Pourquoi la réussite ne dépend-elle pas du QI? L’histoire de l’homme le plus intelligent de la planète

Pourquoi la réussite ne dépend-elle pas du QI? L’histoire de l’homme le plus intelligent de la planète

Les amateurs de courses automobiles en Formule 1 savent très bien qu’une bonne position de départ ne garantit en aucun cas une place dans les trois premiers à l’arrivée. Même le détenteur de la pole position peut entrer en collision avec quelqu’un, sortir de la piste, ne pas terminer à cause de problèmes techniques. Dans la vie courante, le tableau est similaire : être doué dans l’enfance ne garantit pas le succès dans la vie future. Et le destin du prodige William James Sidis en est la meilleure confirmation.

L’histoire d’un génie avec un QI phénoménal

Considéré comme l’un des hommes les plus intelligents de l’histoire, William Sidis est né aux États-Unis, à New York, le 1er avril 1898. Ses parents ont émigré au Nouveau Monde depuis la ville ukrainienne de Berdichev (qui faisait alors partie de l’Empire russe). Son père Boris Sidis est parti aux États-Unis en raison de persécutions politiques (chez lui, l’homme a passé deux ans en isolement).

Après s’être installé en Amérique, Boris a obtenu un brillant diplôme à Harvard (son mentor était le grand philosophe et psychologue américain William James, dont Boris a donné le nom à son fils, d’ailleurs William James est devenu le parrain du bébé), puis a enseigné la psychologie dans la même université, a publié plusieurs ouvrages scientifiques et a été considéré comme l’un des plus grands psychologues de son temps aux États-Unis. Il était également polyglotte et a créé sa propre théorie de l’éducation des enfants surdoués.

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Une photo d’enfance de William James Sidis. Source de l’image : doisongphapluat.com.

La mère du futur génie, Sarah Mandelbaum, est emmenée en Amérique par ses parents deux ans plus tard, fuyant les pogroms juifs. Diplômée de la faculté de médecine de l’université de Boston en 1897, elle a sacrifié sa propre carrière pour élever son fils.

L’objectif des parents était d’élever leur propre enfant pour en faire un génie, en utilisant la théorie parentale créée par Boris Sidis. Selon l’auteur de cette théorie parentale, « un enfant n’est jamais trop jeune pour apprendre ». Et il a commencé par montrer au nourrisson des cubes avec des lettres.

Les graines sont tombées sur un terrain fertile (le QI de William Sidis a été estimé plus tard à 260-300, ce qui en fait la personne la plus intelligente du monde, voire de toute l’histoire de l’humanité !) À titre de comparaison, un QI de 98 est la moyenne pour les résidents des États-Unis, 102 pour l’Allemagne, 105 pour le Japon, et les personnes ayant un QI de 120 sont déjà considérées comme intelligentes. Le QI des éminents scientifiques Albert Einstein et Stephen Hawking est de 160.

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William donnait facilement tout ce qu’il touchait. À l’âge de 7 mois, le bébé connaissait non seulement un grand nombre de mots, mais aussi toutes les lettres. À l’âge d’un an et demi, une nouvelle réalisation de l’enfant prodige a été enregistrée – il était capable de lire le New York Times de manière indépendante.

À l’âge de 2 ans et demi, l’enfant génial tapait avec assurance des textes anglais et français.

Puis ce fut le tourbillon, la dérive. Ses parents stressaient de plus en plus l’enfant, et ses études devenaient de plus en plus stressantes. À l’âge de six ans, William avait déjà fait son choix en matière de religion en devenant athée.

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Boris Sidis, le père de William. Image source : theroyalfamily.ru.

L’éducation et les compétences du garçon se sont développées à la vitesse de l’éclair :

  • À l’âge de sept ans, Uliam a réussi à maîtriser l’ensemble du programme scolaire, ce qui lui a pris environ six mois. À cet âge, il connaissait déjà sept ( !) langues, dont l’allemand, l’espagnol et le russe ;
  • À l’âge de huit ans, le jeune génie a quatre livres à son actif (dont une monographie très sérieuse) et passe avec succès ses examens d’entrée à Harvard. Mais l’administration de l’université refuse d’admettre le candidat car il est trop jeune ;
  • À l’âge de 9 ans, l’enfant prodige a mis au point son propre système de numération logarithmique ;
  • William Sidis est devenu étudiant à l’université de Harvard en 1911 (il est toujours le plus jeune étudiant de l’histoire de Harvard) lorsqu’il a été inscrit avec Norbert Wiener et Richard Fuller dans le groupe pour enfants surdoués. L’année précédente, cependant, il avait réussi à donner une conférence au Harvard Math Club sur les objets en quatre dimensions spatiales (la bouteille de Klein, etc.).

Fier de la réussite de son fils, Boris Sidis publie en 1911 un livre, The Everyman and the Genius, dans lequel il critique sévèrement le système scolaire américain, soulignant les avantages de l’apprentissage à domicile. Le jeune William sert de base de preuve à cette critique.

Cependant, en soumettant son enfant à une scolarité aussi intensive, Boris ne considère pas qu’il prive son fils de son enfance. Il se venge en 1923, lorsque William n’assiste pas aux funérailles de ses parents.

Au cours de l’été 1914, le jeune homme est devenu titulaire d’un baccalauréat ès arts. Bientôt dans sa poche se trouve un diplôme avec mention de Harvard.

