¿Por qué los tiradores del Salvaje Oeste llevaban sus revólveres al revés?

¿Por qué los tiradores del Salvaje Oeste llevaban sus revólveres al revés?

Si es usted un aficionado al romántico Salvaje Oeste, a los westerns de Hollywood y a los vaqueros, habrá observado a menudo que muchos de los tiradores de la pantalla llevan sus revólveres en una funda al revés.

En 9 de cada 10 casos, las armas de cañón corto en una funda de cinturón se llevan en el lado derecho con la empuñadura hacia atrás. La razón de esto es extremadamente simple: la mayoría de los tiradores son diestros, y esta posición de la funda del arma es la más óptima en términos de ergonomía. Sin embargo, los pistoleros estadounidenses del siglo XIX eran de otra opinión y solían llevar la funda de sus revólveres en el lado derecho, pero con la empuñadura hacia delante en lugar de hacia atrás.

¿Por qué los tiradores del Salvaje Oeste llevaban sus revólveres al revés?

Un fotograma de la serie de televisión «Deadwood».

Parece que sería un inconveniente alcanzar el revólver de esta manera si surgiera la necesidad, ya que la empuñadura está colocada hacia atrás. De ahí la pregunta lógica: «¿Por qué entonces algunos pistoleros del Salvaje Oeste llevaban sus revólveres de esta manera?». Lea más sobre esto en nuestro nuevo artículo.

Una pequeña excursión por la historia de Estados Unidos

Durante la Guerra de Secesión estadounidense (1861-1865), el revólver habitual de los soldados de caballería profesionales era un arma secundaria al sable que siempre llevaban en la mano derecha.

¿Por qué los tiradores del Salvaje Oeste llevaban sus revólveres al revés?

Los oficiales llevaban el revólver en una funda cerrada en el lado derecho de su cinturón y con la empuñadura hacia delante para facilitar el desenfunde con la mano izquierda mientras montaban a caballo. Cuando el soldado de caballería estaba sentado en la silla de montar, le resultaba mucho más fácil y rápido atravesar su cuerpo con la mano izquierda y sacar su arma de la funda del lado derecho que tirar de la mano hacia atrás.

Los oficiales también descubrieron que la funda invertida tenía una posición más cómoda, especialmente cuando se llevaba sentado. Por eso, a los oficiales de caballería se les enseñaba con más frecuencia a disparar el revólver con la mano izquierda y a empuñar el sable con la derecha.

¿Por qué los tiradores del Salvaje Oeste llevaban sus revólveres al revés?

Pero, por supuesto, no toda la caballería durante la Guerra Civil utilizó este método de tiro y enfundado de armas.

El «Manual sobre el uso del rifle Sharps, el revólver Colt y el sable» de 1861 afirma explícitamente que muchos soldados rasos fueron entrenados para enfundar sus revólveres de la manera clásica (en el lado derecho de su cinturón) y desenfundar el arma con la mano derecha, para luego, sólo después de agotar su munición, soltar o quitar el arma y desenfundar su sable para un ataque cercano.

El servicio de caballería en Estados Unidos en el siglo XIX era el más prestigioso de las fuerzas terrestres. Muchos soldados de caballería que sirvieron se convirtieron más tarde en cazarrecompensas, sheriffs, marshals y otros agentes de la ley. Al mismo tiempo, los veteranos de los «puntos calientes» de Norteamérica trasladaron a la vida civil la costumbre de enfundar sus revólveres a la manera de la caballería.

¿Por qué los tiradores del Salvaje Oeste llevaban sus revólveres al revés?

Jeff Bridges interpretando el papel de Bill Hickock (el pistolero más peligroso del Salvaje Oeste) en la película «Wild Bill».

La creciente popularidad del método

Salvo que ya no era necesario en la práctica: aun así, la mayoría de las veces el arma se arrebataba con la mano derecha. Sin embargo, gracias a los veteranos, se formó una nueva tradición que permitía reconocer a un soldado de caballería retirado como tirador con un alto grado de probabilidad.

