De Sahara woestijn. Hoe diep is het zand en wat ligt daaronder?

De Sahara woestijn. Hoe diep is het zand en wat ligt daaronder?

De Sahara is de beroemdste woestijn ter wereld. Het is echter de woestijn die vele geheimen herbergt die wetenschappers proberen op te lossen. Enkele daarvan zullen in dit artikel worden besproken.

Dankzij dergelijke feiten kunnen de ideeën van veel mensen over deze woestijn sterk veranderen. Welke geheimen verbergt de Sahara onder de laag van zijn zand?

De Sahara is niet alleen een wereld van zandduinen

Veel mensen denken dat deze woestijn alleen uit zand bestaat. In feite is dat niet zo. Natuurlijk heeft de Sahara veel hoge zandduinen met bizarre vormen, en het landschap zelf is vrij schraal en bestaat uit barchans, cactussen en tumbleweeds. Zand beslaat echter slechts 15% van de Sahara, het belangrijkste landschap zijn de rotsachtige plateaus. Het heeft ook zijn eigen unieke vegetatie en dierlijke bewoners.

Hoewel de regio niet echt rijk is aan dieren, zijn er toch ongeveer 4 duizend soorten, waaronder zoogdieren: hamsters, muskusratten, antilopen, feneks, jakhalzen, barchkatten en mangoesten. De meeste van deze bewoners leiden een nachtelijke levensstijl.

Overdag verbergen zij zich in de schuilplaatsen tegen de brandende zon. Dat komt omdat het temperatuurregime van de woestijn in de loop van de dag grote schommelingen vertoont. Overdag stijgt de thermometer tot boven de 30°C, en ’s nachts daalt hij tot 0 en soms zelfs tot -10°C.

Dit is hoe een van de toeristen zijn gevoelens beschrijft:

“Het is een verbazingwekkende plek! De landschappen met eindeloos zand en duinen zijn gewoonweg fascinerend, het is onmogelijk om je ogen ervan af te houden. Het zand hier is niet hetzelfde als overal elders: het voelt zijdeachtig aan, is heel helder en heel dun. En wat een zonsondergangen zijn hier! De zon “valt” in een oogwenk over de horizon – de duisternis valt gewoon als een zwarte “deken” over je heen. Het is zeker een bezoek waard!”.

De Sahara woestijn. Hoe diep is het zand en wat ligt daaronder?

Een dergelijk klimaat is natuurlijk niet gunstig voor de mens en het grootste deel van de flora. Wetenschappers tellen echter ongeveer 30 plantensoorten op het grondgebied van de Sahara. Dit zijn varens, ficussen, cactussen, xerofyten, dereza, vedergras, dadelpalmen.

Temperatuurschommelingen hebben zelfs een vernietigend effect op rotsen, die onder hun invloed barsten en in zand veranderen. Zo vult de woestijn zijn zandlaag aan, en die is vrij diep – ongeveer 150 meter. Dit is zeker een indrukwekkende “deken”!

De Sahara was echter niet altijd zo. Klimatologen beweren dat zelfs zo’n 10.000 jaar geleden het gebied van de Sahara een vrij vruchtbare vlakte was.

Dit gebied was ooit het thuis van grazende kuddes dieren. Het was een groene vallei, die als gevolg van drastische veranderingen in het klimaat van de aarde in de geschiedenis van de planeet verschillende malen in een vallei van zand was veranderd.

Maar om de belangrijkste geheimen te ontsluieren, moet men diep in het hart van deze woestijn gaan. Onder de veelheid van duinen ligt de schat van de Sahara.

Ondergronds water als een echte schat van de Sahara

Hoewel er aan de oppervlakte van de woestijn zeer weinig water is als gevolg van de geringe neerslag, bevinden zich onder het zand uitgestrekte grondwaterbekkens. Het is dankzij deze bekkens dat in de Sahara oases – gebieden met een rijke vegetatie – kunnen worden gevonden.

Sommige landen die zich in de grondwaterbekkens van de Sahara bevinden, houden zich bezig met de winning van deze vloeistof, die van onschatbare waarde is. Het meest vruchtbaar in dit opzicht is het noordoostelijke deel van de woestijn, waar Soedan, Tsjaad, Egypte en Libië zich bevinden.

De Sahara woestijn. Hoe diep is het zand en wat ligt daaronder?

Een van de Sahara oases.

De aquifer in Libië is uitgestrekter. Hier wordt al sinds de jaren 1970 grondwater gewonnen. En in 1983 werd begonnen met de uitvoering van een enorm project dat tot doel had drinkwater te leveren aan de uitgedroogde nederzettingen van Libië.

In 1996 was een regelmatige watervoorziening voor alle grote steden van het land tot stand gebracht. Dit grandioze systeem, de Great Man-Made River genaamd, levert dagelijks 6,5 miljoen kubieke meter drinkwater. In 2008 werd het opgenomen in het Guinness Book of World Records als het grootste irrigatieproject.

De grote kunstmatige rivier bestaat uit 1300 putten, meer dan 0,5 km diep, en talrijke aquaducten en reservoirs. Dit alles zou onmogelijk zijn geweest zonder de aanwezigheid van de aquifer onder de zandlaag van de Sahara. Er zij op gewezen dat deze woestijn veel genereuzer is voor zijn bewoners dan op het eerste gezicht lijkt.


No more posts
No more posts