Velocidad de carrera: ¿Por qué no es importante para la salud?

Velocidad de carrera: ¿Por qué no es importante para la salud?

Los atletas principiantes suelen pensar que el objetivo del entrenamiento es aprender a correr más deprisa, y que se sienten avergonzados si no consiguen lo que se proponen. El entrenador y columnista deportivo Jeff Gaudette piensa lo contrario. En este artículo, compartimos con usted sus observaciones.

Cuando empecé a trabajar con un grupo de corredores y atletas aficionados de su edad en 2006, me sorprendió el nivel inusualmente alto de pensamientos negativos y la falta de confianza en sí mismos de muchos de mis entrenados.

Casi todos los miembros nuevos del grupo, en lugar de saludarme, empezaban inmediatamente a poner excusas: «Debo ser la persona más lenta a la que has entrenado» o «supongo que no entrenas con gente tan lenta como yo». Y no importaba cuál fuera su progreso real. Prácticamente todas las conversaciones empezaban con una sesión de autodesprecio.

Por desgracia, la situación no ha cambiado con el tiempo. Muchos corredores (tanto principiantes como experimentados) dudan durante mucho tiempo en unirse a la comunidad local de corredores o en competir. Cuando se les pregunta por los motivos, la respuesta es siempre la misma: creen que son demasiado lentos.

Es hora de aclarar esta idea errónea de una vez por todas. Esto es lo que quiero contarte:

«No eres lento en absoluto. Y tus pensamientos autodespectivos, por el contrario, te impiden desarrollar todo tu potencial. También observo que la velocidad de la carrera no influye en los efectos del footing sobre la salud».

Y todo lo que voy a contar a continuación es una prueba de que un cambio de mentalidad y una autoestima adecuada son mucho más importantes que la velocidad de carrera y la intensidad de entrenamiento.

El poder del pensamiento

Nuestro pensamiento negativo a menudo nos impide alcanzar todo nuestro potencial. Nuestros peores enemigos son las frases que empiezan «Sí, sé que soy lento, pero…» .

¿Pero qué? ¿Qué quieres decir con eso? ¿Que no eres Usain Bolt o Michael Johnson? Todo el mundo lo sabe. Pero tampoco puedo alcanzar sus resultados, aunque llevo casi 20 años corriendo. ¿Cuál es el sentido de este «pero»? ¿No lo haces?

La velocidad de carrera del corredor no es lo más importante. Pero al repetir el «pero» una y otra vez, te induces a creer que realmente nunca aprenderás a trotar productivamente y nunca aprenderás a correr rápido.

Varios estudios realizados por psicólogos deportivos han demostrado el poder del pensamiento positivo y del diálogo interior vigorizante. Los deportistas que se dirigen a la línea de salida con buen ánimo tienen un rendimiento más constante y mejor que los que están abatidos.

Sin embargo, el replanteamiento de lo que sientes sobre tus capacidades empieza mucho antes de la carrera. Si te acosas a ti mismo con malos pensamientos en la preparación de la carrera, ninguna cantidad de pensamientos positivos y conversaciones contigo mismo antes de la carrera compensarán las semanas o meses de autodesprecio.

El pensamiento positivo es la forma en que percibes cada aspecto de tu entrenamiento. Entiendo que es difícil tomar un momento y cambiar la percepción de tus propias habilidades, así que aquí hay algunos consejos para ayudar:

Sea cual sea la velocidad, ¡correr siempre es lo mismo!

¿Qué significa esto? Significa que no necesitas correr rápido para mejorar tu salud. Además, la satisfacción de un entrenamiento duro y la decepción de un mal resultado en la carrera no se ven afectadas por la rapidez con la que se corre. Esa es la belleza de nuestro deporte.

¿Cuál es el objetivo de tu ejercicio? ¿Convertirse en campeón olímpico? Lo dudo. Lo más probable es que te apasione la idea de correr por salud. Y si es así, le diré un secreto: no hay absolutamente ninguna diferencia entre un atleta que corrió 5 kilómetros en 30 minutos y otro que lo hizo en 16 minutos. Los efectos sobre la salud de esa carrera serán exactamente los mismos.

Yo corro 10 kilómetros en 29 minutos. Todavía no me siento cómodo con la perspectiva de terminar último. Todavía hay muchas cosas que no sé sobre el entrenamiento, y he tenido mucho más trote, lesiones y malas carreras de lo que me gustaría. Así que no hace falta que precedas tus preguntas o pensamientos sobre el running con un «soy lento». Te lo diré sinceramente: «Soy rápido, pero tengo los mismos retos y miedos». Y así es con todos los corredores.

Siempre hay alguien más rápido

No tienes que igualar a otra persona en tus carreras regulares. A menos que seas un medallista olímpico como Kenenisa Bekele, Mo Farah o Galen Rapp, siempre hay alguien más rápido que tú.

La velocidad es algo relativo. Corres un kilómetro y medio en 15 minutos y te preguntas si puedes llamarte corredor, porque hay muchos que lo hacen en mucho menos tiempo. Los atletas rápidos sienten lo mismo.

He aquí un brillante ejemplo. El ex corredor profesional Ryan Warrenberg compartió una vez conmigo sus dudas sobre si debía considerarse un corredor de élite. La distancia de cinco kilómetros le lleva 13 minutos y 43 segundos. Creo que es rápido y bastante digno del título de «atleta de élite». ¿Sabe cuál es su resultado en la clasificación mundial? Yo tampoco lo sé, pero está fuera de los 500 primeros.

¿Por qué la carrera lenta se percibe como algo malo?

No lo sé. Quizá sea el perfeccionismo o la influencia de la publicidad deportiva.

Pero no importa lo rápido que corras. Lo importante es que lo hagas. No tienes que temer llegar en uno de los últimos lugares. Confía en mí: a nadie le importa.

Los corredores son los atletas más amables y receptivos que he conocido. Y no conozco a ningún corredor que se niegue a correr un poco más despacio si nota que su compañero tiene problemas para mantener su velocidad.

Piénsalo: ¿Te divertirías menos corriendo con un amigo si tuvieras que ir a un ritmo más lento? Seguro que no.

Tanto si corres rápido como si lo haces despacio, seguro que lo haces mejor que la mayoría de tus compatriotas. Hoy en día, la actividad física de muchas personas apenas alcanza la norma diaria recomendada, y a menudo el ejercicio está fuera de lugar. Así que la próxima vez que la idea de tu propia lentitud te impida unirte a la compañía de los corredores, hacer una pregunta o competir, simplemente pregúntate: «¿Acaso importa?».


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