt, en soms werden verschillende dingen zoals bont of linnen in de sok gestopt om ze een gebogen vorm te geven.

Uiteindelijk werden poulins in Europa bij wet verboden voor mannen om te dragen.

Gewone mensen begonnen op straat vaak te grappen dat hoe langer de laarsteen van (bijvoorbeeld) de graaf was, hoe meer hij de grootte van zijn kleine “instrument” compenseerde. Veel mensen in de regering waren niet blij met wat er op straat werd gezegd.

Toen het publiek de heersende elite begon uit te lachen, vond de Engelse kroon het nodig om in te grijpen. De Engelsen stelden het dragen van schoenen met lange neuzen gelijk aan openbare onfatsoenlijkheid en probeerden de verspreiding van dergelijke mode te beperken: “Geen lord, ridders, schildknapen of andere respectabele mannen in de Engelse samenleving mogen schoenen of laarzen dragen met neuzen die langer zijn dan twee duim (5 cm)”, zo luidde de wet van 1463. U kunt een bevestiging hiervan lezen op de actieve link.

De enige stad waarvan bekend is dat ze het meest agressief was tegen poulins was Parijs, dat in 1368 de productie en het dragen ervan helemaal verbood. Rond 1475 werden de schoenen met lange sokken in veel Europese landen niet meer actief gedragen; in sommige landen was het dragen ervan verboden voor het gewone volk, en de enige uitzondering vormden de narren, die het koninklijk hof amuseerden. Tijdens het bewind van koning Hendrik VIII werd het Europese schoeisel beschaafder en kreeg het geleidelijk de vorm die wij nu hebben.


No more posts
No more posts