Comment fonctionne la chance?

Comment fonctionne la chance?

Savez-vous qui est Archie Karas ? C’est un homme qui travaillait comme un simple serveur, est allé à Las Vegas avec 50 dollars en poche, puis a commencé à gagner au casino et en 3 ans, il avait accumulé 40 millions de dollars de gains ! Et c’est devenu la plus longue série de gains de l’histoire des jeux d’argent.

La plupart d’entre nous appelleraient cela un exemple de chance extraordinaire, et seraient d’accord avec Archie, qui s’est dit : « Mon Dieu, j’ai tellement de chance ! ». Cependant, un statisticien rationnel se serait moqué de notre superstition et aurait ensuite présenté une série de coïncidences aléatoires qui ont aidé Karas. Sur une période d’observation suffisamment longue, le hasard qui règne dans un casino peut lancer n’importe quoi. Qualifier les bénéficiaires du hasard de chanceux revient simplement à les étiqueter ex post facto, c’est-à-dire à substituer la cause à l’effet.

Pour comprendre la nature de la chance, nous devons répondre à une question fondamentale : « Qu’est-ce qui explique ce qui nous arrive ? ». Sommes-nous des gagnants, des perdants ou quelque chose entre les deux dans nos relations, au travail, dans le sport, au jeu et dans la vie en général ?

De nouvelles recherches prouvent que le concept de chance n’est pas un mythe. Au contraire, la chance peut être « alimentée » par des événements positifs ou des échecs passés, les traits de personnalité d’une personne et ses propres idées sur la chance.

Il existe des superstitions sur les traces blanches et sombres dans la vie. Eh bien, nos coups de chance sont réels, mais ils ne sont pas le produit de la seule chance aveugle.

Notre perception de la chance influence notre comportement dans les situations à risque. Nous créons notre propre succès, même si tout le monde n’aime pas se considérer comme chanceux, car la « chance » est un signe qui diminue la valeur d’autres qualités précieuses d’un individu (par exemple, le talent, l’ingéniosité, la persistance, etc.)

La chance ne s’évalue pas seulement en termes d’argent. La chance peut nous sauver la vie. Ainsi, par exemple, de nombreuses personnes qui sont sorties du World Trade Center à l’heure de pointe du matin ou qui sont arrivées en retard au travail lors des attaques terroristes du 11 septembre 2001 ont eu de la chance.

Mais comment expliquer tout cela ?

Les hindous auraient pensé que ces personnes avaient simplement un bon karma. Les chrétiens diraient que Dieu a sauvé ces personnes pour une mission supérieure de service à Lui. Les mystiques diraient que ces personnes sont nées sous une bonne étoile. Et les Chinois considèrent généralement la chance comme un trait permanent du caractère d’une personne, au même titre que l’intelligence et la bonne humeur. Chaque religion et chaque culture évalue la chance différemment.

En général, nous aimerions vous en dire plus sur les traditions et l’attitude des Chinois vis-à-vis de la chance, car les Chinois sont obsédés par toutes sortes d’amulettes, de talismans et de signes. Dans chaque maison, sur chaque meuble, où vit un Chinois, vous trouverez de nombreux objets qui symbolisent la chance. Il en va de même pour la disposition des meubles, la décoration intérieure – tout doit être résolument conforme au Feng Shui !

L’Américaine d’origine chinoise Maya Yang, qui travaille comme professeur de gestion à l’UCLA, le confirme et ajoute que les Chinois se préoccupent sérieusement non seulement de la chance dans leur entreprise et leur maison, mais aussi de leur apparence. Elle se souvient :

« Ma mère me disait toujours : ‘Tu as un nez chanceux’, car sa forme dans le folklore chinois était considérée comme porteuse de chance ».

Yang a grandi dans une famille chinoise qui vivait dans le Midwest américain, ce qui lui a donné l’occasion de comparer les perceptions culturelles des deux peuples. La professeure est parvenue à la conclusion que la chance éphémère d’aujourd’hui et qui se détourne demain n’est pas la même que la chance immuable et permanente (dont sa mère voyait la présence dans la forme de son nez). Pour les Chinois, la chance et le travail peuvent aller de pair pour expliquer le succès d’une personne, et la propriété de la chance est considérée comme allant de soi, comme quelque chose que la personne peut avoir gagné par son comportement dans une vie antérieure.

