Estudios sociológicos: métodos y tipos

Estudios sociológicos: métodos y tipos

En nuestros artículos utilizamos a menudo la frase «basado en estudios sociológicos» o «basado en la investigación social». Pero la mayoría de los lectores no saben de qué estamos hablando. Así que en este artículo hemos decidido tratar esta cuestión en detalle.

El estudio sociológico es un sistema peculiar de procedimientos organizativos y técnicos, gracias al cual es posible obtener conocimientos científicos sobre los fenómenos sociales. Se trata de un sistema de procedimientos teóricos y empíricos que se recogen en los métodos de investigación sociológica.

Tipos de estudios

Antes de examinar los principales métodos de los estudios sociológicos, conviene examinar sus variedades. Básicamente, la investigación se divide en tres grandes grupos: por objetivos, por duración y por profundidad de análisis. En cuanto a los objetivos, la investigación sociológica se divide en estudios fundamentales y aplicados:

  • Los estudios fundamentales identifican y estudian las tendencias sociales y los patrones de desarrollo social. Los resultados de estos estudios ayudan a resolver problemas complejos;
  • Los estudios aplicados estudian objetos específicos y se ocupan de determinados problemas, que no son de carácter global.

Todos los métodos de estudios sociológicos se diferencian entre sí por su duración. Así, los hay:

  • Estudios a largo plazo que duran más de 3 años;
  • Estudios a medio plazo que duran de 6 meses a 3 años;
  • Los de corta duración que duran de 2 a 6 meses;
  • Los estudios exprés son muy rápidos: de 1 semana a 2 meses como máximo.

La investigación social también difiere en su profundidad, dividiéndose en exploratoria, descriptiva y analítica:

  • Los estudios exploratorios se consideran los más sencillos, se utilizan cuando el tema del estudio aún no se ha estudiado. Disponen de herramientas y programas simplificados y suelen utilizarse en las fases preliminares de estudios más amplios para establecer puntos de referencia sobre qué y dónde recoger la información;
  • Los estudios descriptivos proporcionan a los académicos una visión holística de los fenómenos estudiados. Se llevan a cabo basándose en un programa completo del método de investigación sociológica elegido, utilizando herramientas detalladas y un gran número de personas para realizar entrevistas;
  • Los estudios analíticos describen los fenómenos sociales y sus causas.

Acerca de la metodología y los métodos

Los libros de referencia se refieren a menudo a conceptos como metodología y métodos de investigación sociológica. Para los que están alejados de la ciencia, vale la pena explicar una diferencia fundamental entre ellos. Los métodos son formas de utilizar procedimientos organizativos y técnicos destinados a recoger información sociológica. La metodología es el conjunto de todos los métodos de investigación posibles.

Así pues, la metodología y los métodos de investigación sociológica pueden considerarse conceptos relacionados, pero en absoluto idénticos. Todos los métodos conocidos en sociología pueden dividirse en dos grandes grupos:

  • Métodos destinados a la recogida de datos;
  • Métodos encargados de su tratamiento.

A su vez, los métodos de investigación sociológica, encargados de la recogida de datos, se dividen en cuantitativos y cualitativos. Los métodos cualitativos ayudan al científico a comprender la esencia del fenómeno ocurrido, y los cuantitativos muestran su difusión masiva.

La familia de métodos cuantitativos de investigación sociológica incluye:

  1. Estudio sociológico;
  2. Análisis del contenido de los documentos;
  3. Entrevistas;
  4. Observación;
  5. Experimento.

Los métodos cualitativos de investigación sociológica son los grupos de discusión y los estudios de casos. También pueden incluirse las entrevistas no estructuradas y los estudios etnográficos.

En cuanto a los métodos de análisis de la investigación sociológica, incluyen todo tipo de métodos estadísticos, como la clasificación o el escalamiento. Para poder aplicar la estadística, los sociólogos utilizan programas informáticos especiales como OSA o SPSS.

Estudios sociológicos: métodos y tipos

Así pues, se entiende la metodología. Ahora veamos con más detalle todas las variantes de la investigación sociológica, sus características, pros y contras.

Encuesta social

El primer y principal método de investigación sociológica se considera una encuesta social. Una encuesta es un método de recogida de información sobre el objeto de estudio durante un cuestionario o una entrevista.

