La momie de glace de l’Aetzi primitif. Qu’ont appris les scientifiques 30 ans plus tard?

La momie de glace de l’Aetzi primitif. Qu’ont appris les scientifiques 30 ans plus tard?

Sur la couverture figure une reconstitution de l’apparence d’Aetzi. Auteur : Johann Brandstätter / AKG / Profimedia.

Il y a trente ans, la momie glacée d’un homme assassiné il y a quelque 5 000 ans a été découverte dans les Alpes de l’Ötztal. Les restes glacés ont été conservés de manière parfaitement naturelle par le soleil, le vent et des températures inférieures à zéro.

Cette découverte a rapidement fait sensation. De nombreux livres ont été écrits sur Aetzi (ou Ötzi), comme on l’appelait, des documentaires ont été réalisés et même un film de fiction a été tourné, recréant la vie et les manières d’un homme qui vivait dans l’Europe néolithique.

Aujourd’hui, Aetzi est soigneusement soigné par les chercheurs du musée archéologique du Tyrol du Sud à Bolzano, en Italie. Son corps est conservé dans une chambre froide spéciale où une température constante de -6 degrés Celsius est maintenue. Plusieurs fois par an, ses restes sont aspergés d’eau stérile pour créer un « exosquelette » de protection glacé, qui garantit que la momie de glace reste dans le même état que celui dans lequel elle a été trouvée.

Bien que trois décennies se soient écoulées depuis la découverte d’Aetzi, les scientifiques continuent à l’étudier pour découvrir des détails sur la vie au Néolithique.

L’homme d’Aetzi : A quoi ressemblait-il ?

Aetzi était un homme râblé de petite taille, 165 centimètres. Au moment de sa mort, il avait 45-46 ans.

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Les scientifiques ont recréé l’apparence d’Aetzi : un homme qui a vécu il y a plus de 5 000 ans.

Les scientifiques ont découvert qu’Aetzi était gaucher et portait des chaussures d’homme de taille 39. Ses yeux, qui étaient étonnamment encore conservés dans ses orbites, ont longtemps été considérés comme bleus, mais l’analyse génomique a montré que les scientifiques avaient tort. L’homme avait des yeux bruns et des cheveux châtain foncé, ainsi qu’un teint typiquement méditerranéen.

Aetzi souffrait d’une intolérance au lactose et d’une anomalie génétique rare qui empêchait la formation de sa douzième paire de côtes. Il souffrait de caries, de parasites intestinaux, de la maladie de Lyme et de douleurs aux genoux, aux hanches, aux épaules et au dos. Soixante et un tatouages ont été découverts sur son corps. Le plus intéressant est qu’ils représentent l’usure de ses os et articulations, ainsi que des points d’acupuncture.

Au cours de sa vie, Aetzi s’est cassé plusieurs côtes et le nez, et les rainures sur ses ongles indiquent que dans les mois précédant sa mort, il a été physiquement stressé à plusieurs reprises, probablement à cause de la malnutrition. Il était génétiquement prédisposé à l’athérosclérose. Un scanner confirme qu’il s’agit du plus ancien cas de maladie cardiaque connu au monde. On a également découvert que d’autres momies souffraient de maladies cardiovasculaires, mais elles n’avaient pas plus de 4 000 ans.

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Plus de 60 tatouages ont été découverts sur le corps d’Aetzi, indiquant les articulations problématiques et les points d’acupuncture.

D’après la datation au carbone, Aetzi a vécu aux alentours de 3350-3110 avant J.-C. À en juger par sa signature génétique, Aetzi était un descendant des agriculteurs néolithiques qui ont traversé l’Anatolie (la Turquie actuelle) il y a 8000-6000 ans, remplaçant les chasseurs et les cueilleurs du Paléolithique européen. Son patrimoine génétique maternel n’existe plus dans les populations modernes, mais sa lignée paternelle subsiste dans les groupes vivant sur les îles méditerranéennes, notamment en Sardaigne.

Lorsqu’Aetzi a été retrouvé, il ne portait que des chaussures, mais beaucoup de ses affaires ont été retrouvées plus tard près de l’endroit où son corps reposait depuis 5 000 ans. Ses chaussures et ses vêtements de dessus étaient cousus à partir de peaux de moutons et de chèvres de la région. Les chaussures étaient rembourrées d’herbe, qui servait de chaussettes. La semelle était faite de peau d’ours. Le chapeau de fourrure était également fait de peau d’ours brun.

