Dépendance sexuelle et désir: qu’est-ce qui est la norme et qu’est-ce qui ne l’est pas?

Dépendance sexuelle et désir: qu’est-ce qui est la norme et qu’est-ce qui ne l’est pas?

Le désir sexuel excessif et exacerbé, qui se traduit par un désir d’actes sexuels fréquents, est appelé dépendance sexuelle. Cet état peut être causé par une poussée hormonale ou par la manifestation d’une maladie physiologique ou mentale.

Désir sexuel : qu’est-ce qui doit être considéré comme normal ?

Disons-le tout de suite : si l’augmentation du désir sexuel n’interfère pas avec la vie quotidienne (construction d’une carrière, relations, communication avec les parents et les amis), elle peut être considérée comme normale. Le sexe aide alors une personne à se débarrasser du stress, à recevoir du plaisir, des émotions positives, une charge d’énergie pour avancer dans la vie.

Il y a aussi le cas où, en dehors des pensées sexuelles, la personne ne s’intéresse à rien, ou presque rien. Nous pouvons alors parler d’un certain type de dépendance.

Dans cet article, nous allons voir ce que la médecine moderne pense de l’augmentation de la libido et quand elle devient vraiment anormale et nuisible.

Comment la question a été traitée historiquement

La science a toujours considéré la sexualité humaine avec appréhension. Au cours du siècle des Lumières, elle s’efforçait encore de la traiter avec un intérêt naturaliste, mais au XIXe siècle, les scientifiques européens ont commencé à associer les expressions manifestes du désir à la promiscuité ou à la maladie.

À cette époque, il n’était pas très difficile d’obtenir le statut de dépendant sexuel, car même les besoins naturels étaient traités avec suspicion. Certains savants pensaient que les femmes n’avaient « aucun sentiment sexuel ». D’autres déploraient la stimulation du clitoris, considérant que seul le sexe vaginal était normal. Ainsi, les femmes qui exprimaient des désirs inappropriés pouvaient être considérées comme des nymphomanes.

La masturbation était associée au développement de diverses maladies, comme l’ossification des articulations et l’épilepsie. L’un des combattants les plus intransigeants contre l’autosatisfaction était le médecin américain John Harvey Kellogg. Il préconisait la circoncision et les points de suture pour empêcher les érections chez les hommes et la cautérisation du clitoris à l’acide carbolique chez les femmes comme méthodes d’éradication de cette dangereuse maladie.

Même les petits déjeuners d’aujourd’hui sont associés à une lutte contre les instincts les plus bas : c’est Kellogg qui a inventé les cornflakes. Nous pouvons l’en remercier, mais le médecin croyait sincèrement que la consommation de cornflakes réduisait la libido (contrairement à la viande, qui est censée rendre frivole).

Cependant, avec le temps, les scientifiques sont arrivés à la conclusion que les besoins sexuels de l’homme sont conditionnés par l’évolution et qu’ils sont donc tout à fait naturels et ne nécessitent pas de mesures draconiennes de suppression. Mais les niveaux d’hormones et les stratégies comportementales apprises sont individuels, de sorte que des questions subsistent quant au degré d’activité sexuelle que l’on devrait avoir.

La norme existe-t-elle ?

Il n’existe pas de norme de désir sexuel en tant que telle. Tout peut changer. Il n’est pas facile de dire sans équivoque ce qui est normal et ce qui ne l’est pas. Après tout, même au cours de la vie d’une même personne, le degré d’intérêt pour le sexe varie.

Les scientifiques considèrent l’hypersexualité pubertaire comme un domaine à part. Les adolescents sont particulièrement obsédés par le sexe, ce qui est parfaitement logique pour un corps en mutation débordant d’hormones. Les personnes en période de puberté sont caractérisées par une excitation accrue et des pensées obsessionnelles sur le sexe. Généralement, avec la fin de la puberté, ces manifestations disparaissent et le sexe reste une composante importante, mais pas la principale, des motivations et des pensées.

L’impact du mode de vie

Le phénomène d’hyper-sexualité à l’adolescence est surtout caractéristique des hommes, et chez les femmes, l’envie est particulièrement forte après 30 ans. Bien entendu, il s’agit là de moyennes, et les choses varient d’une personne à l’autre.

Outre l’âge, des facteurs liés à l’environnement et au mode de vie peuvent avoir un effet important sur la libido. Ce que l’on peut dire avec certitude, c’est que les cornflakes ne risquent pas de vous empêcher d’éprouver du désir, ce que l’on ne peut pas dire de l’abus d’alcool. Ce dernier facteur affecte grandement le désir sexuel.

