Pourquoi les tireurs du Far West portaient-ils leur revolver à l’envers ?

Pourquoi les tireurs du Far West portaient-ils leur revolver à l’envers ?

Si vous êtes un fan de l’Ouest sauvage romancé, des westerns hollywoodiens et des cow-boys, vous avez peut-être souvent remarqué que de nombreux tireurs à l’écran portent leur revolver dans un étui à l’envers.

Dans 9 cas sur 10, les armes à canon court dans un étui de ceinture sont portées sur le côté droit avec la poignée à l’envers. La raison en est extrêmement simple : la plupart des tireurs sont droitiers, et cette position de l’étui de l’arme est la plus optimale en termes d’ergonomie. Toutefois, les tireurs américains du 19e siècle étaient d’un avis différent et portaient souvent leurs revolvers dans leur étui du côté droit, mais avec la poignée tournée vers l’avant plutôt que vers l’arrière.

Pourquoi les tireurs du Far West portaient-ils leur revolver à l'envers ?

Une photo de la série télévisée « Deadwood ».

Il semblerait qu’il serait peu pratique d’atteindre le revolver de cette façon si le besoin s’en faisait sentir, puisque la poignée est positionnée vers l’arrière. D’où la question logique : « Pourquoi donc certains combattants du Far West portaient-ils leur revolver de cette façon ? ». Vous trouverez plus d’informations à ce sujet dans notre nouvel article.

Une petite excursion dans l’histoire américaine

Pendant la guerre civile américaine (1861-1865), le revolver commun des cavaliers professionnels était une arme secondaire au sabre qu’ils tenaient toujours dans la main droite.

Pourquoi les tireurs du Far West portaient-ils leur revolver à l'envers ?

Les officiers portaient le revolver dans un étui fermé sur le côté droit de leur ceinture et avec la poignée vers l’avant pour faciliter le dégainage croisé avec la main gauche lorsqu’ils étaient à cheval. Lorsque le cavalier était assis en selle, il était beaucoup plus facile et rapide pour lui de passer sa main gauche en travers de son corps et de tirer son arme de l’étui situé sur son côté droit que de retirer sa main.

Les officiers ont également découvert que l’étui inversé avait une position plus confortable, surtout lorsqu’il était porté en position assise. C’est pourquoi on apprenait le plus souvent aux officiers de cavalerie à tirer le revolver de la main gauche et à manier le sabre de la main droite.

Pourquoi les tireurs du Far West portaient-ils leur revolver à l'envers ?

Mais bien sûr, toute la cavalerie de la guerre de Sécession n’utilisait pas cette méthode de tir et d’étui des armes.

Le « Manuel d’utilisation du fusil Sharps, du revolver Colt et du sabre » américain de 1861 indique explicitement que de nombreux soldats ordinaires étaient entraînés à rengainer leur revolver de manière classique (sur le côté droit de leur ceinture) et à dégainer l’arme de la main droite, puis, seulement après avoir épuisé leurs munitions, à laisser tomber ou à retirer l’arme et à dégainer leur sabre pour une attaque rapprochée.

Le service de la cavalerie aux États-Unis au XIXe siècle était le plus prestigieux des forces terrestres. De nombreux cavaliers qui ont servi sont devenus plus tard chasseurs de primes, shérifs, marshals et autres hommes de loi. Parallèlement, les vétérans des « points chauds » d’Amérique du Nord ont transposé dans la vie civile l’habitude de rengainer leur revolver à la manière des cavaliers.

Pourquoi les tireurs du Far West portaient-ils leur revolver à l'envers ?

Jeff Bridges joue le rôle de Bill Hickock (le tireur le plus dangereux du Far West) dans le film « Wild Bill ».

La popularité croissante de la méthode

Sauf qu’il n’y avait plus de nécessité pratique : malgré cela, l’arme était arrachée le plus souvent de la main droite. Néanmoins, grâce aux vétérans, une nouvelle tradition s’est formée, qui permettait de reconnaître un cavalier retraité comme tireur d’élite avec un haut degré de probabilité.

