Come funziona la fortuna?

Come funziona la fortuna?

Sapete chi è Archie Karas? Si tratta di un uomo che lavorava come un normale cameriere, andò a Las Vegas con 50 dollari in tasca, poi cominciò a vincere al casinò e in 3 anni aveva accumulato 40 milioni di dollari di vincite! E divenne la più lunga striscia vincente nella storia del gioco d’azzardo.

La maggior parte di noi lo chiamerebbe un esempio di enorme fortuna, concordando con Archie, che disse a se stesso: “Dio, sono così fortunato!”. Tuttavia, uno statistico razionale avrebbe riso della nostra superstizione e poi avrebbe presentato una serie di coincidenze casuali che hanno aiutato Karas. In un periodo di osservazione abbastanza lungo, la casualità che regna in un casinò può lanciare qualsiasi cosa. Chiamare fortunati i beneficiari del caso è semplicemente etichettarli ex post facto, cioè sostituire la causa all’effetto.

Per capire la natura della fortuna, dobbiamo rispondere a una domanda fondamentale: “Cosa spiega quello che ci succede? Siamo vincitori, perdenti o una via di mezzo nelle relazioni, nel lavoro, nello sport, nel gioco e nella vita in generale?

Una nuova ricerca dimostra che il concetto di fortuna non è un mito. Al contrario, la fortuna può essere “alimentata” da eventi positivi o fallimenti passati, dai tratti di personalità di una persona e dalle sue idee sulla fortuna.

Ci sono superstizioni sulle strisce bianche e scure nella vita. Ebbene, le nostre strisce fortunate sono reali, ma non sono il prodotto della sola fortuna.

La nostra percezione della fortuna influenza il nostro comportamento nelle situazioni di rischio. Siamo noi a creare il nostro successo, anche se non a tutti piace considerarsi fortunati, perché la “fortuna” è un segno che sminuisce il valore di altre qualità preziose di un individuo (per esempio il talento, l’intraprendenza, la persistenza, ecc.).

La fortuna può essere valutata non solo in termini di denaro. La fortuna può salvarci la vita. Così, per esempio, molte persone che sono uscite dal World Trade Center durante l’ora di punta del mattino o sono arrivate tardi al lavoro durante gli attacchi terroristici dell’11 settembre 2001, sono state fortunate.

Ma come spiegare tutto questo?

Gli indù avrebbero pensato che queste persone avevano semplicemente un buon karma. I cristiani direbbero che Dio ha salvato queste persone per una missione superiore di servizio a Lui. I mistici sosterrebbero che queste persone sono nate sotto una stella fortunata. E i cinesi considerano generalmente la fortuna come una caratteristica permanente del carattere di una persona, insieme all’intelligenza e all’indole allegra. Ogni religione e cultura valuta la fortuna in modo diverso.

In generale, vorremmo dirvi di più sulle tradizioni cinesi e sull’atteggiamento verso la fortuna, perché i cinesi sono ossessionati da tutti i tipi di amuleti, talismani e segni. In ogni casa, su ogni mobile, dove vive un cinese, troverete molti oggetti che simboleggiano la fortuna. Lo stesso vale per la disposizione dei mobili, il design degli interni – tutto dovrebbe essere decisamente secondo il Feng Shui!

La cinese americana Maya Yang, che lavora come professoressa di management alla UCLA, conferma questo e aggiunge che i cinesi si preoccupano seriamente non solo della fortuna negli affari e nella casa, ma anche del loro aspetto. Lei ricorda:

“Mia madre mi diceva sempre: ‘Hai un naso fortunato’, perché la sua forma nel folklore cinese era considerata portatrice di fortuna”.

Yang è cresciuta in una famiglia cinese che viveva nel Midwest degli Stati Uniti, il che le ha dato l’opportunità di confrontare le percezioni culturali dei due popoli. La professoressa è arrivata alla conclusione che la fortuna fugace ora e che si allontana domani non è la stessa cosa della fortuna immutabile e permanente (la cui presenza sua madre vedeva nella forma del suo naso). Per i cinesi, fortuna e duro lavoro possono andare di pari passo nello spiegare il successo di una persona, e la proprietà della fortuna è data per scontata, come qualcosa che la persona può aver guadagnato con il suo comportamento in una vita passata.

