Adicción y deseo sexual: ¿qué es lo normal y qué no?

Adicción y deseo sexual: ¿qué es lo normal y qué no?

El deseo sexual excesivo y exacerbado, en el que se desea realizar actos sexuales con frecuencia, se denomina adicción sexual. Esta condición puede ser causada por un aumento hormonal, o una manifestación de alguna enfermedad fisiológica o mental.

Deseo sexual: ¿qué debe considerarse normal?

Digamos de una vez: si el aumento del deseo sexual no interfiere en la vida cotidiana (la construcción de una carrera, las relaciones, la comunicación con familiares y amigos) puede considerarse dentro de la norma. Entonces el sexo ayuda a una persona a deshacerse del estrés, a recibir placer, emociones positivas, una carga de energía para seguir adelante en la vida.

Otra cosa es si, además de los pensamientos sobre el sexo, la persona no está interesada en nada, o casi nada. Entonces podemos hablar de un cierto tipo de adicción.

En este artículo veremos lo que piensa la medicina moderna sobre el aumento del deseo sexual y cuándo se convierte realmente en algo anormal y perjudicial.

Cómo se ha tratado históricamente la cuestión

La ciencia siempre ha mirado la sexualidad humana con aprensión. Durante la Ilustración, todavía se intentaba tratarla con interés naturalista, pero en el siglo XIX los científicos europeos empezaron a asociar las expresiones manifiestas de deseo con la promiscuidad o la enfermedad.

En aquella época, no era muy difícil obtener el estatus de adicto al sexo, porque incluso las necesidades naturales se trataban con recelo. Algunos estudiosos creían que las mujeres no tenían «ningún sentimiento sexual». Otros deploraban la estimulación del clítoris, considerando normal sólo el sexo vaginal. Así, las mujeres que expresaban deseos inapropiados podían ser consideradas ninfómanas.

La masturbación se asociaba al desarrollo de diversas enfermedades, como la osificación de las articulaciones y la epilepsia. Uno de los luchadores más intransigentes contra la autosatisfacción fue el médico estadounidense John Harvey Kellogg. Defendió la circuncisión y los puntos de sutura para evitar las erecciones en los hombres y la cauterización del clítoris con ácido carbólico en las mujeres como métodos para erradicar la peligrosa enfermedad.

Incluso los desayunos actuales se asocian a una lucha contra los bajos instintos: fue Kellogg quien inventó los copos de maíz. Podemos agradecérselo, pero el médico creía sinceramente que comer copos de maíz reduce la libido (a diferencia de la carne, que supuestamente pone a uno de humor frívolo).

Sin embargo, con el tiempo los científicos han llegado a la conclusión de que las necesidades sexuales del ser humano están condicionadas por la evolución, y por tanto son bastante naturales y no requieren medidas draconianas de supresión. Sin embargo, los niveles hormonales y las estrategias de comportamiento aprendidas son individuales, por lo que sigue habiendo dudas sobre el grado de actividad sexual que se debe tener.

¿Existe la norma?

No existe una norma estándar del deseo sexual como tal. Todo puede cambiar. No es fácil decir inequívocamente qué es normal y qué no lo es. Al fin y al cabo, incluso durante la vida de una misma persona, el grado de interés por el sexo varía.

Los científicos señalan la hipersexualidad puberal como un área aparte. Los adolescentes están especialmente obsesionados con el sexo, lo que tiene mucho sentido en un cuerpo cambiante y rebosante de hormonas. Las personas durante la pubertad se caracterizan por una mayor excitación y pensamientos obsesivos sobre el sexo. Normalmente, con el fin de la pubertad, estas manifestaciones desaparecen y el sexo sigue siendo un componente importante, pero no el principal, de las motivaciones y los pensamientos.

El impacto del estilo de vida

El fenómeno de la hipersexualidad adolescente es especialmente característico de los hombres, y en el caso de las mujeres el impulso es especialmente fuerte después de los 30 años. Aunque, por supuesto, estos son promedios, y las cosas varían de una persona a otra.

Además de la edad, los factores ambientales y de estilo de vida pueden tener un efecto significativo en la libido. Lo que sí se puede asegurar es que es poco probable que los copos de maíz impidan experimentar el deseo, lo que no se puede decir del abuso del alcohol. Este último factor afecta en gran medida al deseo sexual.