Bien sûr, au fil du temps, la tradition est devenue à la mode et de nombreux tireurs non américains ont commencé à porter le revolver dans le style Dragoon.

Cependant, certains tireurs sont allés plus loin et ont créé une méthode unique pour sortir le revolver de l’étui, appelée « Cavalry/Twist draw ». Cette technique permet au tireur de tourner sa main pour tirer le revolver à partir d’une position renversée à la vitesse de l’éclair grâce à un mouvement supplémentaire du corps.

Pourquoi les tireurs du Far West portaient-ils leur revolver à l'envers ?

On sait que l’un des tireurs les plus dangereux de l’Ouest sauvage, « Wild Bill » Hickock, utilisait la technique du « cavalry/twist draw » et portait deux revolvers à sa ceinture, les poignées tournées vers l’avant. Hickock prétendait que cette méthode lui permettait de sortir ses revolvers de l’étui avec une poignée inversée et de tirer deux fois plus vite que n’importe quel autre tireur.

Pourquoi les tireurs du Far West portaient-ils leur revolver à l'envers ?

Photo de gauche : la méthode classique pour tirer un revolver de son étui. Photo de droite : la méthode de cavalerie/tirage par torsion.

La biographie de Bill Hickock nous apprend qu’il était un héros de la guerre de Sécession, un éclaireur professionnel et un tireur d’élite incroyablement précis et rapide. Après la guerre, Wild Bill Hickock est devenu un joueur de poker professionnel et un véritable gunfighter, qui a participé à de célèbres duels au revolver après des scandales de saloon et a abattu tous ses adversaires, se forgeant rapidement une réputation de tireur d’élite le plus meurtrier de tout l’Ouest sauvage. Hickock est ensuite devenu marshal et shérif de la ville, faisant un travail de qualité en matière d’arrestation des déserteurs et de chasse aux primes.

Cette technique donnait-elle un avantage ?

Les experts modernes doutent que cette technique de port du revolver ait réellement donné une longueur d’avance au tireur. Aujourd’hui encore, il est difficile de sortir un pistolet ordinaire de derrière la ceinture, et si vous essayez de sortir un revolver de derrière un tel étui, ni un guidon ni un bélier ne vous aideront. Ce faisant, le revolver pourrait tout simplement tomber.

Pour mieux comprendre les raisons de ce portage, il faut se pencher un peu sur l’anatomie humaine et la comparer aux spécifications du revolver, du moins du Navi. Si vous tirez le revolver depuis la position « classique », vous devez lever le bras avec l’épaule, et ensuite le ramener en poussant l’épaule et le bras en position de tir, ainsi, le corps perd sa stabilité. Si vous tirez le revolver à partir de la position avant de la poignée, il vous suffit de faire pivoter la main et de l’élever jusqu’à la ligne de tir.

Pourquoi les tireurs du Far West portaient-ils leur revolver à l'envers ?

Ainsi, pour une arme longue, l’option de la poignée avant est plus justifiée, car elle fait perdre moins d’efforts et de temps et le tireur ne perd pas sa stabilité pour effectuer un tir précis. De plus, pour le cavalier, elle ajoute plus de confort lors de la conduite – la poignée ne repose pas contre les côtes lorsqu’elle est inclinée.

Avec l’arrivée des revolvers et des pistolets courts, cette technique est devenue une chose du passé. Mais même aujourd’hui, de nombreux tireurs portent leur pistolet à l’avant de leur charge parce qu’ils pensent que cela les aide à le sortir plus rapidement.

Quoi qu’il en soit, cette technique de port du revolver était activement utilisée par des cavaliers expérimentés, tant dans l’armée américaine que dans l’armée des États confédérés pendant la guerre civile. Le revolver se trouvait dans un étui fermé, tenu haut sur le côté droit du cavalier, mais était placé avec la crosse vers l’avant pour un tirage croisé très rapide de la main gauche, puis une prise inversée par les tireurs les plus expérimentés et les plus meurtriers de l’Ouest sauvage.


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