Waarom is het verkeerd om tegen kinderen te schreeuwen?

Waarom is het verkeerd om tegen kinderen te schreeuwen?

“Hoe vaak moet ik het je nog zeggen?! Je bent absoluut middelmatig! Ik wou dat ik je een pak slaag kon geven, dan zou je het meteen leren!” Velen van ons hebben deze zin als kind vaak gehoord, hebben gezworen hem nooit tegen onze kinderen te zeggen, en toch zeggen we hem van tijd tot tijd nog. En steken hun hand op naar hun kinderen omdat “er geen kracht is”.

Maar is het wel de juiste opvoedingsmethode om tegen kinderen te schreeuwen? Neuropsychologen en psychofysiologen praten over hoe het lichaam van een kind reageert op straf, hoe het de schoolprestaties beïnvloedt en wat alternatieve opvoedingsmaatregelen kunnen zijn.

Het Woord Stoot

Op fysiek niveau is geweld de ervaring van pijn, en pijn is een teken van gevaar en zet het “slaan of wegrennen” in werking. De volwassene is sterker, dus het komt zelden voor dat een kind fysiek agressief is tegen hem of haar.

Emoties hebben echter een uitlaatklep nodig, dus is agressie vaak gericht tegen degenen die zich niet kunnen verdedigen. Dit kunnen andere kinderen en sommige volwassenen zijn. Daarom kan plotselinge agressie een symptoom zijn van geweld dat op het kind wordt toegepast.

Geweld is niet alleen het gebruik van lichamelijk geweld, maar ook elke handeling die bewust tot doel heeft een ander te controleren of te onderwerpen door middel van angst, vernedering, intimidatie, beschuldiging, dwang, manipulatie.

Wanneer wij tegen een kind schreeuwen, hem uitschelden, hem betekenisvolle dingen of communicatie met vrienden ontzeggen, berokkenen wij hem vanuit fysiologisch oogpunt bijna evenveel schade als wanneer wij hem met een riem slaan.

Implicaties voor de ontwikkeling van de hersenen van kinderen

Hier is de mening van een neuropsycholoog:

Degenen die als kind regelmatig misbruik hebben meegemaakt, hebben een verminderde omvang van de hersenstructuren die emotionele informatie verwerken en verantwoordelijk zijn voor het geheugen.

Zij hebben een verstoord metabolisme van sommige neurotransmitters (in het bijzonder oxytocine, dat in verband wordt gebracht met de vorming van hechtingen) en stoffen die in verband worden gebracht met de regulatie van stress-toestanden.

Bovendien werkt het zogenaamde “versterkingssysteem van de hersenen” niet goed: positieve ervaringen dienen voor hen niet als leidraad, zij worden minder gevoelig voor de signalen uit de externe omgeving die hen de weg naar succes kunnen wijzen.

Tegelijkertijd blijft de gevoeligheid voor gevaar op een hoog niveau, waardoor deze mensen minder vastberaden en gemotiveerd zijn tot zelfontplooiing.

Hier is de mening van een psychofysioloog:

Het is niet alleen lichamelijke pijn die tot stress leidt, maar vooral de vernedering waaraan een kind wordt blootgesteld. Deze stress ontstaat als reactie op het niet kunnen bevredigen van de behoefte aan acceptatie, respect en liefde.

De bevrediging van deze behoeften beïnvloedt de rijping van alle hersenstructuren – vooral die welke belangrijk zijn voor de vorming van aandacht, spraak, motivatie en emotionele regulatie. Vanuit fysiologisch oogpunt gebeurt het volgende.

Zenuwcellen van de hypothalamus, de structuur die reageert op belangrijke menselijke gebeurtenissen (waaronder de bevrediging van behoeften), moeten speciale stoffen, neurohormonen, gaan afscheiden.

Als de relatie van een kind met zijn naasten stress veroorzaakt in plaats van positieve emoties, wordt de synthese van deze stoffen in de hypothalamus verstoord. Er is een verstoring: de normale rijping van de hersenmechanismen die verantwoordelijk zijn voor emotioneel-motiverende regulatie en cognitieve activiteit wordt verstoord.

Er ontstaat een vicieuze cirkel – straffen, die tot doel hebben het gedrag van het kind te corrigeren, verminderen in feite de mogelijkheden tot leren en zelfbeheersing, en geven bijgevolg nieuwe redenen tot straffen.

Geestelijke gevolgen

Het kind heeft een angst voor straf. Angst is een sterke motivator, maar het stimuleert slechts één activiteit – het vermijden van datgene wat angst aanjaagt. Lijfstraffen dragen niet bij tot intelligentie en ijver, maar kinderen beginnen actief te liegen, omdat het de enige kans is om straf te ontlopen. Ze verstoppen en verknoeien hun schriften en dagboeken, en doen er alles aan opdat hun ouders niet te weten komen dat ze slechte cijfers hebben gehaald. Ze verzinnen dat ze een opdracht niet hebben gekregen, en dat de toets is uitgesteld. Dit gebeurt omdat de volwassene onbeleefd, ongeduldig, impulsief en agressief is.