A veces el deseo sexual disminuye en las personas que toman antidepresivos, así como debido a los trastornos hormonales internos. También es perjudicial para el temperamento sexual la falta sistemática de sueño. El ejercicio regular contribuye a aumentar el deseo. Así que si quiere que sus hormonas trabajen más activamente, añada a su agenda una actividad física moderada.

Cada persona tiene una libido diferente

Es difícil decir qué cantidad de sexo y masturbación se necesita para ser considerado normal. A menudo nuestras ideas sobre lo que hay que medir son impuestas desde fuera. Sin embargo, en nuestra vida personal, cada uno puede establecer sus propias reglas.

El temperamento de cada uno es diferente. Algunas personas necesitan un par de veces al mes o incluso al año, y otras necesitan una descarga mucho más a menudo. El criterio principal aquí es la comodidad subjetiva y el acuerdo con la pareja o parejas.

Además, hay asexuales que no necesitan relaciones sexuales en absoluto. Pero incluso con ellos, las cosas también pueden ser muy diferentes. Algunos no experimentan en principio atracción y excitación, otros simplemente no quieren tener relaciones sexuales con otras personas, sino que practican la masturbación.

También es imposible establecer una norma para el número de parejas sexuales. Según las estadísticas de 2005, el número medio de parejas sexuales a lo largo de la vida para los encuestados de todo el mundo era de 9. Al mismo tiempo, cada persona en Estados Unidos tenía una media de 10,7 parejas sexuales, y en, por ejemplo, Indonesia tenía 5,1.

Por supuesto, estamos hablando de cifras medias per cápita. Algunas personas son célibes, mientras que otras tienen decenas de parejas. También es importante tener en cuenta que en este tipo de encuestas la gente suele informar de datos incorrectos, tratando de impresionar a los demás con sus triunfos sexuales o, por el contrario, no queriendo parecer promiscuos.

¿Cuándo la actividad sexual es perjudicial?

Sólo el propio individuo puede determinar lo que es normal y lo que no. Al mismo tiempo, el comportamiento no debe volverse destructivo y llevar a malas consecuencias evidentes. Hay varias señales que nos permiten juzgar que existe un problema y que necesita atención.

1. La persona intenta parar, pero no puede

Aquí funciona en gran medida el principio «si no hay quejas, no hay diagnóstico».

Si el propio cuerpo de una persona no le causa malestar y no le impide establecer relaciones mutuamente satisfactorias con otras personas, no tendrá motivos para acudir al médico. Pero varios intentos de controlar el propio comportamiento sexual que acaban en fracaso son una llamada de atención. Puede ser una señal de que realmente se necesita ayuda externa.

2. Surge el comportamiento obsesivo-compulsivo

La persona tiene pensamientos y deseos obsesivos, a los que intenta hacer frente mediante acciones específicas (compulsiones), a menudo agotadoras, desagradables o humillantes. Éstas ayudan durante un tiempo, pero luego vuelven a empezar.

Algunas personas con trastorno obsesivo-compulsivo sienten la necesidad de lavarse las manos docenas de veces al día, mientras que otras tocan objetos fijos o realizan otros rituales para ahogar su ansiedad. Para las personas con compulsión sexual, el sexo desempeña una función tranquilizadora, y su calidad y las sensaciones placenteras en general no ocupan el primer lugar de la lista.

3. Falta de un ciclo de respuesta sexual adecuado

No todas las relaciones sexuales culminan necesariamente en un orgasmo, pero el ciclo de respuesta sexual humano estándar incluye un camino desde la excitación hasta la descarga.

Las personas con trastornos sexuales pueden experimentar un deseo compulsivo que excede su capacidad. Es decir, el deseo persiste incluso en ausencia de excitación física, y la actividad sexual no conduce al orgasmo. Sin embargo, la persona sigue intentándolo insistentemente (esto, por cierto, está cargado de traumas genitales).

4. Existe una amenaza para la salud y la seguridad

La actividad sexual no debe provocar angustia. Es lo que se llama un tipo de estrés negativo que perturba el sistema inmunitario y otros sistemas del cuerpo.

