Quand le pays entier est une grande plage

Quand le pays entier est une grande plage

Sur la photo ci-dessus, vous ne voyez pas seulement une autre île inhabitée ou un récif corallien dans l’océan. Sur cette photo, on voit tout le pays !

Il s’agit de Tuvalu. C’est le pays le plus étroit du monde, qui ressemble à une seule grande plage. C’est aussi l’un des plus petits pays du monde (4e place en partant du bout) et le moins peuplé (seulement 11 000 personnes y vivent).

Mais la meilleure partie : Tuvalu a un aéroport ! Oui, les habitants ont sacrifié une zone déjà minuscule pour accueillir une piste d’atterrissage. Pourquoi ? Parce que le tourisme est l’une des principales sources de revenus de cet état.

Quand le pays entier est une grande plage

L’État tout entier est situé sur neuf îles : la Verne, trois petites îles et six atolls. Il n’est donc pas exagéré de dire que le pays tout entier est une grande plage.

Les atolls sont des formations en forme d’anneau que l’on appelle aussi des îles, mais « techniquement », il s’agit plutôt de récifs coralliens, dont la base est constituée de hautes terres situées au fond de l’océan. La superficie totale des terres de ce pays n’est que de 26 kilomètres carrés !

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La photo montre une des zones les plus étroites de l’atoll de Tuvalu. Un tout petit morceau de terre. Et un vaste océan sur la gauche et un vaste océan sur la droite.

Et ce malgré le fait que les lagons (c’est-à-dire ce qui se trouve à l’intérieur des atolls) ici sont tout simplement énormes par rapport aux normes locales (il y a des réservoirs de 500 kilomètres carrés). Ce contraste de taille est vraiment unique – les atolls de Tuvalu ressemblent à d’immenses lacs entourés d’étroites bandes de terre.

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La terre à Tuvalu vaut littéralement « son poids en or ». La plus grande île est Vaitupu (sa superficie totale est d’un peu plus de 5 kilomètres carrés). Et la plus petite île, Niulakita, ne fait que 0,4 kilomètre carré (400 000 mètres carrés).

La plupart des habitants se déplacent sur les îles en bateau ou à pied. Les rues de la capitale de Tuvalu n’ont été asphaltées qu’en 2002, et la longueur totale des routes asphaltées du pays ne dépasse pas 8 kilomètres.

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Voici à quoi ressemblent certaines des zones résidentielles de Tuvalu (si on peut les appeler ainsi). Les maisons des habitants sont généralement petites et construites les unes à côté des autres.

Et, franchement, il est difficile d’illustrer l’histoire de Tuvalu avec une seule photo, car vu du ciel, le pays entier ressemble à des petits points éparpillés à la surface de l’eau. Parce que les îles sont également très éloignées les unes des autres. Entre la plus proche d’entre elles – 67 kilomètres (de Vaitupu à Nukufetau), et la plus éloignée – 172 km (à nouveau, de Vaitupu à Nui).

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Tuvalu sur la carte du monde.

Tuvalu sont des îles avec des plages magnifiques avec du sable fin et une belle couleur d’eau. Etant donné la faible largeur de la plupart des îles, on peut dire avec certitude : « l’océan ici est vraiment à portée de marche ».

Ce qui est remarquable ici, c’est que l’eau de mer n’est pas seulement proche en termes de distance, mais aussi en termes de hauteur. Autrement dit, les îles sont pratiquement au niveau de la mer. Le point le plus élevé au-dessus du niveau de la mer ici n’est que de 5 mètres !

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Si toute la zone est si basse, il est logique de penser comment ces îles n’ont pas été emportées par les eaux. En fait, cela s’est déjà produit auparavant. En 1972, les îles de Tuvalu ont emporté presque tous les arbres et les habitations.

Par conséquent, il n’y a pas de bâtiments authentiques ici maintenant, vous ne trouverez pas de centre historique ou d’anciens points de repère. Les habitants de Tuvalu vivent aujourd’hui dans des maisons ordinaires de type européen. Il n’y a pas non plus de grandes agglomérations ici, et la moitié des habitants (plus de 5 000 personnes) vivent dans un seul endroit : la capitale, Funafuti.

Fait intéressant : Funafuti n’est pas une seule colonie, mais trois. C’est juste qu’elles sont toutes construites sur le même atoll.

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Un des villages de Tuvalu. Remarquez à quel point les maisons sont construites près de l’eau : elles sont littéralement à quelques mètres seulement !

Tuvalu a un climat tropical. Il y a deux saisons distinctes : la saison des pluies et la saison sèche. La saison des pluies dure de novembre à avril et la saison sèche de mai à octobre. La température moyenne de l’air ne change pas tout au long de l’année et reste élevée, allant de 26 à 32 °C.