Il arrive que le désir sexuel diminue chez les personnes prenant des antidépresseurs, ainsi qu’en raison de troubles hormonaux internes. Le manque systématique de sommeil est également préjudiciable au tempérament sexuel. L’exercice régulier contribue à augmenter le désir. Donc, si vous voulez que vos hormones travaillent plus activement, ajoutez une activité physique modérée à votre emploi du temps.

Tout le monde a des libidos différentes

Il est difficile de dire quelle quantité de sexe et de masturbation il faut pour être considéré comme normal. Souvent, nos idées sur ce à quoi il faut se mesurer sont imposées de l’extérieur. Cependant, dans notre vie personnelle, chacun peut établir ses propres règles.

Le tempérament de chacun est différent. Certaines personnes ont besoin d’une décharge quelques fois par mois, voire par an, et d’autres beaucoup plus souvent. Le critère principal est ici le confort subjectif et l’accord avec le ou les partenaires.

En outre, il existe des asexuels qui n’ont pas du tout besoin de relations sexuelles. Mais même chez eux, les choses peuvent aussi être très différentes. Certains n’éprouvent pas d’attirance et d’excitation en principe, d’autres ne veulent tout simplement pas de relations sexuelles avec d’autres personnes, mais pratiquent la masturbation.

Il est également impossible de fixer une norme pour le nombre de partenaires sexuels. Selon les statistiques de 2005, le nombre moyen de partenaires au cours de la vie pour les personnes interrogées dans le monde entier était de 9. Dans le même temps, chaque personne aux États-Unis avait en moyenne 10,7 partenaires sexuels, et en Indonésie, par exemple, 5,1.

Bien entendu, il s’agit de chiffres moyens par habitant. Certaines personnes sont célibataires, tandis que d’autres ont des dizaines de partenaires. Il est également important de garder à l’esprit que, dans ce genre d’enquêtes, les gens rapportent souvent des données incorrectes, en essayant d’impressionner les autres par leurs triomphes sexuels ou, à l’inverse, en ne souhaitant pas paraître dévergondés.

Quand l’activité sexuelle est-elle nuisible ?

Seul l’individu lui-même peut déterminer ce qui est normal et ce qui ne l’est pas. En même temps, le comportement ne doit pas devenir destructeur et entraîner des conséquences néfastes évidentes. Plusieurs signes permettent de juger qu’un problème existe et qu’il faut y prêter attention.

1. La personne essaie d’arrêter, mais n’y arrive pas

Ici, le principe « pas de plainte, pas de diagnostic » fonctionne dans une large mesure.

Si le corps d’une personne ne lui cause pas de gêne et ne l’empêche pas de nouer des relations mutuellement satisfaisantes avec d’autres personnes, elle n’aura aucune raison de consulter un médecin. Mais plusieurs tentatives de contrôler son comportement sexuel qui se soldent par un échec constituent un signal d’alarme. Cela peut signaler qu’une aide extérieure est vraiment nécessaire.

2. Le comportement obsessionnel-compulsif émerge

La personne a des pensées et des désirs obsessionnels, qu’elle essaie de maîtriser par des actions spécifiques (compulsions), souvent épuisantes, désagréables ou humiliantes. Ces actions l’aident pendant un certain temps, mais elles recommencent ensuite.

Certaines personnes atteintes de troubles obsessionnels compulsifs ressentent le besoin de se laver les mains des dizaines de fois par jour, tandis que d’autres touchent des objets immobiles ou accomplissent d’autres rituels pour noyer leur anxiété. Pour les personnes souffrant de compulsion sexuelle, le sexe joue un rôle d’apaisement, et sa qualité ainsi que l’ensemble des sensations agréables ne figurent pas en tête de liste.

3. Absence d’un cycle de réponse sexuelle adéquat

Tous les rapports sexuels n’aboutissent pas nécessairement à un orgasme, mais le cycle standard de la réponse sexuelle humaine comprend un parcours allant de l’excitation à la décharge.

Les personnes souffrant de troubles sexuels peuvent éprouver un besoin compulsif qui dépasse leur capacité. En d’autres termes, le désir persiste même en l’absence d’excitation physique, et l’activité sexuelle ne conduit pas à l’orgasme. Néanmoins, la personne insiste pour continuer à essayer (ce qui, soit dit en passant, est lourd de traumatismes génitaux).

4. Il y a une menace pour la santé et la sécurité

L’activité sexuelle ne doit pas conduire à la détresse. Il s’agit de ce qu’on appelle un type de stress négatif qui perturbe le système immunitaire et d’autres systèmes de l’organisme.

Si le sexe devient si important qu’il interfère avec la capacité d’une personne à prendre soin d’elle-même ou lui fait oublier la protection et les éventuelles conséquences négatives, c’est le signe que quelque chose a mal tourné.

