Una flor con un nombre muy obsceno

Una flor con un nombre muy obsceno

Hay varias plantas en la naturaleza que tienen nombres obscenos. Hoy quiero hablarles de una flor cuyo nombre es tan obsceno que ha habido varias disputas en los círculos científicos por él, exigiendo que se le cambie el nombre.

En efecto, esta flor se llama Clitoria (del latín «clitoris»), ¡y este nombre lo obtuvo en 1753 (en la época de la Edad Media, cuando casi todo el mundo era devoto)!

¿Cómo ocurrió?

El famoso clasificador sueco Carl Linnaeus dio este nombre, Clitoria, a un grupo de flores que cuenta con unas 70 especies. Tras examinar la flor, pariente de la judía, encontró en ella el parecido de un bote. La forma de este complemento es muy parecida a la de un órgano femenino tan íntimo. Y el científico, sin pensarlo mucho, dio a la planta un nombre que significa literalmente «clítoris».

La anatomía humana en el siglo XVIII, cuando vivía Carl Linnaeus, estaba ya bastante avanzada, y todas las partes y órganos humanos tenían ya nombres latinos bien establecidos. Y el propio Linneo era un hombre con un desarrollado sentido del humor. También se le atribuyen otros organismos con nombres bastante frívolos. Por ejemplo, sabemos que uno de los hongos que Linneo llamó Phallus impudicus (que significa falo inmodesto). En efecto, qué hay de modesto, parece…

Por supuesto, muchos hombres castos no pudieron tolerar tal obscenidad y exigieron repetidamente un cambio de nombre.

La batalla por el nombre de esta flor se libró durante la primera mitad del siglo XIX. Así, en 1807, uno de los primeros en renombrar la planta fue el botánico inglés James Edward Smith. Prácticamente exigió que se cambiara. Pero la flor tenía partidarios y defendieron el nombre. Eran tipos divertidos, ¡y también el señor Linneo! El último intento, también infructuoso, de cambiarle el nombre fue en 1840. Así que Clitoria siguió siendo «clítoris».

La clitoria en sí misma no es culpable de nada en su nombre. Es una hermosa flor de carácter tropical que crece hasta 2 metros en verano y florece desde principios de julio hasta septiembre. Durante la temporada consigue formar granos con semillas maduras. Es cierto que en invierno, aunque sea suave, se congela y hay que volver a sembrar en primavera.

Una flor con un nombre muy obsceno

Los colores básicos de la corola son el azul y el rosa, pero los criadores ya han introducido variedades con corola blanca y rosa. La clitoria también ha desarrollado una serie de bordes de pétalos de flores grandes y engalanados. El principal centro de selección de clitorias se encuentra en Hawai. Lo interesante es que, en casi todo el mundo, las criadoras de plantas son responsables de su selección. Curiosa coincidencia, ¿no?

También es interesante observar que esta planta no se llama así en todos los países. Por ejemplo, el nombre común de esta flor en Alemania es flor vergonzosa («Schamblume»). Es interesante, ¿por qué los alemanes eligieron exactamente este nombre? 🙂


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