La momia de hielo del Aetzi primitivo. ¿Qué han aprendido los científicos 30 años después?

La momia de hielo del Aetzi primitivo. ¿Qué han aprendido los científicos 30 años después?

En la portada hay una reconstrucción del aspecto de Aetzi. Autor: Johann Brandstätter / AKG / Profimedia.

Hace treinta años se descubrió en los Alpes de Ötztal la momia helada de un hombre asesinado hace unos 5.000 años. Los restos helados se conservaron perfectamente de forma natural gracias al sol, el viento y las temperaturas bajo cero.

El hallazgo se convirtió rápidamente en una sensación. Se escribieron muchos libros sobre Aetzi (u Ötzi), como se llamaba el hombre, se hicieron documentales e incluso una película de ficción que recreaba la vida y las costumbres de un hombre que vivió en la Europa neolítica.

En la actualidad, Aetzi está siendo cuidadosamente cuidado por los investigadores del Museo Arqueológico del Tirol del Sur, en Bolzano (Italia). Su cuerpo se conserva en una cámara de refrigeración especial en la que se mantiene una temperatura constante de 6 grados bajo cero. Varias veces al año, sus restos se rocían con agua estéril para crear un «exoesqueleto» protector de hielo, que garantiza que la momia de hielo se mantenga en las mismas condiciones en las que fue encontrada.

Aunque han pasado tres décadas desde el descubrimiento de Aetzi, los científicos siguen estudiándolo para descubrir detalles de la vida en el Neolítico.

El hombre de Aetzi: ¿Cómo era?

Aetzi era un hombre enjuto de baja estatura, 165 centímetros. En el momento de su muerte tenía 45-46 años.

La momia de hielo del Aetzi primitivo. ¿Qué han aprendido los científicos 30 años después?

Los científicos recrearon la apariencia de Aetzi: un hombre que vivió hace más de 5.000 años.

Los científicos descubrieron que Aetzi era zurdo y usaba zapatos de hombre de la talla 39. Durante mucho tiempo se pensó que sus ojos, que sorprendentemente aún se conservaban en sus cuencas oculares, eran azules, pero el análisis genómico demostró que los científicos estaban equivocados. El hombre tenía ojos marrones y pelo castaño oscuro, así como un tono de piel típicamente mediterráneo.

Aetzi tenía intolerancia a la lactosa y una rara anomalía genética que impedía la formación de su duodécimo par de costillas. Padecía caries, parásitos intestinales, la enfermedad de Lyme y dolores en las rodillas, las caderas, los hombros y la espalda. Se encontraron 61 tatuajes en su cuerpo. Lo más interesante es que representan el desgaste de sus huesos y articulaciones, así como puntos de acupuntura.

Durante su vida, Aetzi se rompió varias costillas y la nariz, y los surcos de sus uñas indican que en los meses anteriores a su muerte se había estresado físicamente en repetidas ocasiones, probablemente debido a la desnutrición. Estaba genéticamente predispuesto a la aterosclerosis. Una tomografía computarizada confirma que se trata del caso más antiguo de enfermedad cardíaca conocido en el mundo. También se han encontrado otras momias con enfermedades cardiovasculares, pero no tenían más de 4.000 años.

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Se encontraron más de 60 tatuajes en el cuerpo de Aetzi, que indicaban problemas en las articulaciones y puntos de acupuntura.

Según la datación por carbono, Aetzi vivió en torno a los años 3350-3110 a.C. A juzgar por su firma de ADN, Aetzi era descendiente de los agricultores neolíticos que llegaron a Anatolia (la actual Turquía) hace 8.000-6.000 años, sustituyendo a los cazadores y recolectores del Paleolítico europeo. Su herencia genética materna ya no existe en las poblaciones modernas, pero su linaje paterno perdura en los grupos que viven en las islas del Mediterráneo, especialmente en Cerdeña.

Cuando se encontró a Aetzi, sólo llevaba zapatos, pero más tarde se encontraron muchas de sus pertenencias cerca del lugar donde su cuerpo había permanecido durante 5.000 años. Sus zapatos y prendas exteriores estaban cosidos con pieles de ovejas y cabras de la zona. Los zapatos estaban rellenos de hierba, que hacía las veces de calcetines. La suela era de piel de oso. El sombrero de piel también estaba hecho de piel de oso pardo.