Con la ayuda de una encuesta se puede obtener información que no siempre se refleja en las fuentes documentales o que no se puede ver durante el experimento. Se recurre a la entrevista cuando la única fuente de información deseada es una persona. La información verbal obtenida mediante este método se considera más fiable que cualquier otra. Es más fácil analizarla y convertirla en indicadores cuantitativos.

Otra ventaja de este método es que es universal. Durante la entrevista, el entrevistador registra los motivos y los resultados de las actividades del individuo. Esto permite obtener una información que ningún otro método de investigación sociológica puede proporcionar.

En sociología, una noción como la fiabilidad de la información (es cuando el encuestado da las mismas respuestas a las mismas preguntas) es de gran importancia. Sin embargo, una persona puede responder de forma diferente en distintas circunstancias, por lo que es muy importante que el entrevistador sepa tener en cuenta todas las condiciones e influir en ellas. Es necesario mantener tan estables como sea posible los factores que afectan a la fiabilidad.

Toda encuesta sociológica comienza con una fase de adaptación, en la que se motiva al encuestado para que responda. Esta fase consiste en un saludo y las primeras preguntas. Previamente, se le explica al encuestado el contenido del cuestionario, su finalidad y las normas para cumplimentarlo.

La segunda fase del cuestionario es la consecución del objetivo fijado, es decir, la recogida de información básica. En el transcurso de la entrevista, especialmente si el cuestionario es muy largo, el interés del encuestado por la tarea puede desaparecer. Por ello, el cuestionario suele utilizar preguntas cuyo contenido es interesante para el sujeto, pero que pueden ser absolutamente inútiles para el estudio.

La última etapa del cuestionario es la finalización del trabajo. Al final del cuestionario suelen escribirse preguntas fáciles, la mayoría de las veces este papel lo desempeña un mapa demográfico. Tal manera ayuda a aliviar la tensión, y el encuestado será más leal al entrevistador. Después de todo, como muestra la práctica, si no se tiene en cuenta la condición del sujeto, la mayoría de los encuestados se niegan a responder a las preguntas ya en la mitad del cuestionario.

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Análisis del contenido de los documentos

El análisis de documentos también pertenece a los métodos de investigación sociológica. Esta técnica es la segunda más popular después de las encuestas sociológicas, pero en algunas áreas de investigación el análisis de contenido se considera el principal.

El análisis de contenido de los documentos está muy extendido en la sociología de la política, el derecho, los movimientos civiles, etc. Muy a menudo, mediante el examen de los documentos, los estudiosos deducen nuevas hipótesis, que posteriormente se ponen a prueba mediante preguntas. El documento es un medio para verificar la información sobre hechos, acontecimientos o fenómenos de la realidad objetiva.

Al utilizar los documentos, conviene tener en cuenta la experiencia y las tradiciones de un campo concreto, así como las humanidades relacionadas. Durante el análisis, conviene ser crítico con la información, lo que ayudará a valorar adecuadamente su objetividad.

Los documentos se clasifican según diferentes características. Según la forma en que registran la información, se dividen en escritos, fonéticos e iconográficos. Si se tiene en cuenta la autoría, los documentos pueden ser de origen oficial y personal. Además, en la creación de los documentos influyen los motivos. Así, se distinguen los materiales provocados y los no provocados.

El análisis de contenido es un estudio preciso del contenido de un conjunto de textos para identificar o medir las tendencias sociales descritas en esos conjuntos. Es un método específico de la actividad científico-cognitiva y de la investigación sociológica. Se utiliza mejor cuando hay una gran cantidad de material no sistemático (por ejemplo, cuando un texto no puede examinarse sin evaluaciones sumativas o cuando se necesita un alto nivel de precisión).

Lo principal en el análisis de contenido es identificar correctamente las unidades semánticas. Estas pueden ser palabras, frases y oraciones. Al analizar los documentos de este modo, el sociólogo puede comprender fácilmente las principales tendencias, los cambios y predecir el desarrollo futuro de un segmento social concreto.

Entrevistas

Otro método de estudio sociológico es la entrevista. Se refiere a la comunicación personal entre el sociólogo y el encuestado. El entrevistador hace preguntas y registra las respuestas. La entrevista puede ser directa, es decir, cara a cara, o indirecta, por ejemplo, por teléfono, por correo, por Internet, etc.

