Millionärssyndrom: Warum sind reiche Menschen grausamer?

Millionärssyndrom: Warum sind reiche Menschen grausamer?

Foto: Gage Skidmore/Flickr.

Es ist allgemein bekannt, dass sich reiche Menschen nicht wie andere Menschen verhalten. Sie sind geheimnisvoller, listiger, verschlagener und grausamer. Aber warum sind sie so? Liegt es an ihrem Geld?

Zu diesem Thema gibt es viele Meinungen. So beschrieb Gary Rivlin 2007 in der New York Times das Leben sehr erfolgreicher Menschen aus dem Silicon Valley. Einer von ihnen, Hal Steger, lebte mit seiner Frau in einem Millionen-Dollar-Haus mit Blick auf den Pazifik. Ihr Nettovermögen betrug etwa 3,5 Millionen Dollar.

Bei einer angemessenen Rendite von 5 % könnten Steger und seine Frau ihr Kapital investieren und den Rest ihres Lebens von einem passiven Einkommen von etwa 175.000 Dollar pro Jahr leben. Wie Rivlin jedoch schrieb:

„Meistens sitzt Steger morgens schon um 7 Uhr an seinem Schreibtisch. Er arbeitet in der Regel 12 Stunden am Tag und weitere 10 Stunden am Wochenende“.

Steger verstand die Ironie:

„Ich weiß, dass sich viele Leute fragen, warum jemand wie ich weiter hart arbeiten sollte, wenn wir schon Millionäre sind. Aber ein paar Millionen auf einem Konto bringen einem heute nicht mehr die Vorteile wie früher“.

Was genau mit diesem Satz gemeint war, bleibt nur zu vermuten. Steger bezog sich wahrscheinlich auf die verheerenden Auswirkungen der Inflation (von 2001 bis 2020 hat der 100-Dollar-Schein 34 % seiner Kaufkraft verloren), aber er scheint auch nicht erkannt zu haben, wie sich Reichtum auf seine Psyche auswirkt. Sobald Menschen in den Wettlauf um Reichtum verwickelt sind, verändern sie sich. Und diese Veränderung ist unumkehrbar.

In die Welt der Reichen eingetaucht, bemerkte auch Rivlin:

„Das Silicon Valley ist voll von Millionären der Arbeiterklasse, wie man sie nennen könnte. Das sind Leute, die, obwohl sie reich sind, immer noch hart arbeiten. Zu meiner Überraschung arbeiten sie immer noch so hart wie eh und je, selbst die wenigen Glücklichen mit den begehrten Nullen auf ihrem Konto. Und natürlich dürfen wir den Wettbewerb und den Neid nicht vergessen: Viele erfolgreiche IT-Unternehmer der neuen Welle wissen, dass sie zwar reich geworden sind, aber noch weit von der Forbes-Liste entfernt sind. Ihnen ist klar, dass ihre Millionen nichts sind im Vergleich zu den Milliarden anderer“.

Nachdem er eine Reihe von Spitzenmanagern befragt hatte, kam Rivlin zu dem Schluss, dass diejenigen, die ein paar Millionen Dollar besitzen, ihren angehäuften Reichtum oft als unbedeutend und als Zeichen ihres bescheidenen Status im neuen goldenen Zeitalter betrachten, während Hunderttausende von Menschen viel mehr Glück hatten.

Der Journalist nannte ein weiteres eindrucksvolles Beispiel: Gary Kremen, Besitzer von 10 Millionen Dollar und Gründer von Match.com. Trotz seines soliden Kapitals hält sich Kremen nicht für reich. Im Gegenteil, er ist sich der Falle bewusst, in die er getappt ist:

„Jeder hier [in der Hohe Gesellschaft] schaut über dich hinweg. Du bist hier ein Niemand mit deinen 10 Millionen Dollar. Wenn du ein Niemand mit 10 Millionen Dollar bist, wie viel brauchst du dann, um ein Jemand zu sein?“

Man könnte jetzt denken: „Zum Teufel mit diesen Typen, ihren Luxusbüros, ihren Limousinen und ihren Privatjets“. Schön und gut. Aber hier ist das Problem – diese Leute sind bereits dort. Sie haben viel härter gearbeitet, um dahin zu kommen, wo sie jetzt sind. Sie sind reicher geworden als 99,99 % der Menschen, die jemals auf diesem Planeten gelebt haben, aber sie haben immer noch nicht das erreicht, was sie ihrer Meinung nach hätten erreichen sollen. Ohne eine grundsätzliche Änderung ihrer Lebenseinstellung werden sie ihre ewigen Ziele nie erreichen. Und wenn sie jemals die Aussichtslosigkeit ihrer Situation erkennen, ist es unwahrscheinlich, dass ihre Freunde und Familie allzu viel Mitgefühl zeigen.