¿Qué tipo de equipamiento utilizaban los primitivos del hielo?

Aetzi atravesaba los Alpes de Öztal con una mochila sobre un armazón de madera y un carcaj de piel de ciervo, en cuyo interior había flechas con punta de hueso. También llevaba una daga de sílex con empuñadura y vaina de fresno.

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Daga de silicona de Aetzi con vaina.

En un recipiente de corteza de abedul, similar a los que aún se fabrican en la región, había carbón envuelto en hojas frescas de arce, lo que le permitía hacer fuego rápidamente.

Uno de los accesorios más importantes de este hombre primitivo es un hacha de cobre con una hoja de forma trapezoidal. La hoja está unida al mango de tejo con correas de cuero de vaca. En aquella época, un hacha de este tipo era un objeto extremadamente caro.

¿De qué murió Aetzi?

Unas horas antes de su muerte, Aetzi comió trigo, carne de ciervo y cabra montés. Hay que decir que los investigadores tardaron 18 años en analizar el contenido de su estómago con un escáner CT. El estudio se complicó por el hecho de que el estómago se desplazó bajo las costillas, donde se encuentran los pulmones.

El corte entre el pulgar y el índice de la mano derecha indica que Aetzi había recibido una puñalada varios días antes de su muerte. Fue una herida defensiva activa. Probablemente trató de agarrar la hoja. Esta herida aún estaba curando cuando fue alcanzado por una flecha que dañó una arteria en la parte posterior izquierda de su hombro. Como resultado, Aetzi se desangró en pocos minutos.

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La momia de Aetzi en la mesa de operaciones.

El examen de la momia por parte de médicos y patólogos confirmó también que el Hombre de Hielo tenía una importante hemorragia cerebral, pero los expertos no se ponen de acuerdo sobre su causa. Es posible que alguien le golpeara en la cabeza y acabara con él. También existe la posibilidad de que se cayera y se golpeara la cabeza con una roca. Algunos científicos creen que no hay pruebas concluyentes para ninguna de estas hipótesis.

A juzgar por el análisis del polen y las hojas de arce que llevaba Aetzi, murió a principios de verano. Una teoría afirma que los vientos cálidos del verano lo secaron. También es posible que el hombre de hielo sobreviviera gracias a las bajas temperaturas del paso de alta montaña. Así lo demuestra un cerebro bien conservado y deshidratado. Normalmente se convierte en líquido junto con otros órganos unos días después de la muerte.

¿Cuáles eran las bacterias y los virus del hombre primitivo?

Un estudio realizado por científicos de la University of Trento demostró que Aetzi tenía tres de las cuatro cepas de la bacteria Prevotella copri. Esto es muy raro, porque normalmente las personas sólo pueden tener una cepa de P. copri que domina a las demás, es decir, que suprime las otras cepas.

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El cuerpo de Aetzi se almacena en una cámara frigorífica especial donde se mantiene una temperatura constante de -6 °C.

Otro descubrimiento de los científicos es que los intestinos de los Aetzi contienen la bacteria Helicobacter pylori, que se encuentra actualmente en la mitad de la población mundial y que tiene consecuencias graves o incluso mortales para la salud en un 10% de las personas infectadas. La cepa de H. pylori que predomina hoy en día en Europa es un híbrido de las cepas asiática y africana. Se descubrió que Aetzi tenía una cepa puramente asiática, lo que sugiere que la especie africana llegó a Europa después de su muerte. Esto tiene implicaciones en el debate sobre si H. pylori es un miembro natural de nuestra flora intestinal o si debe tratarse con un antibiótico inmediatamente después de su detección.

Otro estudio de su microflora intestinal reveló una cepa patógena del ancestro Clostridium perfringens, que es una causa frecuente de intoxicación alimentaria en la actualidad.

Así era el hombre primitivo de Europa. Para concluir, me gustaría señalar que la investigación sobre Aetzi por parte de los científicos sigue en marcha. Si surgen nuevos datos, nos aseguraremos de informarlos en nuestro blog.


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