Over verborgen voordeel, ventures en ladders

Over verborgen voordeel, ventures en ladders

De mensen hebben altijd met elkaar geconcurreerd. Het kon gaan om voedsel, grondgebied, markten, goud, vervoer, productiemiddelen en natuurlijk vrouwen. In de strijd om deze waarden won degene die meer voordelen had: degene die slimmer was, vindingrijker, sterker…

De wereldgeschiedenis staat echter bol van verhalen waarin duidelijk sterkere concurrenten (met meer voordelen) het onderspit delfden tegen zwakkere concurrenten. Waarom gebeurde dit? Om twee redenen:

  1. hun eigen fouten;
  2. de aanwezigheid van verborgen voordelen bij de tegenstander.

Laten we het tweede aspect eens nader bekijken.

Wat is een verborgen voordeel?

Het is een voordeel waar anderen geen weet van hebben. Simpel gezegd: het is uw troefkaart in de mouw waarmee u de strijd tegen uw concurrenten ineens kunt winnen.

Over verborgen voordeel, ventures en ladders

In de zakenwereld is een verborgen voordeel een uniek kenmerk van een product of dienst waardoor het zich van de rest zal onderscheiden zodra het op de markt komt. In onderhandelingen ligt achter het verborgen voordeel de kennis van iets waarmee je de gesprekspartner kunt manipuleren. In oorlogsvoering kan een verborgen voordeel een geheim wapen zijn of een strategisch betere positionering van troepen (door de beste kennis van gebouwen en terrein).

Het belangrijkste verschil tussen een verborgen voordeel en een duidelijk voordeel is plotselingheid. Het stelt je in staat om je tegenstander in iets voor te zijn.

Maar plotselingheid is ook de achilleshiel van dit voordeel. Als het eenmaal is gebruikt, is het niet langer verborgen (je tegenstander weet er al van, en weet dus hoe hij het moet counteren, of hij kopieert het gewoon van je).

Daarom moet je, als je een verborgen voordeel hebt, je mond houden en het liefst moeilijk te kopiëren maken. Anders zal uw concurrent het voor zichzelf kunnen gebruiken en sterker worden.

Een andere misvatting die vaak in de zakelijke literatuur wordt aangetroffen, is dat het verborgen voordeel hetzelfde is als het pioniersvoordeel. Het is gemakkelijk in te zien dat dit niet helemaal waar is, want het pioniersvoordeel is geen garantie voor succes, en al het harde werk van de oprichter kan gemakkelijk door imitators worden gekopieerd. Ford, Toyota, Google, Microsoft, Apple, Facebook: geen van deze bedrijven waren pioniers! Ze kopieerden gewoon de ideeën van anderen en maakten ze beter.

Voorbeeld 1: Startende onderneming

Elk jaar worden er in de wereld duizenden start-ups geboren en sterven er duizenden. Sommige verdwijnen in de vergetelheid en blijven slechts een idee op papier (omdat niemand in hen geïnteresseerd is). Andere, die een niche in de markt (en het geld van klanten) hebben gevonden, verliezen gewoon de concurrentiestrijd.

Elke startup is gebaseerd op een bedrijfsidee. En dat is meestal uniek. Dit immateriële goed is het verborgen voordeel.

Zoals de ervaring met risicokapitaalinvesteringen leert: niemand is geïnteresseerd in startups en hun ideeën als ze geen geld opleveren. Als het bedrijfsmodel van een jonge onderneming echter al enige levensvatbaarheid heeft getoond, beginnen concurrenten zich onmiddellijk af te vragen wat het idee en de verborgen voordelen achter de startup zijn en hoe zij deze kunnen kopiëren.

Over verborgen voordeel, ventures en ladders

Stelt u zich een scenario voor: u maakt een internettoepassing, maar plotseling steelt uw medeoprichter de broncode, zet een kantoor op in Costa Rica en laat de prijzen crashen. Zou je in het bedrijfsleven blijven? Wat als Google of Apple een concurrerend product voor $0 op de markt brengen?

