6 esempi di incredibile sopravvivenza nonostante tutte le leggi della natura

6 esempi di incredibile sopravvivenza nonostante tutte le leggi della natura

Quando parliamo di sopravvivenza, di solito operiamo con concetti generali dai quali concludiamo se l’ambiente è favorevole o sfavorevole per l’individuo o l’animale.

Ma non tutto dipende davvero dall’ambiente. Ci sono organismi sul nostro pianeta che non dovrebbero esistere, perché violano le leggi della fisica e della biologia. Ciononostante, esistono (e stanno bene). Come ci riescono?

Giraffa

6 esempi di incredibile sopravvivenza nonostante tutte le leggi della natura

Cosa c’è che non va?

L’esistenza della giraffa non ha senso, perché anche il loro cuore di dieci chili non è in grado di sollevare una colonna di sangue ad un’altezza di tre metri fino alla testa a causa della pressione troppo alta, che allo stesso tempo deve rompere i vasi del collo.

La giraffa non può piegarsi: a causa dell’afflusso di sangue alla testa, lo svenimento è inevitabile. La pressione nelle gambe della giraffa è di circa 400 mm Hg. Per gli esseri umani, valori molto più bassi sono fatali, e la pressione nei vasi delle nostre gambe non supera i 90 mm Hg.

Infatti

Anche se le giraffe hanno un cuore enorme, sembra essere abbastanza medio rispetto alle dimensioni del corpo. Solo nel 2016, gli scienziati hanno scoperto che la forza necessaria per sollevare il sangue è creata dalla struttura insolita dei ventricoli e dalla loro parete rinforzata. Un po’ prima, è stato dimostrato che i vasi nel collo non si rompono a causa dell’estrema elasticità, e i vasi nelle gambe, al contrario, assomigliano a una fortezza – così spesse sono le loro pareti.

Inoltre, i vasi delle giraffe sono in grado di stringere molto bene per resistere alla pressione esterna. E il sangue non corre alla testa quando la giraffa si piega, perché si accumula nelle vene che corrono lungo il collo.

Tardigrada

6 esempi di incredibile sopravvivenza nonostante tutte le leggi della natura

Cosa c’è che non va?

Essendo stato a bordo della ISS, nello spazio esterno con il suo vuoto profondo e il freddo dello spazio, targigradas non solo sono sopravvissuti, ma prodotto dopo la prole prolifica. Queste creature sopportano una vasta gamma di radiazioni, con dosi mille volte superiori a quelle letali per gli esseri umani, calore fino a 150 °C e pressione di 6000 atmosfere (la pressione normale in superficie è 1 atmosfera).

Vi chiederete: come è possibile?

Infatti

Di fronte a condizioni estreme, le targigradas entrano in anabiosi: il loro metabolismo rallenta allo 0,01% del normale e il contenuto di acqua nei loro tessuti scende all’1% del normale.

Le cellule delle targigradas resistono alla disidratazione grazie a speciali zuccheri e proteine che assumono effetti negativi. Il loro DNA è protetto dalle radiazioni da proteine uniche che “avvolgono” gli acidi nucleici, impedendo alle radiazioni di raggiungere i geni. Le stesse proteine salvano il DNA di questi animali dai danni di forti ossidanti come il perossido di idrogeno.

Il Bombo

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Cosa c’è che non va?

Le ali relativamente piccole non possono sviluppare abbastanza portanza per sostenere un bombo pesante.

Questo fatto fu evidenziato per la prima volta nel 1934 dall’entomologo francese Antoine Magnan. Il ricercatore stava preparando la pubblicazione del suo libro di testo intitolato “Il volo degli insetti”, e aveva bisogno di calcolare le caratteristiche di volo del bombo. Magnan assegnò i calcoli al suo assistente, l’ingegnere André Saint-Laguy. Quest’ultimo, applicando i principi di aerodinamica allora conosciuti, concluse inequivocabilmente che il bombo non poteva volare.

Infatti

Le leggi della fisica non impediscono ai bombi di volare, solo che i principi del volo degli insetti sono abbastanza diversi da quelli usati nella costruzione degli aeroplani. A differenza delle ali degli aerei, le ali dei bombi si curvano al battito d’ali, creando dei mini-vortici che sollevano gli insetti sia al battito che quando le ali vengono abbassate.

Canguro

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Cosa c’è che non va?

I canguri possono coprire una distanza fino a 9 metri in un solo salto, e possono saltare per ore. I calcoli mostrano che questo salto richiede almeno 10 volte più energia di quella che gli animali ricevono dal cibo.

Infatti

I tendini elastici degli arti posteriori immagazzinano fino al 70% dell’energia per il salto. Inoltre, il compito di spingere il corpo da terra è notevolmente facilitato dai movimenti compensatori di diverse parti del corpo del canguro, principalmente la coda e la testa. I semplici calcoli che implicano che un canguro è qualcosa come un sacco di patate che deve essere sollevato e abbassato a terra non includono tutti questi fattori.

Thermococcus gammatolerans

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Cosa c’è che non va?

Queste creature simili a batteri possono tollerare una dose di radiazioni di 30.000 grigi!!! È un’incredibile capacità di sopravvivenza. In confronto, gli esseri umani muoiono dopo aver ricevuto solo 5 raggi (radiazioni di questa intensità fanno semplicemente a pezzi il DNA). Inoltre, i T. gammatolerans prosperano in acqua bollente: nelle sorgenti idrotermali, dove sono stati scoperti nel 2003, la temperatura raggiunge i 100 °C.

Infatti

Come i Thermococcus gammatolerans resistano alle radiazioni killer non è del tutto chiaro agli scienziati. I microrganismi riparano il DNA grazie a sistemi di “riparazione” degli acidi nucleici molto attivi. Ma questi non sono sufficienti per resistere a una dose di 30.000 raggi, così i ricercatori stanno studiando attivamente i T. gammatolerans: forse le loro difese possono essere utilizzate per “riparare” i danni al DNA negli esseri umani.

Colibrì

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Cosa c’è che non va?

Se un’auto andasse alla velocità di un colibrì (rispetto alle sue dimensioni), raggiungerebbe la folle velocità di 2090 km/h – 1,7 volte più veloce della velocità del suono! Il colibrì percorre una distanza di 380 volte la lunghezza del suo corpo in un secondo. Per fare un confronto, un jet da combattimento copre una distanza pari a 38 volte la sua lunghezza nello stesso tempo.

Questo uccello deve fare fino a 80 colpi al secondo per ottenere una tale velocità. L'”efficienza di volo” dei muscoli delle ali non supera il 20%, e il resto dell’energia viene dissipata come calore. Considerando che i colibrì vivono in un clima caldo e che le loro piume impediscono al calore di fuoriuscire nell’ambiente, gli uccelli devono riscaldarsi a temperature incompatibili con la vita.

Infatti

La dissipazione del calore dei colibrì è stata a lungo un mistero per gli scienziati. Ma nel 2016, sono stati in grado di utilizzare telecamere a infrarossi altamente sensibili per registrare esattamente come gli uccelli si raffreddano in volo.

Si è scoperto che questi uccelli sprecano il calore attraverso diverse aree speciali: intorno ai loro occhi, sulle gambe, sotto le ali e sullo stomaco. La temperatura di queste zone è in media 8 °C più alta della temperatura dell’aria ambiente, e a seconda della velocità di volo, l’organismo del colibrì “sceglie” attraverso quali zone e con quale intensità liberarsi dei gradi extra. In altre parole, il segreto del colibrì sta nella distribuzione gioiello delle zone di eliminazione del calore e nella loro sottile regolazione.


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