Warum glauben Unwissende sie seien Experten? Der Dunning-Kruger-Effekt

Warum glauben Unwissende sie seien Experten? Der Dunning-Kruger-Effekt

„Wer weiß, spricht nicht, wer spricht, weiß nicht“ – mit diesem lapidaren Satz formulierte der altchinesische Philosoph Lao Tzu bereits im fünften Jahrhundert vor Christus, was Ende des letzten Jahrtausends als „Dunning-Krueger-Effekt“ bekannt wurde. Obwohl dieser Effekt oft ausschließlich inkompetenten Menschen zugeschrieben wird, begegnet er jedem von uns.

Im Jahr 1999 stellten zwei amerikanische Sozialpsychologen, Justin Krueger und David Dunning, die Hypothese auf, dass kognitive Verzerrungen (unbegründete Überzeugungen) dazu führen, dass Menschen ihr Wissen oder ihre Fähigkeiten überschätzen, insbesondere in Bereichen, in denen sie nur wenig Erfahrung haben. Diese Hypothese wird als „Dunning-Krueger-Effekt“ bezeichnet. Im Folgenden werden wir in einfachen Worten erklären, worum es sich dabei handelt, Beispiele zur Veranschaulichung geben und Ihnen sagen, wie Sie diesen Effekt erkennen und überwinden können.

Was ist der Dunning-Kruger-Effekt?

In der Psychologie wird der Dunning-Kruger-Effekt als metakognitive Verzerrung definiert, d. h. einfach ausgedrückt als mangelndes Bewusstsein für fehlendes Wissen in einem Bereich, das dazu führt, dass sich eine Person in einer Sache kompetenter fühlt, als sie tatsächlich ist. Mit anderen Worten: Wenn wir etwas nicht wissen, fällt es uns schwer zu verstehen, wie groß unser Mangel an Wissen in einem bestimmten Bereich ist.

Wenn wir denken, dass wir eine Aufgabe leicht bewältigen können, sie aber am Ende viel länger und schwieriger ist als erwartet, ist dies der Dunning-Kruger-Effekt.

Hier ist ein weiteres deutliches Beispiel für den Dunning-Kruger-Effekt:

Stellen Sie sich vor, Sie haben nicht die geringste Ahnung, wie Häuser gebaut werden, und Sie haben es noch nie gemacht. In diesem Fall werden Sie nicht wissen, welche Schritte Sie unternehmen müssen. Und nur wenn Sie zumindest eine ungefähre Vorstellung davon haben, wie das Fundament gegossen, die Wände gebaut und die Rohrleitungen verlegt werden, können Sie genau bestimmen, was Sie nicht wissen und welche Lücken gefüllt werden müssen.

Der Dunning-Kruger-Effekt setzt genau dann ein, wenn eine unwissende Person glaubt, alles zu wissen, oder wenn eine wirklich kluge Person glaubt, unwissend zu sein.

Warum glauben Unwissende sie seien Experten? Der Dunning-Kruger-Effekt

Der Entstehung des Dunning-Kruger-Prinzips gingen ähnliche Beobachtungen vieler Philosophen voraus, von Sokrates („Ich weiß, dass ich nichts weiß“) bis hin zu Konfuzius („Wahres Wissen besteht darin, die Grenzen der eigenen Unwissenheit zu kennen“).

Amerikanische Psychologen sind in ihren Überlegungen jedoch noch weiter gegangen und haben die These aufgestellt, dass die Wahrscheinlichkeit, dass wir uns unbewusst für Experten auf einem bestimmten Gebiet halten, umso größer ist, je weniger Wissen wir auf diesem Gebiet haben. Das Schlüsselwort hier ist unbewusst, denn wenn wir dem Dunning-Kruger-Effekt unterliegen, merken wir nicht, dass dies geschehen ist.

Wie wurde die Untersuchung durchgeführt?

Um ihre Hypothese zu testen, führten Dunning und Kruger eine Reihe von Experimenten mit Psychologiestudenten der Cornell University durch. So wurden in einer der Studien die Studenten auf ihre Kenntnisse des American Standard Written English (ASWE) getestet und anschließend unabhängig voneinander ihre Grammatikkenntnisse bewertet.

Die Ergebnisse zeigten ein interessantes Muster: Je niedriger die Punktzahl im Test war, desto mehr schätzten die Teilnehmer ihre Lese- und Schreibfähigkeiten ein. Umgekehrt neigten die Schüler mit den höchsten Punktzahlen dazu, ihre Fähigkeiten zu unterschätzen.