Die meisten Menschen mögen die Millionäre nicht, um es vorsichtig auszudrücken; nicht wenige hassen sie sogar. Was aber, wenn es sich um Menschen handelt, die ihren Reichtum nicht gestohlen, nicht geerbt oder durch einen Titel erhalten haben, sondern durch harte Arbeit, Nerven, verlorene Gesundheit, Verluste von geliebten Menschen verdient haben? Und nun haben sie erkannt, dass sie nur eine Stufe auf einer Treppe genommen haben, deren Rand nicht zu sehen ist?

Was ist, wenn die Kaltblütigkeit, die so oft mit der Creme der Gesellschaft assoziiert wird (nennen wir es das Rich-Jerk-Syndrom), nicht das Ergebnis der Erziehung durch einen Haufen nachtragender Babysitter, zu vieler Segelstunden oder des wiederholten übermäßigen Verzehrs von schwarzem Kaviar ist, sondern das Ergebnis einer verschärften Enttäuschung (du hattest Glück, aber du fühlst dich trotzdem wie ein Niemand)?

Man sagt uns, dass derjenige, der mehr Spielzeug hat, immer gewinnt, dass Geld immer mehr Punkte auf der Anzeigetafel des Lebens bringt. Aber was, wenn diese müde Geschichte nur ein weiterer Aspekt des Schwindels ist, ein weiteres Spiel der mächtigen Clans?

Im Spanischen gibt es ein Wort „aislar“. Es bedeutet zwei Dinge auf einmal: „loslösen“ und „isolieren“, was die meisten von uns tun, wenn wir viel Geld bekommen. Worauf will ich damit hinaus? Was tun wir, wenn wir reich werden? Zum Beispiel:

  1. Wir kaufen ein Auto. So müssen wir nicht mehr mit dem Bus fahren;
  2. Wir ziehen aus unserer Wohnung aus, weg von lauten Nachbarn, in ein Haus hinter einem hohen Zaun;
  3. Wir übernachten in teuren, ruhigen Hotels statt in den blöden Pensionen, in denen wir früher häufig zu Gast waren;
  4. Wir beginnen, unnötige Menschen aus unserem Umfeld auszuschließen;
  5. Wir verwenden das Geld, um uns gegen Risiken, Lärm und Unannehmlichkeiten abzuschirmen.

Aber diese Insellage hat den Preis der Isolation. Um unser finanzielles Kapital zu schützen und uns Komfort zu verschaffen, müssen wir auf zufällige Begegnungen, auf den Besuch vieler Orte in der Stadt (die wir nicht kennen) und auf zufällige Interaktionen mit Fremden verzichten. Wir bauen eine Mauer um uns herum!

Wozu führt die Einsamkeit? Richtig: Depression! Es ist kein Zufall, dass die Häufigkeit dieser Krankheit in den USA heute alle Rekorde bricht – jeder 4. Einwohner leidet an einer Depression (obwohl vor 100 Jahren nur 5 % der Amerikaner darunter litten). Der Verkauf von Antidepressiva ist in den letzten 20 Jahren um mehr als 400 % (!) gestiegen, und viele Menschen missbrauchen sie, was zu noch mehr psychischen und gesundheitlichen Schäden führt.

In der Tat hat sich seit dem zwanzigsten Jahrhundert eine Menge verändert. Wir alle haben uns verändert, Sie haben sich verändert und ich auch. Geld verändert uns. Wenn Sie von mehr als 25-30 Dollar pro Tag leben, haben Sie auch die oben beschriebenen Eigenschaften, nur nicht so ausgeprägt. Und warum? Weil Sie auch reich sind, relativ gesehen. Sie glauben mir nicht? Vergleichen Sie sich einfach mit einem durchschnittlichen Afrikaner oder Hindu.

Wissen Sie, wie viel der indische Durchschnittsbürger verdient? Nur 0,5-1 Dollar pro Stunde! Und er wird für körperliche Arbeit bezahlt!

Als ich in Indien war, wurde mir klar, dass auch ich ein reicher Trottel geworden war. Ich bin ein paar Monate lang durch das Land gereist, und wissen Sie, was ich getan habe? Ich habe kein Trinkgeld gegeben, ich habe verzweifelt gefeilscht, ich habe jeden Dollar gespart und die Bettler so gut es ging ignoriert. In New York war ich daran gewöhnt, verzweifelte Erwachsene und Geisteskranke zu ignorieren, aber es fiel mir schwer, mich an die Scharen von Kindern zu gewöhnen, die sich in einem Straßenrestaurant direkt vor meinem Tisch versammelten und gierig auf das Essen auf meinem Teller starrten. Aber ich war unnachgiebig.