Quel type d’équipement utilisait la glace primitive ?

Aetzi traversait les Alpes Öztal avec un sac à dos sur un cadre en bois et un carquois en peau de cerf, à l’intérieur duquel se trouvaient des flèches avec des pointes en os. Il portait également une dague en silex avec une poignée et un fourreau en frêne.

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La dague en silicone d’Aetzi avec son fourreau.

Dans un récipient en écorce de bouleau, semblable à ceux que l’on produit encore dans la région, se trouvait du charbon enveloppé dans des feuilles d’érable fraîches, ce qui lui permettait de faire un feu rapidement.

L’un des accessoires les plus importants de cet homme primitif est une hache en cuivre avec une lame de forme trapézoïdale. La lame est reliée au manche en if par des lanières en peau de vache. À l’époque, une telle hache était un objet extrêmement coûteux.

De quoi Aetzi est-il mort ?

Quelques heures avant sa mort, Aetzi a mangé du blé, de la viande de cerf et de la chèvre de montagne. Il faut dire qu’il a fallu 18 ans aux chercheurs pour analyser le contenu de son estomac à l’aide d’un scanner. L’étude a été compliquée par le fait que l’estomac a été déplacé sous les côtes, là où se trouvent les poumons.

La coupure entre le pouce et l’index de la main droite indique qu’Aetzi avait reçu un coup de couteau plusieurs jours avant sa mort. C’était une blessure défensive active. Il a probablement essayé d’attraper la lame. Cette blessure était encore en cours de guérison lorsqu’il a été touché par une flèche qui a endommagé une artère à l’arrière gauche de son épaule. En conséquence, Aetzi s’est vidé de son sang en quelques minutes.

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La momie d’Aetzi sur la table d’opération.

L’examen de la momie par des médecins et des pathologistes a également confirmé que l’homme des glaces souffrait d’une importante hémorragie cérébrale, mais les experts ne s’accordent pas sur sa cause. Quelqu’un a pu le frapper à la tête et l’achever. Il est également possible qu’il soit tombé et se soit cogné la tête sur un rocher. Certains scientifiques estiment qu’il n’existe aucune preuve concluante pour l’un ou l’autre de ces scénarios.

À en juger par l’analyse du pollen et des feuilles d’érable qu’Aetzi portait sur lui, il est mort au début de l’été. Une théorie prétend que les vents chauds de l’été l’ont desséché. Il est également possible que l’homme des glaces ait survécu grâce aux basses températures du col de haute montagne. Ceci est prouvé par un cerveau bien préservé et déshydraté. Il se transforme généralement en liquide avec d’autres organes quelques jours après la mort.

Quelles étaient les bactéries et les virus de l’homme primitif ?

Une étude menée par des scientifiques de l’université de Trente a montré qu’Aetzi possédait trois souches sur quatre de la bactérie Prevotella copri. Il s’agit d’un cas très rare, car en général, les gens ne peuvent avoir qu’une seule souche de P. copri qui l’emporte sur les autres, c’est-à-dire qu’elle supprime les autres souches.

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Le corps d’Aetzi est conservé dans une chambre froide spéciale où une température constante de -6 °C est maintenue.

Une autre découverte des scientifiques est que les intestins d’Aetzi contiennent la bactérie Helicobacter pylori, que l’on retrouve aujourd’hui dans la moitié de la population mondiale et qui a des conséquences graves, voire mortelles, sur la santé d’environ 10 % des personnes infectées. La souche dominante de H. pylori en Europe aujourd’hui est un hybride des souches asiatique et africaine. On a découvert que la souche d’Aetzi était purement asiatique, ce qui suggère que l’espèce africaine est arrivée en Europe après sa mort. Cette constatation a des répercussions sur le débat visant à déterminer si H. pylori est un membre naturel de notre flore intestinale ou s’il doit être traité avec un antibiotique immédiatement après sa détection.

Une autre étude de sa microflore intestinale a révélé une souche pathogène de l’ancêtre Clostridium perfringens, qui est aujourd’hui une cause fréquente d’intoxication alimentaire.

Tel était l’homme primitif de l’Europe. Pour conclure, je tiens à souligner que les recherches des scientifiques sur Aetzi sont toujours en cours. Si de nouvelles informations émergent, nous ne manquerons pas d’en faire état sur notre blog.


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