La vie d’un jeune génie a commencé à prendre un intérêt actif reporters, ils ont pu découvrir que William Sidis absolument aucun intérêt pour la belle moitié de l’humanité et a donné un vœu de célibat. Ce fait a inévitablement fait l’objet d’une attention particulière de la part des journalistes : ils ont décrit le garçon comme égoïste, étroit d’esprit, peu désireux de créer une famille et de goûter aux fruits de la passion féminine. Une série d’articles similaires parus dans divers médias ne pouvait pas ne pas passer inaperçue et a porté un sérieux coup à la psyché de William.

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William James Sidis : enfance, adolescence, âge adulte. Image source : raillynews.com.

Malgré le grand nombre d’envieux et de critiques, le travail et les activités scientifiques du jeune homme étaient plus qu’excellents. En 1915, le jeune savant a accepté un poste prestigieux de professeur de mathématiques à l’université William Marsh Rice de Houston, au Texas. Cependant, l’enseignement n’était pas facile – les étudiants se moquaient ouvertement de leur professeur de trigonométrie et de géométrie (car ils ne le considéraient pas comme un adulte expérimenté, étant donné qu’il était nettement plus jeune).

William a été ridiculisé non seulement par les élèves et les médias, mais aussi par de parfaits inconnus. Au bout d’un moment, William a commencé à recevoir des menaces physiques tout court.

En 1916, Sidis décide de retourner en Nouvelle-Angleterre et s’inscrit à la faculté de droit de Harvard en septembre, mais abandonne en dernière année, en 1919. La raison de son départ est plutôt traditionnelle pour l’époque – la politique tourbillonne autour du jeune homme.

William a été arrêté pour sa participation à la manifestation du May Day organisée à Boston, et a été condamné à un an et demi de prison. Ses parents réussissent toutefois à faire commuer la peine de prison en un an de traitement dans leur hôpital psychiatrique. À la fin de cette période, William continue à se dire socialiste, mais son père explique à son héritier que la prochaine fois qu’il sera envoyé dans un asile ordinaire, il aura peu de chances d’en sortir.

Après cela, William disparaît de la vue des journalistes pendant un certain temps ; il prend un emploi de comptable et quitte invariablement son lieu de travail dès que son génie est connu.

En 1924, un journaliste du New York Herald Tribune parvient à localiser Sidious dans un bureau de Wall Street. Rapidement, un article lui apprend que le génie de 1909 travaille désormais comme opérateur de machine à calculer, gagnant 23 dollars par semaine pour son travail.

Sidious réussit à nouveau à se cacher du public pendant plus de dix ans. Il continue à travailler comme humble employé de bureau, écrit des romans, publie sous un pseudonyme un traité sur les billets de chemin de fer (le savant aimait les collectionner depuis son enfance) où il montre comment augmenter la capacité des chemins de fer, obtient un brevet pour un calendrier sans fin qui tient compte des années bissextiles.

On pense qu’à l’âge adulte, William Sidis connaissait une quarantaine de langues, et qu’il a également créé son propre langage artificiel. Comme William le dit lui-même, il lui faut vingt-quatre heures pour apprendre une nouvelle langue.

Pourquoi la réussite ne dépend-elle pas du QI? L'histoire de l'homme le plus intelligent de la planète

C’est la seule photo existante de Sidis à l’âge adulte.

En 1937, sa vie a été trahie au public par un correspondant du New Yorker, faisant du génie l’un des héros de la série « Where Are They Now », consacrée aux personnalités célèbres qui ont disparu depuis longtemps de la scène publique.

On sait peu de choses sur le destin du génie. Il est mort assez tôt, à l’âge de 46 ans. Le corps de William Sidis a été retrouvé dans un dortoir loué à Boston en 1944. Il vivait seul et n’avait pas d’amis. Cause de la mort : hémorragie cérébrale.

C’est ainsi que s’est déroulée la vie de l’homme le plus intelligent de la Terre. Presque sans laisser de trace.

Par la suite, de nombreuses personnes ont essayé de trouver des richesses incalculables, des travaux scientifiques secrets et des livres de William. Beaucoup pensaient qu’un homme avec un tel QI devait laisser à l’humanité quelque chose de très ingénieux, une percée, comme Tesla et Einstein. Cependant, rien n’a jamais été découvert.

Quelles conclusions pouvons-nous tirer de cette histoire ?

Le destin de William est bien sûr très tragique. Mais ses échecs dans la vie sont principalement dus à ses choix, ainsi qu’à ceux de son père. La première conclusion est donc qu’il ne suffit pas d’être brillant, il faut faire les BONS CHOIX dans la vie.

Deuxième conclusion : la capacité du cerveau à faire des calculs instantanés, à apprendre rapidement des langues, à absorber et à traiter rapidement des quantités gigantesques d’informations, est ABSOLUMENT INUTILE si elle reste uniquement dans votre tête. Si vous voulez réussir, vous ne devez pas seulement être intelligent, mais UTILISER ces connaissances (à votre avantage et à celui de la société).

Enfin, il est totalement faux de considérer un QI élevé comme une mesure de l’intelligence. Il s’agit simplement d’un signe de bonne pensée logique. Cependant, il existe différentes tâches dans la vie qui sont loin de la logique et de la pensée mathématique.


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