Als er bijzonder hard wordt gestraft, lopen sommige kinderen van huis weg of nemen zelfs hun eigen leven. En ze nemen hun eigen leven impulsief, dus zelfmoorden van kinderen zijn het minst voorspelbaar. Als straffen “getolereerd” worden, leren sommige kinderen om “uit te schakelen”: op het moment dat ze gestraft worden, stoppen ze met voelen, horen en zien ze niets meer. De gewoonte om op deze manier te reageren op alle negatieve invloeden blijft vele jaren bestaan.

Angst is een sterke prikkel die andere vormen van motivatie doodt. Een kind dat gewend is te werken onder de dreiging van straf, houdt niet meer van wat hem wordt geleerd en ziet het leren als de oorzaak van al zijn problemen.

Bovendien bevindt het kind zich in een bijna hopeloze situatie. Hij kan niet “stoppen”: stoppen met communiceren met zijn ouders, veranderen van woonplaats of leraar, of “een andere baan” gaan zoeken.

Het geweld komt van de naasten, hetgeen betekent dat de wereld in het algemeen en het eigen huis niet langer een veilige plaats zijn. De relatie met de naasten biedt geen steun meer, en de eigen persoonlijkheid des te meer, omdat juist zij de fouten maakt waarvoor zij vervolgens wordt gestraft.

Op intermenselijk vlak leidt dit alles tot een verlies van vertrouwen, psychologische nabijheid, terughoudendheid om zich te tonen (elke uiting is gevaarlijk, want ze kan gevolgd worden door bestraffing). Op het interne psychologische niveau is er sprake van devaluatie van zichzelf – het kind heeft nog geen gezonde interne kern en laat zich in zijn beoordeling leiden door gezaghebbende volwassenen.

In elke situatie waarin falen dreigt, raakt het kind gemakkelijk in paniek. Dit leidt op zijn beurt tot een verlies van het vermogen om logisch na te denken. Zelftwijfel verhindert een kind te leunen op de beschikbare ervaring en kennis: het lijkt voor hem of zij alles verkeerd doet. Geweld onderdrukt in feite het initiatief en de creativiteit van het kind, hij of zij houdt op levensvreugde te voelen.

De meest voorkomende gevolgen van kindermishandeling bij volwassenen zijn chronisch vermoeidheidssyndroom, anhedonie (onvermogen om van het leven te genieten), depressie en hechtingsstoornissen. Het is bekend dat vrouwen die als kind regelmatig mishandeld werden, veel minder kans hebben om partnerrelaties aan te gaan en minder warme gevoelens hebben voor hun kinderen.

Zou er een voordeel zitten aan dit soort opvoeding?

Er zijn geen “winnaars” die ongeschonden uit situaties van huiselijk geweld komen. Er zijn echter varianten van een relatief gunstige ontwikkeling van de gebeurtenissen voor het kind.

Degenen die de kracht hebben gevonden om te protesteren, slagen erin zichzelf in stand te houden. Dit geeft het kind het gevoel dat het tot iets in staat is, het versterkt zijn of haar gevoel van eigenwaarde. Tegelijkertijd is het een manier van affectie, fel verzet en vaak extreem egoïsme. Het impliceert geen respect voor anderen. Meestal gebeurt het wanneer een ouder impulsief straft en daarna berouw toont.

Het tweede scenario is het “Stockholm-syndroom”, wanneer het kind zich bij de agressor aansluit in de hoop dat deze van hem zal houden om zijn loyaliteit en zal ophouden met slaan. In dit geval probeert hij de aanvaller in alles te imiteren en neemt hij zijn waardensysteem over. Hij creëert niets van zichzelf, maar probeert op pedante wijze de “weg van de macht” te herhalen. Het lijkt hem dat alleen een strikte naleving van het systeem hem van verdere bestraffing zal redden. Hij aanvaardt het feit dat de straffen door hem verdiend waren.

Deze optie kweekt fanatici. Als deze persoon volwassen wordt, zal hij waarschijnlijk ook kinderen slaan, en hij of zij zal dat opzettelijk en wreed doen. Zulke mensen hebben in de regel geen medelijden. Deze variant komt vaker voor in situaties waarin ouders opzettelijk straffen, “volgens het systeem”.

De derde optie zijn leugenaars, mensen die geleerd hebben hun straf te ontlopen door te bedriegen. Zij spelen volgens de regels en lijken zeer geïnteresseerd in de regels, totdat zij merken dat zij falen of niet aan de verwachtingen voldoen. Op dat moment begint het liegen. Dit gebeurt automatisch: de verdedigingsmechanismen van het vermijden van verantwoordelijkheid en “het redden van het gezicht” worden in werking gesteld. In dit geval blijken anderen altijd schuldig te zijn.

Ondanks de duidelijke “neveneffecten” zijn deze drie scenario’s het meest constructief en positief – zij stellen het kind in staat te overleven en een relatieve geestelijke gezondheid te behouden. In andere gevallen, wanneer kinderen opgroeien, ontwikkelen zij verslavingen en ontwikkelen zij het idee dat slaan normaal is, dat het mogelijk is om problemen op te lossen met fysiek geweld.