Cette conception est fondamentalement opposée à la compréhension de la chance aux États-Unis, en Europe et dans d’autres pays occidentaux, où le travail et la chance sont considérés comme des concepts totalement incompatibles. Les Américains, par exemple, peuvent souhaiter sincèrement de la chance à leurs proches, mais la plupart d’entre eux ne veulent pas croire qu’ils ont de la chance. Pourquoi ? Parce qu’ils veulent gagner quelque chose. Lorsqu’un ami est admis dans une prestigieuse école de droit ou de médecine, un Américain lui dira : « Félicitations ! Tu as travaillé dur pour cela. Tu le mérites ». Si un ami n’est pas accepté, il entend : « Ne te sens pas mal, tu es juste malchanceux ».

Une autre observation intéressante est que plus un événement semble aléatoire, plus la chance est valorisée. Les scientifiques étudient souvent la chance à l’aide d’exemples tirés du sport, où le hasard joue un rôle important même dans les compétitions où les capacités d’un athlète particulier sont décisives.

Mais le phénomène le plus étudié est sans doute le coup de chance. Au casino, ce phénomène est également appelé « hot hands », lorsque les joueurs ont pris tous les jetons de la table. Un célèbre article des psychologues de Stanford Thomas Gilovich, Robert Vallon et Amos Tversky, publié en 1985, affirmait que les « mains chaudes » n’existaient pas, car il s’agissait d’une illusion dérivée de la nature humaine, qui cherche des signes dans le monde qui nous entoure.

Depuis lors, il n’y a pas eu d’autres études sur le sujet des « mains chaudes ». Jusqu’à l’année dernière, trois étudiants de Harvard se sont intéressés aux travaux de ces scientifiques. Andrew Boskoksky, John Ezikowitz et Caroline Stein ont conclu ce qui suit :

« C’est une question d’attitude face au risque. Une fois qu’une personne est dans l’urgence, elle se sent habilitée à entreprendre une action plus risquée. Au basket-ball, par exemple, il peut s’agir d’une feinte difficile ou d’un tir depuis une position désavantageuse. Si la tentative réussit, elle incite l’athlète à en faire plus, ce qui conduit à la tentative suivante ».

Vous pouvez penser que ces conclusions sont un peu tirées par les cheveux, mais elles sont en fait le résultat d’années de recherche. Des étudiants de Harvard ont analysé les séquences vidéo d’un total de 83 000 tirs effectués par des joueurs de la NBA pendant la saison 2012-2013, ce qui leur a donné suffisamment d’informations pour estimer la difficulté de leurs tirs. Après avoir évalué la difficulté de chaque tir individuel, ils ont relevé un effet « main chaude », faible mais significatif, chez ceux qui ont bien commencé et qui ont poursuivi leur série de bonne chance. Ces athlètes sont désormais connus comme des joueurs « surchauffés ».

Le joueur « surchauffé » peut marquer et gagner avec une probabilité de 30% supérieure à la moyenne. Les coups de chance existent donc !

À peu près à la même époque, Jeffrey Zwiebel, de Stanford, et Bret Green, de l’université de Californie à Berkeley, ont découvert, dans une étude similaire, que dans le sport, il n’y a pas seulement des chasseurs de fortune, mais aussi des destructeurs de fortune. C’est le cas lorsque les entraîneurs augmentent délibérément leur défense contre les joueurs « surchauffés » pour contrer l’effet de « main chaude ».

Pour équilibrer l’effet de la « chance pure », Zwiebel et Green ont décidé de se pencher sur le baseball, où l’équipe adverse ne distrait pas autant le lanceur. En analysant les données de 12 années de matchs de la Major League Baseball, ils ont découvert un modèle dans les 25 derniers lancers d’un joueur : ces lancers annonçaient ce que serait le prochain lancer.

Les résultats d’une autre étude sont intéressants. Jumin Xu et Nigel Harvey, de l’université de Londres, ont analysé environ un demi-million de paris en ligne sur les résultats de matchs de football. D’après leurs résultats :

  1. Le Britannique moyen qui gagne 3 fois de suite (appelons-le James) a 67% de chances de deviner également dans le quatrième pari. Si James gagne une quatrième fois, ses chances de gagner une cinquième fois passent à 72 % ;
  2. Steve, l’ami de James, qui a perdu au premier pari, a une chance de récupérer son argent au deuxième pari, mais cette chance n’est que de 47 %. S’il perd l’argent qu’il a emprunté à James même maintenant, sa chance diminue à 45% au troisième pari.