In New York entwickelte ich eine psychologische Verteidigung gegen die Verzweiflung, die ich auf der Straße sah. Ich redete mir ein, dass es soziale Dienste für Obdachlose gibt, dass diese Menschen mit meinem Geld nur Drogen oder Alkohol kaufen würden, dass sie sich diese Situation selbst geschaffen haben. Aber für indische Kinder galt das alles nicht. Es gab keine Heime, in die sie hätten gehen können. Ich sah sie nachts auf der Straße schlafen, zusammengekauert wie Welpen, um sich warm zu halten. Sie hatten nicht vor, mein Geld unüberlegt auszugeben. Sie fragten nicht einmal nach Geld. Sie schauten nur mit hungrigen Augen auf mein Essen. Und ihre ausgemergelten Körper waren der grausame Beweis dafür, dass sie ihren Hunger nicht nur vortäuschten.

Mehrmals kaufte ich ein Dutzend Samosas und verteilte sie an indische Kinder, aber das Essen war im Nu weg, und eine große Schar von Kindern (und oft auch Erwachsenen) blieb in der Nähe, streckte die Hände nach mir aus und starrte mir flehend in die Augen. Mir wurde klar, dass ich mit dem Geld, das ich für ein Hinflugticket von New York nach Neu-Delhi ausgegeben hatte, mehrere Familien aus einer seit Generationen andauernden Schuldenfalle hätte befreien können. Mit dem Geld, das ich vor einem Jahr in New Yorker Restaurants ausgegeben hatte, hätte ich einigen dieser Kinder eine Schulbildung ermöglichen können. Zum Teufel, mit dem Geld, das ich für ein Jahr Reisen in Asien eingeplant hatte, hätte ich ihnen wahrscheinlich eine Schule bauen können.

Ich würde gerne sagen, dass ich etwas davon getan habe, aber das habe ich nicht. Stattdessen habe ich eine psychologische Barriere aufgebaut. Ich baute eine Mauer um mich herum, um die Situation zu ignorieren. Ich lernte, nicht daran zu denken, was ich hätte tun können. Ich hörte auf, die Fähigkeit zum Mitgefühl in meinem Gesicht auszudrücken. Ich lernte, über liegende Körper auf der Straße (betrunken, tot oder schlafend) zu gehen, ohne nach unten zu schauen. Ich lernte, es zu tun, weil ich es musste (oder weil ich mir einredete, dass ich es musste). Ich erkannte, dass ich bereits mit dem Millionärssyndrom infiziert war. Aber ich habe keine Millionen.

Wir unterscheiden uns nicht sehr von den Reichen, weil wir alle in derselben Gesellschaft leben. Es ist nur so, dass sie in einigen Charaktereigenschaften, die wir inakzeptabel finden, viel weiter gegangen sind.

Die von Stefan Cote und seinen Kollegen an der Universität von Toronto durchgeführten Untersuchungen bestätigen, dass reiche Menschen weniger großzügig sind als arme, was aber nicht bedeutet, dass Reichtum geizig macht. Es ist viel komplizierter als das. Vielmehr ist es die durch Wohlstandsunterschiede geschaffene Distanz, die den natürlichen Fluss der menschlichen Freundlichkeit zu stören scheint. Das hat Cote herausgefunden:

„Menschen mit höherem Einkommen sind nur dann weniger großzügig, wenn sie in Gebieten mit ausgeprägter Ungleichheit leben oder wenn die Ungleichheit experimentell als relativ hoch dargestellt wird“.

Was soll das bedeuten? Es bedeutet, dass reiche Menschen großzügiger wären, wenn die Ungleichheit geringer wäre. Und genau das ist im zwanzigsten Jahrhundert geschehen. Aber wenn die Einkommensungleichheit sehr groß wird, werden altruistische Überzeugungen vom Egoismus verdrängt (warum einem armen Mann helfen, wenn er sowieso nicht aus dieser Scheiße herauskommt?)

Deshalb ziehen es Menschen mit etwa gleichem Vermögen und Einkommen vor, in derselben Gegend zu wohnen. Deshalb sind wir eher bereit, Menschen zu helfen, die uns gleichwertig oder ähnlich erscheinen wie wir selbst. Im Gegenteil, wenn uns eine Person zu weit entfernt erscheint (kulturell oder wirtschaftlich), ist die Wahrscheinlichkeit gering, dass wir ihr helfen.

Die soziale Kluft zwischen Arm und Reich gibt es seit Tausenden von Jahren. Aber nie zuvor in der Geschichte der Menschheit war das Ausmaß der Ungleichheit so groß. Und sie zerstört uns alle psychologisch und moralisch.