Dunning und Krueger teilten ihre Hypothese und die entsprechenden Forschungsergebnisse in einem Artikel mit, der Ende 1999 im Journal of Personality and Social Psychology veröffentlicht wurde. Die Wissenschaftler erhielten für ihre Forschung den Schnobel-Preis. In den folgenden 20 Jahren bestätigte eine Reihe von Studien die Schlussfolgerungen der amerikanischen Psychologen und zeigte die Auswirkungen des Dunning-Krueger-Effekts auf eine Vielzahl von Bereichen, von der emotionalen Intelligenz bis zum Wissen der Menschen über die Weinqualität.

Die zuletzt genannte Studie, die in der Fachzeitschrift Food Quality and Preference veröffentlicht wurde, bestätigte übrigens den Dunning-Kruger-Effekt anhand einer Stichprobe von Weinkonsumenten und unter Verwendung verschiedener statistischer Analysen, was ernsthafte Bedenken hinsichtlich der Verwendung subjektiver oder selbstberichteter Wissensmessungen zur Einstufung von Verbrauchern als Experten oder Nicht-Experten aufkommen lässt. Wie Sie also sehen, ist dieses Phänomen fast überall anzutreffen.

Warum also halten sich die Unwissenden für Experten? Und wie äußert es sich? Nachfolgend finden Sie einige weitere anschauliche Beispiele.

Beispiele für den Dunning-Kruger-Effekt im täglichen Leben

Beginnen wir mit der Art und Weise, wie Menschen arbeiten. Der Dunning-Kruger-Effekt tritt häufig bei Arbeitnehmern auf, deren Kompetenzen für ihre Aufgaben nicht ausreichen.

Warum glauben Unwissende sie seien Experten? Der Dunning-Kruger-Effekt

Nach einer nicht bestandenen Leistungsbeurteilung oder einem schlecht abgeschlossenen Projekt suchen solche Personen den Grund für ihr Scheitern im Außen und denken beispielsweise, dass der Beurteiler voreingenommen war. Unter dem oben erwähnten Einfluss kann eine Person immun gegen konstruktive Kritik sein und sich weigern, die Notwendigkeit zur Verbesserung ihrer Qualifikationen anzuerkennen.

Das zweite Paradebeispiel ist die Art und Weise, wie Menschen Politiker wählen. Die Menschen haben oft extreme politische Ansichten zu komplexen politischen Themen. In einer Studie aus dem Jahr 2013, die in der Fachzeitschrift Association for Psychological Science veröffentlicht wurde, stellten Forscher fest, dass die Menschen in der Regel weniger über Politik wissen, als sie glauben (die Illusion von tiefem Wissen), und dass polarisierte Einstellungen durch vereinfachte Kausalmodelle unterstützt werden.

In der Studie wurden die Teilnehmer gebeten, die politische Position der von ihnen gewählten Partei im Detail zu erläutern, was die Illusion von tiefem Wissen untergrub und zu gemäßigteren Ansichten führte. Letztendlich kamen die Forscher zu dem Schluss, dass die Fehleinschätzung der Menschen, sie würden die der Politik zugrunde liegenden kausalen Prozesse verstehen, zur politischen Polarisierung beiträgt.

Offensichtlich handelt es sich bei diesem Effekt um eine Art Denkfalle. Wie kommt es also zu diesem Effekt?

Ursachen des Dunning-Kruger-Effekts

In einem 2011 veröffentlichten Artikel mit dem Titel Advances in Social Experimental Psychology schlägt Dunning den Begriff „Doppelbelastung“ vor, der mit dem geringen Wissensstand in diesem Bereich zusammenhängt. Er formuliert dies wie folgt:

„Ohne Erfahrung ist es schwierig, gut zu arbeiten. Und gleichzeitig ist es schwer zu erkennen, dass man keine gute Arbeit leistet, wenn man keine Erfahrung hat“.

Es entsteht eine Art Teufelskreis: Da wir nicht wissen, welche Art von Wissen uns fehlt, halten wir es nicht für nötig, es zu erwerben, und glauben ernsthaft, dass wir eine ziemlich klare Vorstellung von etwas haben, obwohl das nicht stimmt.

Psychologen bezeichnen die Fähigkeit, Wissen (und Wissenslücken) zu bewerten, als Metakognition. Im Allgemeinen haben Menschen, die sich auf einem Gebiet gut auskennen, bessere metakognitive Fähigkeiten als diejenigen, die sich auf diesem Gebiet nicht auskennen.