Si el sexo se vuelve tan importante que interfiere con la capacidad de una persona para cuidarse o le hace olvidar la protección y las posibles consecuencias negativas, es una señal de que algo ha ido mal.

5. Se violan los derechos de los demás

No importa lo que queramos, el libre albedrío y la salud de los demás nunca deben verse amenazados. Por lo tanto, una persona que comete acoso sexual o violencia contra la voluntad de los demás puede considerarse definitivamente peligrosa para los demás y ser aislada de la sociedad.

Si detectas uno o varios de estos signos, debes acudir a un especialista: un psicoterapeuta o un sexólogo. También hay grupos de apoyo para adictos al sexo.

Entonces, ¿es una enfermedad o no?

La Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE) de la Organización Mundial de la Salud no tiene un diagnóstico de «adicción sexual». Sin embargo, la edición de la CIE-10 contiene un diagnóstico de «deseo sexual excesivo» en el apartado F52.7. Incluye la ninfomanía y la satyriasis, que se refieren a una forma insana y patológica de deseo sexual en mujeres y hombres, respectivamente.

Sin embargo, estos términos apenas se utilizan en la práctica sexológica moderna. Se trata de un deseo obsesivo y doloroso que lleva a acciones potencialmente traumáticas.

En 2019, una nueva revisión del manual, la CIE-11, preparó un ítem llamado «trastorno de la conducta sexual compulsiva». Se refiere a la incapacidad de una persona para controlar sus ansias. En este caso, el ansia de sexo lleva a episodios recurrentes que perjudican la vida social, laboral y familiar.

La adicción al porno (como actividad sexual compulsiva con material pornográfico) se señala por separado (aunque no se menciona en la CIE). Se convierte en un problema cuando ocupa tanto espacio en la vida que pone en cuestión el bienestar físico, mental y social. Los síntomas negativos del interés excesivo por el porno son la depresión, el aislamiento social, la pérdida de la carrera profesional y los gastos importantes de dinero.

Para ser considerada un problema independiente, la hipersexualidad no tiene por qué ser una consecuencia de otros trastornos mentales y adicciones. La hiperexcitación sexual es típica, por ejemplo, del trastorno bipolar en la fase de hipomanía o manía, así como del abuso de sustancias.

¿Qué dudas existen?

Algunos médicos dudan de que la adicción sexual deba considerarse realmente un diagnóstico médico. ¿Por qué?

Casi todas las adicciones clásicas (por ejemplo, el alcohol y las drogas) implican un síndrome de abstinencia. Esto significa que la retirada de un objeto de deseo va seguida de una resaca o abstinencia. Al mismo tiempo, las personas que se declaran adictas al sexo sufren definitivamente la abstinencia del sexo compulsivo (los mismos grupos de apoyo están dirigidos precisamente a prevenir las crisis).

Los autores de la última edición de la CIE sugieren que aún no disponemos de suficiente investigación científica para sacar una conclusión inequívoca y equiparar la adicción sexual con el resto.

Además, medicalizar el problema puede plantear objeciones éticas y cuestiones legales. Al fin y al cabo, si la adicción sexual es una enfermedad, eso significa que el acoso y la violencia pueden ser síntomas de ella. Y eso significa que la persona que los comete no debe ser juzgada, sino tratada, porque no tiene control sobre sí misma y no puede ser responsabilizada de sus actos.

Por ejemplo, en 2017, el actor Kevin Spacey acudió a una clínica de élite en la que también se trató al productor Harvey Weinstein por adicción sexual.

Este enfoque plantea una serie de cuestiones éticas y abre la puerta a los abusos. Podemos decir con certeza si una persona comete acoso porque un impulso irresistible le empujó a hacerlo, o simplemente porque tenía el poder y la oportunidad de acosar impunemente? Por supuesto, los abogados insistirán en lo primero.

¿Cuál es la conclusión?

No hay una respuesta directa a la pregunta de qué es la adicción sexual y cuáles son sus normas hoy en día. No todas las personas que necesitan mucha intimidad física son adictas al sexo. Incluso al contrario, los médicos creen que practicar a menudo el sexo con una pareja atractiva es perfectamente normal. Pero buscar aventuras eróticas con regularidad y en contra de la propia voluntad, y mucho menos violar los derechos de otra persona, ya es un comportamiento problemático.


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