5. Les droits d’autrui sont violés

Quoi que l’on veuille, le libre arbitre et la santé d’autrui ne doivent jamais être menacés. Par conséquent, une personne qui commet des actes de harcèlement sexuel ou de violence contre la volonté d’autrui peut définitivement être considérée comme dangereuse pour les autres et être isolée de la société.

Si vous constatez un ou plusieurs de ces signes, vous devez consulter un spécialiste : un psychothérapeute ou un sexologue. Il existe également des groupes de soutien pour les personnes souffrant de dépendance sexuelle.

S’agit-il d’une maladie ou non ?

La classification internationale des maladies (CIM) de l’Organisation mondiale de la santé ne comporte pas de diagnostic de « dépendance sexuelle ». Néanmoins, l’édition CIM-10 contient un diagnostic de « désir sexuel excessif » au paragraphe F52.7. Il inclut la nymphomanie et le satyriasis, qui désignent une forme malsaine et pathologique de désir sexuel chez les femmes et les hommes, respectivement.

Cependant, ces termes sont rarement utilisés dans la pratique sexologique moderne. Il s’agit d’une envie obsessionnelle et douloureuse qui conduit à des actions potentiellement traumatisantes.

En 2019, une nouvelle révision du manuel, la CIM-11, a préparé un article appelé « trouble du comportement sexuel compulsif ». Il fait référence à l’incapacité d’une personne à contrôler ses envies. Dans ce cas, l’envie de sexe entraîne des épisodes récurrents qui nuisent à la vie sociale, professionnelle et familiale.

La dépendance au porno (en tant qu’activité sexuelle compulsive avec du matériel pornographique) fait l’objet d’une distinction distincte (bien que non mentionnée dans la CIM). Elle devient un problème lorsqu’elle prend tellement de place dans la vie qu’elle remet en question le bien-être physique, mental et social. Les symptômes négatifs de l’intérêt excessif pour le porno sont la dépression, l’isolement social, la perte de carrière et des dépenses financières importantes.

Pour être considérée comme un problème indépendant, l’hypersexualité ne doit pas nécessairement être la conséquence d’autres troubles mentaux et de dépendances. L’hypersexualité est typique, par exemple, du trouble bipolaire en phase d’hypomanie ou de manie, ainsi que de la toxicomanie.

Quels sont les doutes qui existent ?

Certains médecins doutent que la dépendance sexuelle doive vraiment être considérée comme un diagnostic médical. Pourquoi ?

Presque toutes les addictions classiques (par exemple, l’alcool et les drogues) impliquent un syndrome de sevrage. Cela signifie que le sevrage d’un objet de désir est suivi d’une gueule de bois ou d’un manque. Dans le même temps, les personnes qui se disent dépendantes du sexe souffrent assurément de s’abstenir de rapports sexuels compulsifs (les mêmes groupes de soutien visent précisément à prévenir les ruptures).

Selon les auteurs de la dernière édition de la CIM, nous ne disposons pas encore de suffisamment de recherches scientifiques pour tirer une conclusion sans équivoque et assimiler la dépendance sexuelle au reste.

En outre, la médicalisation du problème peut soulever des objections éthiques et des questions juridiques. Après tout, si l’addiction sexuelle est une maladie, cela signifie que le harcèlement et la violence peuvent en être des symptômes. Et cela signifie que la personne qui les commet ne doit pas être jugée, mais traitée, car elle n’a aucun contrôle sur elle-même et ne peut être tenue responsable de ses actes.

Par exemple, en 2017, l’acteur Kevin Spacey s’est rendu dans une clinique d’élite où le producteur Harvey Weinstein a également été traité pour addiction sexuelle.

Cette approche soulève un certain nombre de questions éthiques et ouvre la porte aux abus. Peut-on dire avec certitude si une personne commet un harcèlement parce qu’une impulsion irrésistible l’a poussée à le faire, ou simplement parce qu’elle avait le pouvoir et la possibilité de harceler en toute impunité ? Bien sûr, les avocats insisteront sur la première hypothèse.

Qu’en est-il ?

Il n’existe pas de réponse simple à la question de savoir ce qu’est la dépendance sexuelle et quelles sont ses normes aujourd’hui. Toutes les personnes qui ont besoin de beaucoup d’intimité physique ne sont pas forcément des accros du sexe. Au contraire, les médecins estiment que le fait d’avoir souvent des rapports sexuels avec un partenaire attirant est parfaitement normal. Mais rechercher régulièrement et contre sa propre volonté des aventures érotiques, et encore moins violer les droits d’autrui, est déjà un comportement problématique.


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