Qui travaille vraiment plus dur: l’employé de bureau moderne ou le serf?

Qui travaille vraiment plus dur: l’employé de bureau moderne ou le serf?

Le travail des employés de bureau actuels est souvent dévalorisé : ils sont assis de 9 à 6 heures, se contentant d’appuyer sur les touches d’un clavier et de déplacer des papiers… On pense que notre génération ne travaille pas aussi dur que la précédente (puisque les employés de bureau et le plancton des bureaux ne travaillent pas physiquement, comme le faisaient nos ancêtres, qui travaillaient dans les usines et les champs pendant 12-14 heures par jour)…

Alors qui « laboure » le plus : nous aujourd’hui ou nos ancêtres pas tout à fait libres ? Comparons et analysons.

Dormir et se lever

Si l’employé de bureau moderne est capable de dormir sans interruption pendant huit heures d’affilée, le sommeil du paysan ne présente pas une telle redondance. Bien que les paysans se couchaient tôt (ils étaient guidés par la durée du jour – si vous ne pouviez rien voir, le travail était terminé, et bienvenue sur un banc confortable), le sommeil était « haché ».

Jusqu’au XIXe siècle, il n’y avait pas d’horloges dans la plupart des huttes paysannes, et l’on savait donc que les coqs étaient utilisés pour l’orientation. C’était généralement la mère et ses aides qui se levaient avec ce dernier qui chantait vers deux heures du matin : à ce moment-là, il fallait mettre la pâte sur le pain, de sorte qu’à quatre ou cinq heures du matin, quand la levée principale était prévue, il avait eu le temps de lever et était propre à la cuisson.

L’employé moderne n’a pas besoin d’interrompre son sommeil de cette manière – sauf, bien sûr, s’il a la chance d’avoir un patron. Les « heureux » propriétaires d’un autocrate volage ayant l’habitude d’appeler au milieu de la nuit pourraient bien se sentir comme des serfs en termes de sommeil.

Journée de travail et salaire

Il existe une opinion selon laquelle le paysan, qui n’avait aucune liberté personnelle, travaillait, comme dans la célèbre chanson, de l’aube à l’aube et de l’obscurité à l’obscurité, mais les études historiques réfutent en grande partie ce mythe. En été, pendant ce qu’on appelle la « haute saison » (comme l’appelleraient les employés de bureau modernes), les serfs devaient travailler plus dur, bien sûr, mais même là, ils ne se privaient pas de pauses.

Alors qu’au bureau, on pouvait généralement compter sur une pause déjeuner d’une heure maximum, la routine du paysan impliquait un repos un peu plus fréquent :

  • à 10 heures du matin ;
  • vers 1 heure de l’après-midi ;
  • et à 4 heures de l’après-midi.

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Mais c’est plus compliqué avec les salaires : le paysan, d’une part, n’en avait pas au sens habituel du terme. D’autre part, il y avait une sorte d’impôt sur le revenu, qui était en nature : comme vous le savez, le propriétaire devait payer d’un quart, d’un tiers ou même de la moitié de la récolte de la terre.

Les vacances

Et là, les clercs risquent d’envier les paysans : selon divers calculs, il y avait une centaine de jours de fête dans une année – un peu plus d’un quart. Ces fêtes étaient ecclésiastiques, et la grande majorité des paysans étaient exemptés de travail à cette occasion.

Cependant, même pendant ces jours (à l’exception des jours de fête très stricts, pendant lesquels le travail était considéré comme un péché), le paysan ne se reposait souvent pas, mais se livrait à des activités commerciales : pêche, apiculture (collecte du miel des abeilles sauvages), chasse. C’était une sorte de bricolage moderne à côté.

Il ne faut pas oublier les périodes de froid, où l’on pouvait oublier le dur travail dans les champs. Pendant ces périodes, le propriétaire ne pouvait pas trouver de travail pour un serf, ce qui signifiait qu’il était en fait livré à lui-même.

Pour les commis, il n’y avait pas de grandes « vacances » : même prendre un congé de trois mois, par exemple, était problématique : sans parler des frais de subsistance, pendant cette période, on pouvait être licencié par son employeur et trouver plus tard un nouvel emploi.

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Notre verdict

Les paysans serfs (ainsi que les esclaves), étant donné la nature principalement physique de leur travail, ont toujours eu une vie plus difficile que les employés de bureau modernes. Cependant, ces derniers, contrairement à leurs lointains ancêtres, doivent travailler presque toute l’année : il y a peu de saisons « libres » où il n’y a pas ou très peu de travail.

Mais si les paysans étaient pour la plupart pourvus de travail (alors que nous devons le chercher), il leur manquait peut-être l’essentiel, sans lequel la vie de l’homme moderne n’aurait guère de sens :

Les serfs n’avaient aucune liberté personnelle et ne pouvaient pas gérer leur temps comme ils le souhaitaient.

Malheureusement, malgré l’abolition de l’esclavage et du servage dans la plupart des pays du monde, ce problème persiste encore aujourd’hui. Il y a encore des millions de personnes qui ne sont pas libres de choisir leur profession et leur emploi.


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