Trouver le point parfait et le frapper: 2 histoires des plus grands diamants du monde

Trouver le point parfait et le frapper: 2 histoires des plus grands diamants du monde

Chacun a des chances et des opportunités dans la vie. Et la façon dont nous les utilisons décide de notre destin.

Aujourd’hui, nous allons vous raconter l’histoire de deux maîtres graveurs, qui sont devenus célèbres dans le monde entier grâce à un geste précis.

« L’étoile de l’Afrique »

En janvier 1905, le plus gros diamant en termes de taille – « l’étoile d’Afrique » – a été découvert dans une mine du Transvaal (aujourd’hui Afrique du Sud). Il pesait 621 grammes pour 3 106 carats. À l’époque, le Transvaal était une république coloniale. Le premier ministre a décidé de présenter la découverte la plus précieuse au roi Edward VII de Grande-Bretagne. Des mesures sans précédent ont été prises pour protéger la pierre.

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Tous les médias ont rapporté que le diamant avait été envoyé en Grande-Bretagne par bateau. Alors qu’en fait, il n’y était pas ! Il s’est avéré qu’il s’agissait d’une manœuvre de diversion. En fait, la précieuse cargaison a été envoyée en Angleterre dans un colis postal ordinaire. Sain et sauf.

En 1907, un diamant d’une valeur incroyable a été offert au roi d’Angleterre pour célébrer son 66e anniversaire. Le roi confie alors la taille et le polissage du diamant à une entreprise néerlandaise. La grande et passionnante entreprise a été menée à bien par le tailleur de diamants expérimenté et copropriétaire de la société, Josef Ascher.

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Une tâche vraiment difficile incombait à l’Ascher. Le diamant géant n’était pas homogène, et il présentait des fissures partout. Le tailleur n’avait pas le droit à l’erreur. Il devait trouver le seul point où frapper le diamant, pour le briser en gros morceaux.

C’est la plus grande responsabilité. Les nerfs sont à vif ! Il y a beaucoup d’argent en jeu, la réputation de soi. Tout doit être minutieusement calculé, afin que le diamant grandiose ne se brise pas en petits morceaux, mais s’effondre dans les fissures naturelles.

Il cherchait ce point depuis plusieurs mois. Et puis, après des mois et avoir tourné autour de ce diamant des milliers de fois, il l’a finalement trouvé.

Et c’est alors que la chose la plus intéressante a commencé. Le tailleur de diamant a inséré un ciseau dans le plus gros diamant du monde, l’a frappé avec un marteau. Et… s’est évanoui.

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Puis il s’est réveillé et a réalisé qu’il avait tout fait correctement. Ce point unique, qu’il cherchait depuis des mois, était le seul moyen de ne pas effriter le précieux diamant. Après l’avoir frappé avec le marteau, le diamant s’est désintégré en 2 morceaux géants, 7 morceaux plus petits, et une centaine de morceaux plus petits.

Tous les diamants ont été taillés. Les neuf plus gros ont été nommés « Cullinan » et numérotés de un à neuf.

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9 plus gros diamants nommés « Star of Africa ».

Le plus grand d’entre eux est nommé « Star of Africa I » ou « Cullinan I ». Ce géant pèse 530,2 carats. Il orne le sceptre du roi Edward VII d’Angleterre.

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Le diamant « Cullinan I » et le sceptre avec eux.

Le deuxième plus gros diamant, le « Cullinan II », pesant 317 carats, a été placé dans la couronne de l’Empire britannique.

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« Cullinan II » diamant et la couronne avec eux.

Les 7 autres diamants ornent des bagues, des pendentifs et des colliers. Le grand et les 96 petits diamants appartiennent à la Couronne britannique.

Pendant 80 ans, le Cullinan I a été le plus gros diamant du monde. Mais en 1985, le détenteur du record a été battu.

« Le jubilé d’or »

Le plus gros diamant de notre époque a été trouvé dans la mine de De Beers en Afrique du Sud. Le même endroit où le précédent détenteur du record, l’étoile d’Afrique, a été trouvé.

Il s’agissait d’un diamant véritablement gigantesque, d’un poids époustouflant de 755 carats. La taille a été confiée à l’expert Gabriel Tolkowsky, qui a travaillé sur le diamant pendant deux années entières dans un bunker souterrain unique (dans lequel la moindre vibration était exclue).

Sir Gaby Tolkowsky est la sixième génération d’une dynastie de bijoutiers experts. Gabi a créé plusieurs nouvelles façons de tailler des diamants non standard (« Flower Carving ») et une collection de diamants à l’éclat inhabituellement brillant (« Gabriel »). Gabriel ne fait délibérément pas breveter ses créations afin de contribuer au développement de la joaillerie dans le monde. Dans les années 1970, Tolkowsky a pris la tête de la société Diatrada, qui fait partie du groupe DeBeers. Depuis 1995, il est conseiller principal du groupe DeBeers. Aujourd’hui, il est reconnu comme l’un des meilleurs maîtres du monde.

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Gabi a soumis plusieurs projets de découpe, parmi lesquels la direction de DeBeers a choisi une version rectangulaire jaune. Une année entière a été consacrée à la préparation des outils et des spécifications nécessaires. Au départ, le diamant a été travaillé à la main afin d’éviter tout dommage éventuel dû à la chaleur et aux vibrations des scies mécaniques et des lasers.

Le coût de l’erreur était très élevé. S’il fendait la gemme au mauvais endroit et ne créait pas le plus gros diamant du monde, il cesserait de recevoir les contrats de DeBeers, ce qui mettrait fin à la glorieuse dynastie des Tolkowski.

Mais Gabi a réussi. Le plus gros tesson a fini par devenir le plus gros diamant du monde, que le maître a baptisé « coussin Fire-Rose ». Son poids a été réduit à 545,6 carats mais il est tout de même devenu le plus gigantesque du monde (15 carats de plus que le Cullinan).

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Le diamant « Le jubilé d’or ».

Le diamant géant a été présenté lors de plusieurs expositions où il a été repéré par les nouveaux riches thaïlandais. En 1995, il a été acheté par les hommes d’affaires de Thaïlande. En 1997, le diamant a été offert au monarque thaïlandais, le roi Rama IX, pour commémorer le 50e anniversaire de son règne. Le diamant du jubilé d’or est désormais une propriété de la Thaïlande et est exposé au Musée royal de Bangkok, où chacun peut admirer sa beauté.


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