Het is naïef en gevaarlijk te hopen dat lijfstraffen een geestelijk gezond, intelligent, emotioneel volwassen persoon kunnen opvoeden die zichzelf en anderen respecteert.

Is het mogelijk om kinderen anders op te voeden. En hoe dan?

Het eerste wat de volwassene moet doen is begrijpen wat het is dat hem of haar doet afgaan, om zijn of haar “triggers” te bepalen. Het kan gaan om onbeleefdheid, onbeleefdheid, de weigering van het kind om aan eisen te voldoen.

Dit alles roept bij de volwassene bepaalde lichamelijke gewaarwordingen op: spierspanning, een stormloop van bloed naar het hoofd. Het lichaam bereidt zich voor om terug te vechten, te onderdrukken, te stoppen.

Als dit je overkomt, is dat een reden om te stoppen, zonder de situatie tot fysieke actie te brengen. Voor een kind is het veel moeilijker om te stoppen: hij heeft nog niet hetzelfde niveau van willekeurige regulatie als een volwassene. Een van de noodzakelijke stappen is om de situatie te “verlaten”, om de afstand te vergroten.

Het is bijvoorbeeld mogelijk om te zeggen: “Ik ben er niet klaar voor om zo tegen je te praten. Ik ben nu erg boos, en ik moet kalmeren. Als we allebei gekalmeerd zijn, komen we terug op dit gesprek”. Een time-out stelt ons in staat om constructiever te gaan denken.

Het is belangrijk uw “triggers” van tevoren te identificeren, zodat u kunt leren snel te herkennen wat er gebeurt en uzelf te vertellen dat u moet “stoppen”.

Verschillende ontspanningstechnieken en een eenvoudige telling van één tot honderd helpen ook om de nerveuze spanning te verlichten en psychologisch afstand te nemen van wat er aan de hand is.

Het is belangrijk vooraf uw “triggers” te identificeren om te leren zich snel bewust te worden van wat er gebeurt en tegen uzelf te zeggen “stop”. Stoppen betekent niet verliezen, je positie opgeven. Het betekent evenmin een verbod op het uiten van negatieve emoties als reactie op het gedrag van het kind.

Niemand betwist dat negatieve feedback in opvoeding en opleiding noodzakelijk is. Het kan een rustige negatieve beoordeling zijn (niet van het kind zelf, maar van zijn daden) met een uitleg over wat precies de fout of het verkeerde gedrag is, waarom het slecht is voor het kind of voor anderen en hoe het mogelijk is een dergelijke fout in de toekomst te corrigeren of niet meer toe te staan.

Men moet begrijpen dat de redenen voor moeilijkheden bij het leren verschillend kunnen zijn: zowel neurofysiologisch (“zwakke” of “onrijpe” schakels van de hersensystemen die voor cognitieve functies zorgen) als sociaal. Conflictsituaties kunnen ook het gevolg zijn van inadequaat of onprofessioneel gedrag van volwassenen.

Daarom kunnen alternatieven voor lijfstraffen of vernederende straffen voor het kind heel verschillend zijn – van samenwerking met een gezinspsycholoog tot behandeling door een neuroloog of psychiater voor medische hulp.

Profylaxe

Aangezien situaties die uitbarstingen van agressie veroorzaken zich meestal herhalen, is het belangrijk om herhaling ervan zo mogelijk te voorkomen. Het is niet nodig het kind mee te nemen naar drukke, lawaaierige plaatsen als elk uitstapje eindigt in een driftbui. Indien het kind onoplettend is en regelmatig zijn of haar dagelijkse plichten vergeet, is het nodig een doeltreffend systeem van geheugensteuntjes te bedenken.

Het is belangrijk om van tevoren met uw kind af te spreken wat u wilt dat hij doet, uit te leggen waarom het belangrijk is en samen na te denken over hoe hij kan slagen. U moet zich concentreren op de eisen die er echt toe doen. Als je te veel eist, wordt het kind overbelast en probeert hij aan de overbelasting te ontsnappen door niet meer te gehoorzamen.

Laat het kind zijn eigen beslissingen nemen, althans in situaties die niet bijzonder belangrijk zijn, of als u de eisen toch niet kunt controleren.

Als je het gevoel hebt dat je iets verkeerd deed, oneerlijk, aarzel dan niet om je te verontschuldigen.

Dit zal het kind leren de gemaakte fouten in te zien, te erkennen en te corrigeren.

Voor een ouder die geneigd is in te storten, is het uiterst belangrijk de steun te hebben van iemand die in staat is te luisteren, te begrijpen en niet zijn “enige juiste” opvatting van opvoeden op te leggen. Het is even belangrijk om afstand te houden van degenen die klaar staan om te onderwijzen en te bekritiseren. Als er niemand in de familie is om u te steunen, kunt u naar een psycholoog gaan.

Tenslotte is het uiterst belangrijk om jezelf positiever te behandelen, op een vriendelijke manier, om te leren jezelf je fouten te vergeven, om in elk van die fouten een kans te zien om ten goede te veranderen.


No more posts
No more posts