“Cosa c’è di così divertente? Perché sorridiamo in momenti inappropriati?

“Cosa c’è di così divertente? Perché sorridiamo in momenti inappropriati?

Immaginate di trovarvi in una situazione che non è divertente o addirittura triste, e le vostre labbra sono tese a tradimento in un sorriso, o c’è un desiderio completamente inappropriato di ridere. Vi gridano contro e riuscite a malapena a contenere una risata involontaria. Oppure ti danno una brutta notizia e riesci a malapena a trattenerti dallo scoppiare in una risata.

Naturalmente, nessuna di queste è una vera risata. Una persona in tali circostanze non è affatto felice, ma la situazione risulta comunque essere la più imbarazzante e persino offensiva per il resto dei partecipanti.

Se questo è successo nella tua vita, allora ci affrettiamo a condividere la buona notizia: non c’è niente di sbagliato in te. Si tratta di una reazione abbastanza comune, che viene più spesso definita come risata nervosa. Scopriamo perché si verifica e come affrontarla.

Perché siamo portati a ridere in momenti inappropriati?

Uno dei primi psicologi Stanley Milgram ha attirato l’attenzione sulle risate nervose. Questo accadeva negli anni ’60.

All’Università di Yale, Milgram studiò fino a che punto le persone potevano spingersi se si fidavano ciecamente delle figure di autorità. Suggerì che ad alcuni partecipanti all’esperimento venisse data una scossa elettrica ad altri (in realtà, agli assistenti dello scienziato). Non ci fu una vera scossa elettrica, ma i finti partecipanti furono attenti a fingere di essere a disagio. Ma i “tormentatori” ridevano.

L’esperimento stesso e i suoi risultati suonano certamente minacciosi, ma Milgram concluse che non era malvagio, e che le persone possono ridere quando si trovano in situazioni molto scomode.

Più tardi il neurologo e psicologo Vileyanur Ramachandran avanzò l’ipotesi che la risata fosse in origine una sorta di indicatore che mostrava alla persona che tutto va bene, non c’è nulla di cui aver paura, è possibile rilassarsi. E, di conseguenza, sorridere e ridacchiare nervosamente in condizioni inappropriate è una sorta di difesa psicologica (“Sto ridendo, quindi non sta succedendo niente di male”). Inoltre, secondo Ramachandran, la risata aiuta a commutare e distrarre da forti esperienze negative.

Più o meno le stesse conclusioni sono state raggiunte dagli autori di un piccolo studio del 2015 condotto presso la stessa Università di Yale. Hanno studiato reazioni emotive illogiche come il desiderio di pizzicare un bambino con forza o ridere in una situazione stressante, e hanno concluso che qualsiasi emozione forte ci “sovraccarica”, e vogliamo ripristinare l’equilibrio e rilasciare la tensione.

Come prevenire le risate nervose?

Le ragioni dei sorrisi inopportuni sono, naturalmente, valide, e tutti hanno avuto una tale reazione almeno una volta. Ma qualcuno che ha ridacchiato, per esempio, a un funerale, o ha sorriso durante una conversazione seria con il manager, da questo non si sente meglio. Ecco cosa consigliano di fare gli psicologi in una tale situazione.

Analizzare quando si ride

Pensa a cosa scatena la tua reazione più spesso: eventi tristi, conflitti, o forse situazioni in cui ti senti in colpa. Se il tuo “ridere senza motivo” ha determinati fattori scatenanti e tu li capisci, puoi prepararti in anticipo.

Entrare nel giusto stato d’animo

Se stai per trovarti in una situazione “pericolosa” per te e lo sai in anticipo, puoi cercare di calmarti: cammina per alleviare la tensione crescente, fai qualche esercizio di respirazione, riproduci nella tua testa un possibile scenario degli eventi imminenti, prova un comportamento accettabile.

Comunicare più frequentemente

La capacità di gestire le emozioni quando si comunica con le persone e selezionare le reazioni appropriate è un’abilità che più spesso si presta all’allenamento. Più una persona comunica, più spesso “elabora” una varietà di situazioni (sia conflittuali che tristi), meno è influenzata dallo stress.

Consultare uno psicoterapeuta

Se non riesci a sbarazzarti della risata nervosa e diventa un problema per te, vale la pena provare a vedere uno specialista che può aiutarti a capire le cause di questa reazione e influenzarla.

È anche una buona idea vedere un medico, perché la risata nervosa che sembra un tic può essere un sintomo di diverse malattie, tra cui l’ipertiroidismo, la malattia di Graves e la sindrome pseudobulbare.

Cosa fai se stai già ridendo e non riesci a smettere?

Immagina qualcosa di spaventoso

Immagina qualcosa di molto spaventoso, preferibilmente a colori e nel modo più dettagliato possibile. Questo ti aiuterà a cambiare marcia e a smettere di ridere o sorridere in modo inappropriato.

Pensa a qualcosa di molto noioso

Pensa a cosa hai mangiato a colazione questa mattina. Elenca mentalmente ciò che indossi attualmente o gli oggetti che ti circondano. Pensa a quello che hai pianificato di fare questa settimana. Comincia nella tua mente a ripartire le spese o a contare le spese.

Concentrarsi su queste piccole cose “secchione” interromperà il tuo nervosismo e ti renderà più facile controllarti.

Occupa le tue mani

Puoi iniziare a girare l’orologio al polso, giocherellare con i capelli, sistemarti i vestiti, riordinare gli oggetti sulla tua scrivania. Queste azioni aiutano anche a distrarti e a mettere in ordine i tuoi sentimenti.

Trova una scusa per uscire

Se possibile, lascia la stanza, trova un posto appartato e cerca di calmarti, respira o bevi acqua.


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