Zoals Jason Cohen zei (durfkapitalist en oprichter van Capital Factory): Alles wat het waard is om gekopieerd te worden, zal gekopieerd worden, vooral nadat je de levensvatbaarheid van je business model hebt aangetoond. Daarom moet je voortdurend je business model verbeteren met iets unieks. Een echt verborgen voordeel kan niet gemakkelijk worden gekopieerd of gekocht.

Als we het hebben over internettoepassingen, zijn hieronder voorbeelden van echte verborgen voordelen die onder deze definitie vallen:

  • Insider informatie;
  • Het inhuren van de juiste “experts”;
  • Verzamelen van het “Dream Team”;
  • Hoge persoonlijke autoriteit;
  • Grote gemeenschap van gebruikers;
  • Groot klantenbestand van bestaande klanten;
  • Hoge SEO Posities.

Hier hebben wij een voorbeeld gegeven van een verborgen voordeel van een internettoepassing. Maar hoe werkt het op andere gebieden van de concurrentie? Bijvoorbeeld in de oorlog?

Voorbeeld 2: Ladders

Is het u ooit opgevallen dat alle moderne ladders breed, rechthoekig en met een bocht naar links zijn ontworpen? Dit is gedaan met het oog op de brandveiligheid, voor een snellere evacuatie van mensen (door je vast te houden aan de rechter leuning kun je sneller naar beneden).

Maar nog niet zo lang geleden, vóór het begin van de twintigste eeuw, waren gebouwen heel anders ontworpen, vooral kastelen: de trappen in die gebouwen waren steil, en de leuning op de weg naar boven was aan de rechterkant.

Over verborgen voordeel, ventures en ladders

Waarom werden de ladders steil gemaakt? Zodat een vijand die inbrak in het kasteel niet kon zien hoeveel soldaten er boven waren.

Waarom werden de ladders spiraalvormig gemaakt? Om de vijand te dwingen de gelederen te verbreken, zodat hij niet door de hele menigte heen kon lopen.

Waarom waren de leuningen naar rechts? Nou, dat is het meest interessante gedeelte! Het punt is dat de vijandelijke strijder gedwongen wordt zijn wapen in zijn linkerhand te houden als hij omhoog klimt en naar rechts draait. Mee eens, dit is geen erg gunstige positie voor een gevecht! Maar voor de strijder die de toren bewaakt, integendeel – de trap die naar rechts leidt is een pluspunt! Want naar beneden gaan, met een wapen in de rechterhand, en vechten is handiger voor hem!

Daarom maakten ze trappen in kastelen zoals deze. Daarom liepen trappen altijd naar rechts. En dit is een perfect voorbeeld van een verborgen voordeel!

Welke lessen kunnen wij uit deze voorbeelden trekken?

Het hangt allemaal af van uw positie. Als u al succesvol bent in iets en u verdedigt uzelf tegen uw concurrenten, moet u uw gegevens vertrouwelijk houden en proberen ervoor te zorgen dat niemand uw strategie kopieert. Vergeet niet je successen te beschermen tegen vijanden. “Bouw” je eigen wenteltrap voor ze. Verras de vijand met je vindingrijkheid, verzeker je van je voordeel in de strijd.

Zit je daarentegen in een offensieve positie, dan moet je je vooral richten op het verzamelen van informatie over je tegenstander. Als het een bedrijf is, moet u al zijn concurrentievoordelen te weten komen. Als het een gevecht is om markten of grondgebied, dan moet je je mensen infiltreren in het gebied om strategische, belangrijke, geheime informatie te verkrijgen.

In het algemeen, als u geïnteresseerd bent in dit onderwerp, raden wij u aan het beroemde boek “The Art Of War” van Sun Tzu te lezen, waarin zeer gedetailleerd wordt beschreven hoe u een verborgen voordeel kunt creëren en niet bang hoeft te zijn voor sterkere tegenstanders.


No more posts
No more posts