E questo concetto è fondamentalmente in contrasto con la comprensione della fortuna negli Stati Uniti, in Europa e in altri paesi occidentali, dove il duro lavoro e la fortuna sono considerati concetti completamente incompatibili. Gli americani, per esempio, possono augurare sinceramente buona fortuna ai loro cari, ma la maggior parte di loro non vuole credere di essere fortunata. Perché? Perché vogliono guadagnare qualcosa. Quando un amico entra in una prestigiosa scuola di legge o di medicina, un americano dirà: “Congratulazioni! Hai lavorato duro per questo. Te lo meriti”. Se un amico non viene accettato, si sente dire: “Non sentirti male, sei solo sfortunato”.

Un’altra osservazione interessante è che più un evento sembra casuale, più la fortuna è valutata. Gli scienziati studiano spesso la fortuna usando esempi dallo sport, dove il caso gioca un ruolo significativo anche nelle competizioni in cui l’abilità di un particolare atleta è decisiva.

Ma forse il fenomeno più studiato è il colpo di fortuna. Questo fenomeno nel casinò è chiamato anche “mani calde”, quando i giocatori prendono tutte le fiches dal tavolo. Un famoso articolo degli psicologi di Stanford Thomas Gilovich, Robert Vallon e Amos Tversky, pubblicato nel 1985, sosteneva che le “mani calde” non esistevano perché era un’illusione derivata dalla natura umana di cercare segni nel mondo che ci circonda.

Da allora, non ci sono più stati studi sul tema delle “mani calde”. Fino all’anno scorso, tre studenti di Harvard si sono interessati al lavoro di questi scienziati. Andrew Boskoksky, John Ezikowitz e Caroline Stein hanno concluso quanto segue:

“È tutta una questione di atteggiamenti verso il rischio. Una volta che una persona si mette in moto, si sente autorizzata a compiere un’azione più rischiosa. Nel basket, per esempio, potrebbe essere una finta difficile o un tiro da una posizione svantaggiosa. Se il tentativo ha successo, ispira l’atleta a fare di più, il che porta al tentativo successivo”.

Si può pensare che queste conclusioni siano un po’ inverosimili, ma in realtà sono il risultato di anni di ricerca. Gli studenti di Harvard hanno analizzato i filmati di un totale di 83.000 tiri dei giocatori NBA della stagione 2012-13, che ha dato loro abbastanza informazioni per stimare la difficoltà dei loro tiri. Dopo aver valutato la difficoltà di ogni singolo tiro, hanno rilevato un piccolo ma significativo effetto “mano calda” in coloro che hanno iniziato bene e hanno continuato la loro striscia di fortuna. Tali atleti sono diventati noti come giocatori “surriscaldati”.

Il giocatore “surriscaldato” può segnare e vincere con una probabilità del 30% superiore alla media. Quindi le strisce di fortuna esistono!

Più o meno nello stesso periodo, Jeffrey Zwiebel di Stanford e Bret Green dell’Università della California, Berkeley, in uno studio simile, hanno scoperto che nello sport non ci sono solo cacciatori di fortuna, ma anche distruttori di fortuna. Questo avviene quando gli allenatori aumentano di proposito la loro difesa contro i giocatori “surriscaldati” per contrastare l’effetto “mano calda”.

Per pareggiare l’effetto sulla “pura fortuna”, Zwiebel e Green hanno deciso di guardare al baseball, dove la squadra avversaria non distrae così tanto il lanciatore. Analizzando i dati di 12 anni di partite della Major League Baseball, hanno scoperto un modello negli ultimi 25 lanci di un giocatore: quei lanci prefiguravano quale sarebbe stato il lancio successivo.

I risultati di un altro studio sono interessanti. Jumin Xu e Nigel Harvey dell’Università di Londra hanno analizzato circa mezzo milione di scommesse online sui risultati delle partite di calcio. Secondo i loro risultati:

  1. Il britannico medio che vince 3 volte di fila (chiamiamolo James) ha il 67% di probabilità di indovinare anche nella quarta scommessa. Se James vince una quarta volta, le sue possibilità di una quinta vittoria salgono al 72%;
  2. L’amico di James, Steve, che ha perso nella prima scommessa, ha la possibilità di recuperare i suoi soldi nella seconda scommessa, ma questa possibilità è solo del 47%. Se perde i soldi che ha preso in prestito da James anche adesso, la sua fortuna scende al 45% alla terza scommessa.