Por supuesto, con el paso del tiempo, la tradición se puso de moda y muchos otros tiradores no estadounidenses comenzaron a llevar también el revólver al estilo Dragoon.

Sin embargo, algunos tiradores fueron más allá y crearon un método único para sacar el revólver de la funda, apodado Cavalry/Twist draw. Esta técnica de desenfundado de caballería permitía al tirador girar su mano para sacar el revólver desde una posición invertida a la velocidad del rayo mediante un movimiento corporal adicional.

¿Por qué los tiradores del Salvaje Oeste llevaban sus revólveres al revés?

Se sabe que uno de los tiradores más peligrosos de la vida real del Salvaje Oeste, «Wild Bill» Hickock, utilizaba la técnica de «desenfundado de caballería/giro» y llevaba dos revólveres en su cinturón con las cachas hacia delante. Hickock afirmaba que este método le permitía sacar sus revólveres de la funda con la empuñadura invertida y disparar el doble de rápido que cualquier otro tirador.

¿Por qué los tiradores del Salvaje Oeste llevaban sus revólveres al revés?

Imagen de la izquierda: el método clásico de sacar un revólver de la funda. Imagen de la derecha: el método de caballería/twist draw.

Sabemos por la biografía de Bill Hickock que fue un héroe de la Guerra Civil, un explorador profesional y un tirador increíblemente preciso y rápido. Después de la guerra, Wild Bill Hickock se convirtió en un jugador de póquer profesional y en un auténtico pistolero, que participó en famosos duelos con revólver después de los escándalos en los salones y disparó a todos sus oponentes, desarrollando rápidamente una reputación como el tirador más mortífero de todo el Salvaje Oeste. A continuación, Hickock se convirtió en alguacil del pueblo y sheriff, realizando un trabajo de calidad en la detención de desertores y la caza de recompensas.

¿Supuso esta técnica una ventaja?

Los expertos modernos dudan de que esta técnica de llevar un revólver diera realmente ventaja al tirador. Incluso ahora es difícil sacar una pistola ordinaria de detrás del cinturón, e intentar sacar un revólver de detrás de una funda de este tipo, ni una mira frontal ni un espolón aserrado ayudarán. Al hacerlo, el revólver podría caerse.

Para entender mejor las razones de este porte, hay que mirar un poco la anatomía humana y compararla con las especificaciones del revólver, al menos del Navi. Si sacas el revólver desde la posición «clásica», tienes que levantar el brazo con el hombro, y luego devolverlo empujando el hombro y el brazo a la posición de disparo, así, el cuerpo pierde su estabilidad. Si se alcanza el revólver desde la posición de empuñadura adelantada, lo único que hay que hacer es girar la mano y elevarla hasta la línea de tiro.

¿Por qué los tiradores del Salvaje Oeste llevaban sus revólveres al revés?

Así, para un arma larga, la opción de la empuñadura adelantada está más justificada, ya que se pierde menos esfuerzo, tiempo y el tirador no pierde estabilidad para realizar un disparo preciso. Además, para el piloto añade más comodidad a la hora de montar, ya que la empuñadura no se apoya en las costillas cuando se inclina.

Con la llegada de los revólveres y pistolas cortas, esta técnica pasó a ser cosa del pasado. Pero incluso ahora, muchos tiradores llevan su pistola en la parte delantera de la carga porque creen que les ayuda a sacarla más rápido.

De todos modos, el uso de esta técnica de portar el revólver fue utilizada activamente por experimentados soldados de caballería, tanto en el Ejército de los Estados Unidos como en el de los Estados Confederados, durante la Guerra Civil. El revólver estaba en una funda cerrada, que se sostenía en alto en el lado derecho del soldado de caballería, pero se colocaba con la empuñadura hacia delante para un desenfunde cruzado muy rápido con la mano izquierda y luego la empuñadura invertida por los pistoleros más experimentados y letales del Salvaje Oeste.


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