Ein reicher Freund von mir sagte mir kürzlich:

„Wir sind erfolgreich, wenn wir „Ja“ sagen, aber wenn man reich wird, muss man öfter „Nein“ sagen. Nur so kann man seinen Status, seinen Erfolg und seinen Reichtum bewahren“.

Wenn Sie als reicher gelten als Ihre Mitmenschen, müssen Sie ständig „Nein“ sagen. Warum? Weil du ein Schandfleck bist, du bist wie ein Goldbarren mitten auf der Straße. Ob Sie nun in einem Starbucks im Silicon Valley oder in den Gassen von Kalkutta sitzen, Sie werden ständig mit Anfragen, Vorschlägen, Ideen und Bitten konfrontiert werden. Die Leute sehen in Ihnen nur eine Tasche voller Geld, die geöffnet werden muss. Und wie soll man da nicht wütend werden, wenn das passiert?

Natürlich will ich die Unmenschlichkeit vieler reicher Menschen nicht verteidigen. Und manchmal ist es unmöglich, sie psychologisch zu erklären. Es gibt sogar eine Reihe von Studien amerikanischer Wissenschaftler, die zu diesem Schluss gekommen sind:

  1. Reiche Menschen lügen eher (sogar als Kinder);
  2. Reiche Menschen neigen eher dazu, die Verdienste anderer für sich zu nutzen;
  3. Reiche Menschen sind egoistischer und weniger ethisch gegenüber anderen Menschen.

Aber das ist noch nicht alles. Es stellt sich heraus, dass arme Amerikaner mehr Geld spenden als reiche Amerikaner. Das hat eine Koalition von gemeinnützigen Organisationen namens „Independent Sector“ herausgefunden. Demnach spenden Menschen mit einem Einkommen von weniger als 25.000 Dollar im Jahr im Durchschnitt etwas mehr als 4 % ihres Einkommens für wohltätige Zwecke, während Menschen mit einem Einkommen von mehr als 150.000 Dollar nur 2,7 % spenden (trotz der Steuervergünstigungen, die Reiche erhalten können).

Wenn sie Geld haben und es nicht ihr letztes ist, warum spenden sie es nicht für wohltätige Zwecke? Warum sind reiche Menschen grausamer? Der Schriftsteller Michael Lewis kam zu einigen interessanten Schlussfolgerungen zu diesem Thema:

„Oberflächlich betrachtet haben die Menschen, die sich auf der höheren Stufe der sozialen Ungleichheit befinden, keinen Anreiz, die Gesetze der Ethik und Moral zu befolgen. Aber das Problem liegt eigentlich tiefer: Es wird durch die Ungleichheit selbst und durch den Wettbewerb/Kampf der Reichen gegeneinander verursacht. Das verändert ihre Denkweise. Sie sind so sehr im Wettlauf um Geld gefangen, dass sie vergessen, sich um andere zu kümmern als um sich selbst“.

Natürlich gibt es Ausnahmen von diesen Tendenzen. Viele wohlhabende Menschen sind klug genug, um mit den Schwierigkeiten, die ihr Glück mit sich bringt, umzugehen, ohne dem Syndrom der reichen Idioten zu verfallen. Aber das ist selten, und diese Menschen sind meist von bescheidener Herkunft.

Vielleicht erklärt die Einsicht in die lähmenden Folgen des Reichtums, warum einige Besitzer enormer Vermögen schwören, ihren Kindern diesen Reichtum nicht zu vererben. Mehrere Milliardäre, darunter Chuck Feeney, Bill Gates und Warren Buffett, haben geschworen, ihr gesamtes oder einen Großteil ihres Geldes vor ihrem Tod für wohltätige Zwecke zu spenden. Buffett ist bekannt dafür, dass er seinen Kindern „genug hinterlassen will, um etwas zu tun, aber nicht genug, um nichts zu tun“. Diese Idee wird auch von denjenigen unterstützt, deren Vermögen etwas kleiner ist.

Aber auch hier handelt es sich nur um Ausnahmen. Die meisten Millionäre und Milliardäre klammern sich mit Händen und Füßen an ihr Kapital und wollen es für nichts hergeben. Darüber hinaus bestechen einige von ihnen Wissenschaftler und ganze Institutionen, um berechtigte Studien zu erstellen, die besagen, dass Egoismus und Gier gut sind. Dass das Gewinnen des Geldspiels Zufriedenheit im Leben bringt (hallo, „Squid Game“).

Nach den umfangreichen Erfahrungen der Menschheitsgeschichte zu urteilen, ist dies jedoch nicht der Fall. Egoismus ist manchmal nützlich für die Entwicklung der Zivilisation, aber in den meisten Fällen ist die Entwicklung der Gesellschaft nicht auf Einzelpersonen zurückzuführen, sondern auf effektive Zusammenarbeit.


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