Allora qual è il punto? Anche questa è la legge che esegue quando i ricchi diventano sempre più ricchi e i poveri sempre più poveri? Ma perché? Harvey e Xu hanno scavato più a fondo per scoprire il perché di queste strisce. L’indizio della fortuna si è rivelato essere nella volontà personale di chi fa la scommessa. Descriviamola in questo modo:

Non appena James vide che aveva vinto, cominciò a scommettere più cautamente, credendo che non sarebbe stato sempre fortunato e che la sua mano non sarebbe stata sempre calda. Al contrario, Steve, che ha perso la prima scommessa, pensa che visto che la Signora Fortuna gli ha voltato le spalle ora, sicuramente gli sorriderà la prossima volta. 

Steve e le persone come lui cadono nel solito delirio dei giocatori d’azzardo e fanno scommesse sempre più rischiose ad ogni perdita. Di conseguenza, i vincitori continuano a vincere (anche se le vincite stesse sono piccole) e i perdenti continuano a perdere. Cioè, alle scommesse si applica la stessa regola del baseball: qui la fortuna ripetuta dipende dal comportamento dell’individuo.

Se il segreto della fortuna delle persone sta nel loro comportamento, significa che le persone che si considerano fortunate si comportano in qualche modo speciale?

Sì, è così! Nel 2009, Maya Young ha deciso di scoprire se i suoi studenti credevano di essere fortunati come una caratteristica della loro personalità. Dopo una serie di esperimenti, ha trovato una correlazione tra la credenza nella propria fortuna e la grandezza dei risultati di uno studente, così come il suo livello di motivazione. I risultati dello studio hanno confermato questa ipotesi: gli studenti che si dichiaravano fortunati erano più propensi a perseverare nei compiti difficili e a cominciare da quelli più difficili, mentre gli altri erano più propensi a rinunciare. Così si è concluso:

Coloro che credono nella loro buona sorte vinceranno più spesso a causa dell’alta motivazione e della persistenza nel risolvere problemi difficili. Pertanto, i loro compiti sembreranno meno difficili a loro che ai proclamati perdenti.

Anche Richard Wiseman, psicologo dell’Università di Hertfordshire e autore del libro “The Luck Factor”, è d’accordo con i risultati di Young. Ecco cosa dice:

“Il modo migliore per attirare la fortuna è vederla come una normale caratteristica umana. Ma non uno con cui si nasce. È il tratto a cui aspiri e che sviluppi in te stesso”.

Wiseman è arrivato a queste conclusioni attraverso uno studio del comportamento di 400 persone. Le ha scelte di proposito in modo che una metà si considerasse molto fortunata e l’altra metà fossero persone sicure della loro sfortuna. Lo psicologo ha scoperto che le persone “fortunate” sono più attente e notano più spesso le opportunità, ascoltano l’intuizione, sono ottimiste e positive, il che forma il loro buon sentimento, hanno un’indole allegra e prendono le prove con calma. Le persone “sfortunate”, al contrario, sono tese, irrequiete e pessimiste anche per le ragioni più neutre.

Così, il pensiero positivo è una delle caratteristiche chiave che distinguono le persone di successo secondo Wiseman. Ha anche aggiunto:

“Più pensi alle ragioni dei tuoi successi e dei tuoi fallimenti, meno sembrerà casuale la natura della tua fortuna”.

Tuttavia, altri ricercatori sono stati ambivalenti su questa conclusione. Hanno fatto notare a Wiseman che nell’esperimento delle scommesse di Londra, al contrario, i giocatori con la serie fortunata continuavano a vincere grazie al pessimismo. Non hanno preso rischi dove il risultato non dipendeva dai loro sforzi. I fortunati di Wiseman possono vincere nella vita, ma l’ottimismo disattento può deluderli a Las Vegas.

E, a proposito, questo è esattamente quello che è successo al nostro primo eroe dell’articolo, Archie Karas. Solo tre settimane dopo la sua enorme vincita, ha perso tutti i 40 milioni di dollari. La sua “striscia fortunata” è finita con una perdita netta di 50 dollari. E la sua striscia negativa non è finita lì. Nel 2013, Karas è stato incarcerato per rapina e tentato imbroglio in una partita di Blackjack. Un anno dopo, però, la fortuna gli sorrise leggermente: l’ex cameriere era in libertà vigilata, e se avesse continuato la sua buona condotta, avrebbe evitato una condanna a tre anni di prigione.

Quali conclusioni possiamo trarre da tutto questo? Se ti affidi ciecamente al caso, lui ti giocherà altrettanto ciecamente.


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