Según el grado de libertad las entrevistas son:

  • Formalizado. En este caso, el sociólogo siempre sigue claramente el programa de investigación. En los métodos de investigación sociológica, este método se utiliza a menudo en las encuestas mediadas;
  • Semiformalizado. En este caso, el orden de las preguntas y su redacción pueden variar en función de cómo se realice la entrevista;
  • Informalizada. Las entrevistas pueden realizarse sin cuestionarios; en función del desarrollo de la conversación, el sociólogo elige sus propias preguntas. Este método se utiliza en las entrevistas piloto o de expertos cuando no es necesario comparar los resultados del trabajo realizado.

Dependiendo de quién sea el portador de la información, las encuestas pueden ser

  • Encuestas de masas. En este caso, las principales fuentes de información son los representantes de diversos grupos sociales;
  • Encuestas especializadas. Cuando sólo se entrevista a personas conocedoras de una encuesta concreta, lo que permite obtener respuestas bastante autorizadas. Esta encuesta suele denominarse entrevista a expertos.

En resumen, el método de investigación sociológica (en este caso, la entrevista) es una herramienta muy flexible para recoger información primaria. Las entrevistas son indispensables cuando es necesario estudiar fenómenos que no pueden observarse desde el exterior.

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La observación en sociología

Es un método de registro intencionado de información sobre un objeto de percepción.

La sociología distingue entre la observación científica y la cotidiana. Los rasgos característicos de la investigación científica son la intencionalidad y el orden. La observación científica está subordinada a unos fines determinados y se lleva a cabo según un plan preparado de antemano. El investigador registra los resultados de la observación y controla su sostenibilidad.

Hay tres características principales de la observación:

  1. El método de investigación sociológica supone que el conocimiento de la realidad social está estrechamente relacionado con las preferencias personales y las orientaciones de valor del estudioso;
  2. El sociólogo percibe emocionalmente el objeto de observación;
  3. A continuación, se evalúa la dificultad de repetir la observación (porque los objetos siempre están sujetos a diversos factores que los modifican).

Así, al observar, el sociólogo se enfrenta a una serie de dificultades de carácter subjetivo, ya que interpreta lo que ve a través del prisma de su juicio.

En cuanto a los problemas objetivos, se puede decir lo siguiente: no todos los hechos sociales pueden ser observados, todos los procesos observados están limitados en el tiempo. Por lo tanto, este método se utiliza como un método adicional para recoger información sociológica.

También se utiliza la observación, si es necesario profundizar en el conocimiento o cuando es imposible recibir la información necesaria por otros métodos. El programa de observación consta de estas etapas:

  1. Determinación de la meta y los objetivos;
  2. Selección del tipo de observación que mejor responde a los objetivos;
  3. Identificación del objeto y del sujeto;
  4. Elección de la forma de registrar los datos;
  5. Interpretación de la información recibida.

Tipos de observación

Cada método particular de observación sociológica se clasifica según diferentes características. El método de observación no es una excepción.

Según el grado de formalización se divide en estructurado y no estructurado. Es decir, los que se realizan según un plan preconcebido y los espontáneos, cuando sólo se conoce el objeto de la observación.

Según la posición del observador, estos experimentos pueden incluirse o no. En el primer caso, el sociólogo participa directamente en el objeto de estudio (por ejemplo, se pone en contacto con el sujeto o participa con los sujetos estudiados en la misma actividad). En la observación no implicada, el científico se limita a observar y registrar el desarrollo de los acontecimientos.

En cuanto al lugar y las condiciones, las observaciones se producen en el campo y en el laboratorio. En el laboratorio, se seleccionan especialmente los candidatos y se reproduce una situación, mientras que en el campo, el sociólogo se limita a observar cómo actúan los individuos en su entorno natural.

Las observaciones también pueden ser sistemáticas, cuando se realizan repetidamente para medir la dinámica del cambio, e incidentales (es decir, puntuales).

Experimento

Para los métodos de investigación sociológica, la recogida de información primaria es de suma importancia. Pero no siempre es posible observar un fenómeno concreto o encontrar encuestados que hayan estado en determinadas condiciones sociales.

Por ello, los sociólogos comienzan a realizar experimentos. Este método específico se basa en el hecho de que el investigador y el sujeto interactúan en un entorno creado artificialmente.