Alors quel est le but ? Est-ce aussi la loi qui s’exécute quand les riches deviennent toujours plus riches et les pauvres toujours plus pauvres ? Mais pourquoi ? Harvey et Xu ont creusé plus profondément pour découvrir pourquoi ces séries existaient. L’indice de la chance s’est avéré être dans la volonté personnelle de celui qui fait le pari. Décrivons-la de cette façon :

Dès que James a vu qu’il avait gagné, il a commencé à parier plus prudemment, pensant qu’il n’aurait pas toujours de la chance et que sa main ne serait pas toujours chaude. En revanche, Steve, qui a perdu le premier pari, pense que si la chance lui a tourné le dos maintenant, elle lui sourira sûrement la prochaine fois. 

Steve et les gens comme lui tombent dans le délire habituel des joueurs et font des paris de plus en plus risqués à chaque perte. En conséquence, les gagnants continuent de gagner (même si les gains eux-mêmes sont faibles) et les perdants continuent de perdre. Autrement dit, la même règle s’applique aux paris qu’au baseball : ici, la chance répétée dépend du comportement de l’individu.

Si le secret de la chance réside dans le comportement des gens, cela signifie-t-il que les personnes qui se considèrent chanceuses se comportent d’une manière particulière ?

Oui, c’est le cas ! En 2009, Maya Young a cherché à savoir si ses élèves croyaient que la chance était une caractéristique de leur personnalité. Après une série d’expériences, elle a découvert une corrélation entre la croyance en sa propre chance et l’ampleur des réalisations d’un élève, ainsi que son niveau de motivation. Les résultats de l’étude ont confirmé cette hypothèse : les étudiants qui s’avouaient chanceux étaient plus enclins à persévérer dans les travaux délicats et à commencer par les plus difficiles, tandis que les autres étaient plus enclins à abandonner. La conclusion est donc la suivante :

Ceux qui croient en leur bonne fortune gagneront plus souvent en raison de leur grande motivation et de leur persistance à résoudre des problèmes difficiles. Par conséquent, leurs tâches leur paraîtront moins difficiles que celles des perdants proclamés.

Richard Wiseman, psychologue à l’université de Hertfordshire et auteur du livre « The Luck Factor », est également d’accord avec les conclusions de Young. Voici ce qu’il en dit :

« La meilleure façon d’attirer la chance est de la voir comme un trait humain normal. Mais pas un trait avec lequel vous êtes né. C’est un trait de caractère auquel vous aspirez et que vous développez en vous ».

Wiseman est parvenu à ces conclusions en étudiant le comportement de 400 personnes. Il les a délibérément choisies de manière à ce que la moitié d’entre elles se considèrent comme très chanceuses, et l’autre moitié comme des personnes sûres de leur malchance. Le psychologue a découvert que les personnes « chanceuses » sont plus observatrices et remarquent plus souvent les opportunités, elles écoutent leur intuition, sont optimistes et positives, ce qui forme leur bon sentiment, ont une disposition joyeuse et prennent les épreuves avec calme. Les personnes « malchanceuses », au contraire, sont tendues, agitées et pessimistes même pour les raisons les plus neutres.

Ainsi, la pensée positive est l’une des principales caractéristiques qui distinguent les personnes qui réussissent, selon Wiseman. Il ajoute également :

« Plus vous réfléchissez aux raisons de vos succès et de vos échecs, moins la nature de votre chance vous semblera aléatoire ».

Cependant, d’autres chercheurs ont été ambivalents quant à cette conclusion. Ils ont fait remarquer à Wiseman que, dans l’expérience des paris londoniens, en revanche, les joueurs qui avaient de la chance continuaient à gagner grâce à leur pessimisme. Ils ne prenaient aucun risque lorsque le résultat ne dépendait pas de leurs efforts. Les chanceux de Wiseman peuvent gagner dans la vie, mais un optimisme inconsidéré peut les laisser tomber à Vegas.

Et, d’ailleurs, c’est exactement ce qui est arrivé à notre premier héros de l’article, Archie Karas. Trois semaines seulement après ses énormes gains, il a perdu la totalité des 40 millions de dollars. Son « coup de chance » s’est soldé par une perte nette de 50 dollars. Et sa mauvaise passe ne s’est pas arrêtée là. En 2013, Karas a été emprisonné pour vol et tentative de tricherie à une partie de Blackjack. Un an plus tard, cependant, la fortune lui a légèrement souri : l’ex-serveur était en liberté conditionnelle, et s’il continuait à avoir une bonne conduite, il éviterait une peine de trois ans de prison.

Quelles conclusions pouvons-nous tirer de tout cela ? Si vous vous fiez aveuglément au hasard, il se jouera de vous tout aussi aveuglément.


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