4 beneficios no evidentes del ejercicio para el cerebro

4 beneficios no evidentes del ejercicio para el cerebro

Todo el mundo conoce los beneficios del deporte: dormir bien, un corazón sano y un cuerpo tonificado. Pero rara vez se piensa en los efectos de los entrenamientos en el órgano más importante, el cerebro. La neurocientífica y profesora de la Universidad de New York Wendy Suzuki ha explicado cómo el ejercicio mejora las capacidades cognitivas de una persona y le ayuda a vivir más tiempo.

1. El ejercicio reduce la ansiedad

Los estudios han demostrado que con cada movimiento entran en el cerebro muchos neurotransmisores beneficiosos, entre ellos la dopamina y la serotonina. Estas sustancias pueden reducir la ansiedad y la depresión.

Basta con realizar entre 10 y 30 minutos de actividad física al día para levantar el ánimo. ¿No tiene tarjeta de socio en el gimnasio? Entonces da un paseo o elige las escaleras en lugar del ascensor. Suzuki escribe que cuando tiene poco tiempo, simplemente da varias vueltas alrededor de la mesa del comedor.

2. El ejercicio mejora la concentración

En uno de sus experimentos de laboratorio, Suzuki descubrió que incluso un entrenamiento puede mejorar la concentración. Después de un entrenamiento de 30 minutos, el efecto dura al menos dos horas. Además, los estudios han demostrado que estos ejercicios pueden mejorar la velocidad de reacción.

Lo mejor es optar por una actividad que acelere el ritmo cardíaco, como caminar a paso ligero, correr, nadar, montar en bicicleta, jugar al tenis o saltar a la cuerda.

3. El ejercicio promueve el crecimiento de nuevas células en el cerebro

Los científicos han encontrado otro beneficio del ejercicio para el cerebro. Descubrieron que el ejercicio promueve la neurogénesis, es decir, la aparición de nuevas células en el cerebro. Esto es especialmente importante para mejorar las capacidades cognitivas.

Durante los experimentos con ratas y ratones, los científicos descubrieron que correr acelera la creación de nuevas células cerebrales en el hipocampo, responsable de la función de la memoria. El ejercicio también puede mejorar la salud y la función de las sinapsis entre las neuronas, permitiendo que las células cerebrales se comuniquen mejor.

4. Hacer ejercicio protege al cerebro del envejecimiento y de las enfermedades neurodegenerativas

Piense en su cerebro como en un músculo: cuanto más lo ejercite, mejor será su rendimiento. Los estudios han demostrado que el ejercicio regular aumenta el tamaño del hipocampo y el córtex prefrontal, que son propensos a enfermedades neurodegenerativas como la demencia o el Alzheimer.

Por supuesto, el ejercicio no puede detener el envejecimiento, pero puede ralentizarlo notablemente. No es necesario convertirse en un triatleta, basta con tres entrenamientos a la semana durante 30 minutos. Lo más útil son los ejercicios aeróbicos, que aceleran los latidos del corazón y oxigenan el cerebro.

Si esta cantidad de ejercicio le asusta todavía, empiece a hacer ejercicio unos minutos al día y aumente el tiempo de 5 a 10 minutos cada semana. No te olvides de las actividades domésticas; fregar enérgicamente el suelo o limpiar las hojas también cuenta.


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