Estudios sociológicos: métodos y tipos

Un experimento se utiliza para comprobar las hipótesis sobre las causas de determinados fenómenos sociales. Los investigadores comparan dos fenómenos, en los que uno tiene una causa hipotética para el cambio y el otro no. Si, bajo la influencia de determinados factores, el sujeto de la investigación actúa como se predijo previamente, la hipótesis se considera probada.

Los experimentos pueden ser exploratorios o confirmatorios. Los exploratorios ayudan a determinar la causa de ciertos fenómenos, mientras que los confirmatorios establecen la veracidad de esas causas.

Antes de realizar un experimento, el sociólogo debe tener toda la información necesaria sobre el problema de investigación. En primer lugar, hay que formular el problema y definir los conceptos clave. A continuación, hay que identificar las variables, especialmente las externas, que podrían afectar significativamente al experimento.

Hay que prestar especial atención a la selección de los sujetos. Es decir, tener en cuenta las características de la población general, modelándola en un formato reducido. Los subgrupos experimental y de control deben ser equivalentes. Durante el experimento, el investigador influye directamente en el subgrupo experimental, mientras que el subgrupo de control no recibe ninguna influencia.

Las diferencias resultantes son las variables independientes de las que posteriormente se derivan nuevas hipótesis.

Grupos de discusión

Entre los métodos cualitativos de investigación sociológica, los grupos focales ocupan desde hace tiempo el primer lugar. Este método de obtención de información ayuda a obtener datos fiables sin necesidad de una larga preparación y un gasto de tiempo considerable.

Para llevar a cabo el estudio, hay que seleccionar entre 8 y 12 personas que no se conozcan de antemano y nombrar a un moderador, alguien que dirija el diálogo con los presentes. Todos los participantes en el estudio deben estar familiarizados con el problema de investigación.

Un grupo de discusión es un debate sobre un problema social concreto, un producto, un fenómeno, etc. La principal tarea del moderador es mantener la conversación en movimiento. Debe estimular a los participantes para que expresen sus opiniones. Para ello, hace preguntas capciosas, cita o muestra vídeos, pidiendo comentarios. Cada participante debe dar su opinión sin repetir lo que ya se ha dicho.

Todo el procedimiento dura entre 1 y 2 horas, se graba en vídeo y, tras la salida de los participantes, se revisa el material, se recogen los datos y se interpretan.

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Estudio de casos

El método número 2 de investigación sociológica en la ciencia moderna es el estudio de casos.

Se originó en la Escuela de Chicago a principios del siglo XX. Es un tipo de investigación cuyo objeto es un fenómeno concreto, un caso o un personaje histórico. Los investigadores les prestan mucha atención para poder predecir en el futuro los procesos que pueden ocurrir en la sociedad.

Existen tres enfoques principales de este método:

  • Nomotética. El fenómeno singular se reduce a lo general, el investigador compara lo ocurrido con la norma y concluye la probabilidad de que el fenómeno se extienda masivamente;
  • Ideográfico. Lo singular se considera único, la llamada excepción a la regla, que no puede repetirse en ningún entorno social;
  • Integrado. La esencia de este método es que durante el análisis del fenómeno se considera como único y como común, lo que ayuda a encontrar las características del patrón.

Estudios etnográficos

La investigación etnográfica desempeña un papel importante en el estudio de la sociedad. El principio básico es la naturalidad de la recogida de datos.

La esencia del método es sencilla: cuanto más cercana sea la situación de investigación a la vida cotidiana, más realistas serán los resultados tras la recogida de materiales. La tarea de los investigadores que trabajan con datos etnográficos es describir detalladamente el comportamiento de los individuos en determinadas condiciones y darles un significado.

El método etnográfico está representado por una especie de enfoque reflexivo, cuyo centro es el propio investigador. Estudia materiales que son informales y contextuales. Pueden ser diarios, notas, relatos, recortes de periódicos, etc. A partir de ellos, el sociólogo debe crear una descripción detallada del mundo vital del público estudiado. Este método de investigación sociológica permite que surjan nuevas ideas para la investigación a partir de datos teóricos que no se habían tenido en cuenta anteriormente.

Depende del problema de estudio el método de investigación sociológica que elija el estudioso, pero si no se encuentra uno, se puede crear uno nuevo. La sociología es una ciencia joven que sigue evolucionando. Cada año hay más métodos nuevos de estudio de la sociedad, que permiten predecir su evolución futura y, por tanto, prevenir lo inevitable.


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