Saharan autiomaa. Kuinka syvällä sen hiekka on ja mitä sen alla piilee?

Saharan autiomaa. Kuinka syvällä sen hiekka on ja mitä sen alla piilee?

Sahara on maailman kuuluisin aavikko. Se on kuitenkin aavikko, joka pitää sisällään monia salaisuuksia, joita tutkijat yrittävät ratkaista. Joitakin niistä käsitellään tässä artikkelissa.

Tällaisten tosiasioiden ansiosta monien ihmisten käsitykset tästä aavikosta voivat muuttua suuresti. Mitä salaisuuksia Sahara kätkee hiekkakerroksensa alle?

Sahara ei ole vain hiekkadyynien maailma…

Monet ihmiset ajattelevat tämän aavikon koostuvan vain hiekasta. Itse asiassa se ei ole sitä. Saharassa on toki monia korkealla sijaitsevia, omituisen muotoisia hiekkadyyneitä, ja itse maisema on melko karua ja koostuu barchaneista, kaktuksista ja ruohokasveista. Hiekkaa on kuitenkin vain 15 prosenttia Saharasta, päämaisema on kivisiä tasankoja. Sillä on myös oma ainutlaatuinen kasvillisuutensa ja eläinasukkaansa.

Vaikka alueella ei oikeastaan olekaan runsaasti eläimiä, siellä on noin 4 tuhatta lajia, joiden joukossa on nisäkkäitä: hamstereita, piisameita, antilooppeja, fenekkejä, sakaaleja, barhakissoja ja mangustoja. Suurin osa näistä eläimistä elää yöllä.

Päivisin ne piiloutuvat suojiin paahtavalta auringolta. Tämä johtuu siitä, että aavikon lämpötila vaihtelee päivän aikana suuresti. Päivällä lämpömittarin merkki nousee yli 30 °C:n, ja yöllä se laskee nollaan ja joskus jopa -10 °C:een.

Näin kuvailee eräs turisti tuntemuksiaan:

”Se on uskomaton paikka! Maisemat loputtomine hiekoineen ja dyyneineen ovat yksinkertaisesti kiehtovia, niistä ei voi irrottaa katsettaan. Hiekka ei ole täällä samanlaista kuin muualla: se on silkkisen tuntuista, hyvin kirkasta ja hyvin ohutta. Ja mitä auringonlaskuja täällä onkaan! Aurinko ”putoaa” horisontin yli silmänräpäyksessä – pimeys vain laskeutuu päällesi mustana ”peittona”. Kannattaa ehdottomasti käydä!”.

Saharan autiomaa. Kuinka syvällä sen hiekka on ja mitä sen alla piilee?

Tällainen ilmasto ei tietenkään ole suotuisa ihmisten elämälle eikä suurimmalle osalle kasvistosta. Tutkijat laskevat kuitenkin noin 30 kasvilajia Saharan alueella. Niitä ovat saniaiset, fikuset, kaktukset, kserofyytit, dereza, höyhenruoho, taatelipalmut.

Lämpötilan vaihteluilla on tuhoisa vaikutus jopa kallioihin, jotka niiden vaikutuksesta halkeilevat ja muuttuvat hiekaksi. Näin aavikko täydentää hiekkakerrostaan, ja se on melko syvä – noin 150 metriä. Tämä on varmasti vaikuttava ”peitto”!

Sahara ei kuitenkaan ole aina ollut tällainen. Ilmastotutkijat väittävät, että vielä noin 10 000 vuotta sitten Saharan alue oli melko hedelmällinen tasanko.

Alueella oli aikoinaan laiduntavia eläinlaumoja. Se oli vihreä laakso, joka maapallon ilmaston rajujen muutosten vuoksi oli muuttunut hiekkalaaksoksi useita kertoja maapallon historian aikana.

Mutta tärkeimpien salaisuuksien paljastamiseksi on mentävä syvälle tämän aavikon sydämeen. Monien dyynien alla piilee Saharan aarre.

Maanalaiset vedet Saharan todellisena aarteena

Vaikka aavikon pinnalla on hyvin vähän vettä vähäisen sademäärän vuoksi, sen hiekan alla on laajoja pohjavesialtaita. Näiden altaiden ansiosta Saharasta löytyy keitaita eli kasvillisuudeltaan rikkaita alueita.

Jotkin Saharan pohjavesialueilla sijaitsevat maat harjoittavat tämän korvaamattoman arvokkaan nesteen talteenottoa. Hedelmällisin tässä suhteessa on aavikon koillisosa, jossa sijaitsevat Sudan, Tšad, Egypti ja Libya.

Saharan autiomaa. Kuinka syvällä sen hiekka on ja mitä sen alla piilee?

Yksi Saharan keitaista.

Libyan pohjavesialue on laajempi. Sieltä on otettu pohjavettä 1970-luvulta lähtien. Vuonna 1983 aloitettiin valtava hanke, jonka tarkoituksena oli toimittaa juomavettä Libyan kuiville asutuskeskuksille.

Säännöllinen vesihuolto kaikkiin maan suurimpiin kaupunkeihin saatiin aikaan vuoteen 1996 mennessä. Tämä mahtava järjestelmä, jota kutsutaan nimellä Suuri keinotekoinen joki, tuottaa päivittäin 6,5 miljoonaa kuutiometriä juomavettä. Vuonna 2008 se kirjattiin Guinnessin ennätysten kirjaan suurimpana kasteluhankkeena.

Suuri keinotekoinen joki koostuu 1300 kaivosta, jotka ovat yli 0,5 kilometriä syviä, sekä lukuisista akvedukteista ja säiliöistä. Kaikki tämä olisi ollut mahdotonta ilman Saharan hiekkakerroksen alla olevaa pohjavesikerrosta. On huomattava, että tämä aavikko on paljon anteliaampi asukkailleen kuin miltä se ensi näkemältä näyttää.


No more posts
No more posts