Les sols sont considérés comme infertiles, ils sont donc pratiquement impropres à l’agriculture. En outre, il n’y a pas d’animaux sauvages ici, de sorte que la source de viande est constituée de porcs élevés par les habitants ou d’oiseaux de mer. Au lieu du lait habituel, on se contente ici du lait de coco. Et bien sûr, le régime alimentaire des Tuvaliens comprend de nombreux fruits de mer, des crabes aux poissons volants.

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Le nom Tuvalu lui-même se traduit dans la langue locale par « huit debout ensemble ». Au départ, il s’agissait exactement de huit îles habitées, la neuvième s’étant « jointe » à l’État relativement récemment. Il ne s’agissait pas d’un acte politique – l’île de Niulakita (déjà mentionnée ci-dessus) a tout simplement été finalement colonisée.

La population de Tuvalu est assez homogène : plus de 90% des habitants sont des Polynésiens natifs de Tuvalu, avec quelques personnes de Micronésie. Les langues officielles sont le tuvalu et l’anglais. La principale religion sur les îles est le christianisme, mais en général, l’État garantit la liberté de religion.

L’éducation dans le pays est gratuite et obligatoire pour les enfants de 6 à 15 ans. Chaque île a sa propre école primaire, mais il ne reste aujourd’hui qu’une seule école secondaire. Après le baccalauréat, si vous le souhaitez, vous pouvez entrer soit à l’école maritime de Tuvalu, soit à l’université du Pacifique Sud, qui se trouve à Funafuti.

Malgré l’éloignement des îles de la civilisation, le taux d’alphabétisation global est ici très élevé, à 99 %.

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Bâtiment de la Banque nationale et du gouvernement de Tuvalu.

Autre fait intéressant : en 2019, le gouvernement local a rejeté une proposition visant à construire des îles artificielles pour les habitants de Tuvalu afin de les aider à faire face à la hausse du niveau de la mer.

Pourquoi ? Oui, parce que Tuvalu, en tant que tout petit pays, est très solidaire d’autres petits pays. Parce que la proposition venait de Chine, elle a été perçue comme une tentative de réduire l’influence de Taiwan. Donc les habitants ont décidé de soutenir Taiwan plutôt que la Chine.

Bien sûr, étant donné le peu d’espace disponible pour construire et vivre, les habitants essaient de tirer le meilleur parti de chaque mètre de terrain. Parfois, ce terrain est créé artificiellement, comme sur la photo ci-dessous.

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Les habitants ont « récupéré » cette parcelle de l’océan en aménageant un petit alluvion.

Malgré la beauté étonnante et le caractère unique de ces îles, il y a relativement peu de touristes. Environ 2 000 touristes par an viennent ici. Cela est peut-être dû au grand éloignement de Tuvalu du continent, ou peut-être au manque d’hôtels.

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Cela est probablement dû à la complexité du vol. Il n’y a pas de vols directs vers Tuvalu, seulement des routes compliquées avec plusieurs connexions via la Chine, la Corée, l’Australie, les Etats-Unis.

Fait intéressant : la plupart des touristes ici viennent d’Australie. Mais pas seulement parce que ce pays est le plus proche. Les Australiens sont plus habitués au climat d’ici, et 1 dollar Tuvalu est égal à 1 dollar australien, ce qui est pratique pour les calculs.

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L’aéroport de Funafuti est le seul de tout le pays.

En plus du tourisme, le gouvernement de Tuvalu essaie de promouvoir activement son pays de nombreuses manières différentes. Le petit État est membre de l’ONU, ses représentants ont participé aux Jeux olympiques d’été, ont également participé à des réunions sur le changement climatique et bien d’autres.

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Chaque arrivée d’avion sur l’île est un événement. Beaucoup de locaux ont un revenu uniquement en servant les touristes.

Le climat et les changements naturels sont un « point sensible » pour Tuvalu. Beaucoup de gens pensent que tous les atolls et les îles pourraient simplement disparaître sous l’eau dans quelques décennies. Ainsi, le rejet de la proposition chinoise, mentionné ci-dessus, peut être considéré comme une sorte d' »héroïsme ».

Plusieurs scientifiques prédisent que d’ici 50 à 100 ans, les îles de Tuvalu pourraient être inhabitées ou complètement submergées si le niveau des océans continue de monter. Les résidents locaux seront alors contraints d’évacuer vers les pays voisins. Par exemple, des plans sont envisagés pour évacuer vers la Nouvelle-Zélande, les Fidji et l’Australie.