Woran erkennt man das Auftreten dieses Effekts?

Unser Gehirn ist darauf programmiert, nach Mustern und Abkürzungen zu suchen, die uns helfen, Informationen schnell zu verarbeiten und Entscheidungen zu treffen. Oft führen genau diese Muster und Abkürzungen zu bestimmten Vorurteilen.

Warum glauben Unwissende sie seien Experten? Der Dunning-Kruger-Effekt

Interessanterweise neigen Menschen dazu, den Dunning-Krueger-Effekt bei anderen leicht zu erkennen und gleichzeitig nicht zu bemerken, dass sie selbst darunter leiden. Es ist wichtig zu erkennen, dass es völlig normal ist, diesem Phänomen zu begegnen.

Selbst Genies können nicht in allen Bereichen bewandert sein.

Es genügt, an Sherlock Holmes zu erinnern, der als großer Detektiv ein völliger Ignorant der Astronomie war. Er schockierte Dr. Watson mit seiner Unkenntnis der Tatsache, dass sich die Erde um die Sonne dreht.

Man kann ein Fachmann und Experte in bestimmten Bereichen sein und in anderen auf den Dunning-Kruger-Effekt stoßen. Dies ist kein Zeichen von geringer Intelligenz, sondern einfach eine Besonderheit unseres Urteilsvermögens in bestimmten Bereichen, die auch bei intelligenten Menschen auftreten kann.

Wie kann man den Dunning-Kruger-Effekt überwinden? 6 Tipps

Der erste Schritt zur Erkennung dieses Effekts ist das, was Sie gerade tun. Wenn Sie über den Dunning-Kruger-Effekt lesen, können Sie in Zukunft genauer bestimmen, wann er sich in Ihrem eigenen Leben manifestiert.

In ihrer Studie aus dem Jahr 1999 stellten Dunning und Krueger fest, dass die Teilnehmer an Experimenten durch Lernen ihre Fähigkeiten, ihr Wissen und ihre Leistung besser einschätzen können. Einfach ausgedrückt: Wenn Sie mehr Informationen über ein bestimmtes Thema erhalten, können Sie feststellen, was Sie noch nicht wissen.

Hier sind fünf weitere Tipps, die Sie anwenden können, wenn Sie glauben, dass Sie auf diesen Effekt gestoßen sind:

1. Ziehen Sie keine voreiligen Schlüsse

Viele von uns neigen dazu, schnelle Entscheidungen und Schlussfolgerungen zu einem Thema zu treffen. Um den Dunning-Kruger-Effekt zu vermeiden, lohnt es sich jedoch, sich Zeit zu nehmen und mehr Informationen zu sammeln, um ein umfassenderes Verständnis des jeweiligen Themas zu erlangen.

2. Hinterfragen Sie Ihre eigenen Behauptungen

Um dem Dunning-Kruger-Effekt entgegenzuwirken, sollten Sie versuchen, Ihre eigenen Annahmen nicht länger als selbstverständlich hinzunehmen. Versuchen Sie dazu, ein Gegenargument oder eine Gegenrede zu Ihren Ideen zu finden. Fragen Sie sich selbst: „Werden Sie das schaffen?“.

3. Lösen Sie sich von Stereotypen

Stereotypes Denken trägt dazu bei, unser Selbstvertrauen zu stärken, aber es beeinträchtigt auch unsere Metakognition. Um sich von Stereotypen zu befreien, sollten Sie versuchen, regelmäßig neue Dinge auszuprobieren, Ihren Horizont zu erweitern und in Ihren Urteilen flexibel zu sein.

4. Lernen Sie, Kritik anzunehmen

Die wenigsten von uns hören gerne Kritik, aber manchmal kann sie sehr hilfreich sein. Wenn Sie Kritik erhalten, bitten Sie um eine Auflistung, was genau Sie falsch machen und wie Sie das Ergebnis verbessern können. Analysieren Sie das Gehörte und überlegen Sie, was für Sie hilfreich sein könnte.

5. Hinterfragen Sie lang gehegte Überzeugungen über sich selbst

Dachten Sie schon immer, Sie seien ein hervorragender Zuhörer? Oder denken Sie, dass Sie gut in Englisch sind? Der Dunning-Kruger-Effekt legt nahe, dass Sie kritisch mit dem umgehen sollten, was Sie gut können (um eine objektivere Einschätzung zu erhalten, versuchen Sie, einen Test zu machen, der Ihren tatsächlichen Wissensstand in dem von Ihnen gewählten Bereich widerspiegelt).


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