Ce pays n’est pas capable de résoudre ce problème tout seul. Tuvalu n’est pas un pays riche. Ce pays a besoin d’argent pour lutter en quelque sorte contre la nature, en renforçant ces zones de terre qui sont devenues habitées. Mais il n’y a pas d’argent, et le pays est considéré comme l’un des plus pauvres du monde.

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La plupart des bâtiments sont en bois, l’électricité et les communications ne sont pas disponibles partout, et les routes dans les villes sont étroites et souvent défoncées.

D’autres problèmes domestiques se posent également. Au début des années 2010, les eaux souterraines des îles de Tuvalu sont devenues impropres à la consommation et les habitants ont été interdits de prendre de l’eau dans les puits. La principale source d’eau douce est désormais la récupération des eaux de pluie, et en cas de crise, l’eau est livrée par avion, par exemple depuis la Nouvelle-Zélande.

En 2016, l’Organisation mondiale du tourisme a reconnu Tuvalu comme le pays le moins visité au monde.

Bien sûr, la question se pose immédiatement : pourquoi Tuvalu ne gagne-t-il pas d’argent grâce aux touristes ? En fait, l’Etat gagne de l’argent grâce au tourisme, mais en raison du manque d’hôtels, du petit aéroport et des infrastructures inadéquates, ils ne sont pas nombreux à venir ici. Bien que les plages ici soient sans aucun doute excellentes.

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Bien sûr, le gouvernement fait des efforts pour rendre les voyages à Tuvalu plus populaires. Tuvalu a son propre site internet, son propre blog sur YouTube, et des accords spéciaux avec les agences de voyage.

Cela a porté quelques fruits : le flux de touristes a légèrement augmenté. Le fait que le Prince William et Kate Middleton aient visité les îles en 2012 dans le cadre de leur tournée royale en Asie du Sud-Est et dans les îles du Pacifique a également contribué à la croissance de la popularité de Tuvalu.

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Les médias ont ensuite diffusé des vidéos et des photos du duc et de la duchesse de Cambridge littéralement portés dans leurs bras, où ils ont dansé avec les autochtones et goûté aux spécialités locales. À propos, la reine Elizabeth II et son mari sont également venus voir la propriété – en 1982.

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La reine Elizabeth II et le prince Philip ont été accueillis à Tuvalu avec les plus grands honneurs.

Néanmoins, même un flux aussi faible, même quelques milliers de touristes qui viennent ici pendant l’année, fournissent plus de 10 % du PIB du pays. Il est évident qu’une augmentation du flux de touristes pourrait améliorer sensiblement la situation économique, mais jusqu’à présent, tous les souhaits des autorités sont contrariés par les problèmes susmentionnés.

Fait intéressant : L’une des principales fêtes nationales de Tuvalu est l’ouverture du compte correspondant de leur banque nationale avec la Bank of America. À partir de ce moment, ils ont commencé à recevoir les compensations du Japon pour l’occupation directement, et non par l’intermédiaire des États-Unis. Aujourd’hui, cet argent est la principale source de revenus de leur budget.

Une autre activité lucrative pour Tuvalu est la location du domaine national : « .tv ». L’intérêt et la demande pour ce domaine sur Internet sont compréhensibles. Presque toutes les chaînes de télévision du monde veulent l’enregistrer. Un autre poste important des recettes budgétaires du pays est l’émission de timbres-poste. On dit qu’ils sont très appréciés des philatélistes.

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Timbres-poste de Tuvalu.

À la fin de notre examen, nous notons une autre caractéristique intéressante liée à l’histoire de l’État de Tuvalu. Le chef officiel de Tuvalu est la reine britannique, bien que le pays ait obtenu son indépendance en 1978, avant cela, il faisait partie d’une colonie britannique et n’était même pas un pays distinct jusqu’en 1974.

Toutefois, en 2008, les citoyens de Tuvalu ont organisé un référendum et ont décidé démocratiquement, c’est-à-dire par un vote majoritaire (sur quelques milliers d’électeurs), de maintenir la monarchie dans le pays. Le drapeau de Tuvalu comprend toujours le drapeau de la Grande-Bretagne.

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L’unique atoll rectangulaire de Tuvalu – Motulalo, et le drapeau de Tuvalu.

Aujourd’hui, ces îles sont un État indépendant, même si, bien sûr, l’influence de la Grande-Bretagne est encore très grande. Tuvalu a des relations diplomatiques avec seulement 30 pays. Le seul pays qui a sa propre ambassade à Funafuti est Taiwan.

Que pouvons-nous ajouter ici ? Et bien, l’économie et la politique ne sont clairement pas le point fort de Tuvalu. Mais ils ont beaucoup de belle nature, de rivages sablonneux et de poissons.


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