Hvordan virker held?

Hvordan virker held?

Ved du, hvem Archie Karas er? Det er en mand, der arbejdede som almindelig tjener, tog til Las Vegas med 50 dollars i lommen og begyndte at vinde på kasinoet, og på 3 år havde han samlet 40 millioner dollars i gevinster! Og det blev den længste gevinstserie i spillehistorien.

De fleste af os ville kalde dette et eksempel på et enormt held og give Archie ret, som sagde til sig selv: “Gud, hvor er jeg heldig!”. Men en rationel statistiker ville have grinet af vores overtro og derefter have fremlagt en række tilfældige sammenfald, der hjalp Karas. Over en tilstrækkelig lang observationsperiode kan den tilfældighed, der hersker i et kasino, kaste hvad som helst. At kalde tilfældighedernes modtagere heldige er simpelthen at betegne dem efterfølgende, dvs. at erstatte årsag med virkning.

For at forstå, hvad held er, må vi besvare et grundlæggende spørgsmål: “Hvad forklarer det, der sker for os?”. Er vi vindere, tabere eller noget midt imellem i forhold, arbejde, sport, spil og livet i almindelighed?

Ny forskning beviser, at begrebet held ikke er en myte. Tværtimod kan heldet blive “opildnet” af tidligere positive begivenheder eller fiaskoer, en persons personlighedstræk og hans eller hendes egne forestillinger om held.

Der findes overtro om hvide og mørke striber i livet. Vores heldige streger er virkelige, men de er ikke kun et produkt af blindt held.

Vores opfattelse af lykke påvirker vores adfærd i risikofyldte situationer. Vi skaber vores egen succes, selv om ikke alle kan lide at betragte sig selv som heldige, fordi “held” er et tegn, der mindsker værdien af andre værdifulde kvaliteter hos en person (f.eks. talent, opfindsomhed, vedholdenhed osv.).

Held kan ikke kun vurderes i form af penge. Held kan redde vores liv. Så f.eks. var mange mennesker, der gik ud af World Trade Center i morgenmyldretiden eller kom for sent på arbejde under terrorangrebene den 11. september 2001, heldige.

Men hvordan kan man forklare alt dette?

Hinduerne ville have troet, at disse mennesker simpelthen havde god karma. Kristne ville sige, at Gud reddede disse mennesker til en højere mission, nemlig at tjene ham. Mystikere ville hævde, at disse mennesker var født under en heldig stjerne. Og kineserne betragter generelt held og lykke som et permanent træk ved en persons karakter sammen med intelligens og et muntert humør. Alle religioner og kulturer vurderer heldet forskelligt.

Generelt vil vi gerne fortælle dig mere om kinesiske traditioner og holdning til held og lykke, fordi kinesere er besat af alle former for amuletter, talismaner og tegn. I hvert hus, på hvert møbel, hvor en kineser bor, finder du mange genstande, der symboliserer held og lykke. Det samme gælder for opstilling af møbler, indretning – alt skal absolut være i overensstemmelse med Feng Shui!

Den kinesisk-amerikanske Maya Yang, der arbejder som professor i ledelse på UCLA, bekræfter dette og tilføjer, at kineserne er alvorligt optaget ikke kun af held i deres forretning og hjem, men også af deres udseende. Hun minder om:

“Min mor sagde altid til mig: ‘Du har en heldig næse’, fordi dens form i kinesisk folklore blev anset for at bringe held og lykke”.

Yang voksede op i en kinesisk familie, der boede i Midtvesten i USA, hvilket gav hende mulighed for at sammenligne de to folks kulturelle opfattelser af hinanden. Professoren kom til den konklusion, at flygtig lykke i dag og en afvisning i morgen ikke er det samme som den uforanderlige, permanente lykke (hvis tilstedeværelse hendes mor så i form af hendes næse). For kineserne kan held og hårdt arbejde gå hånd i hånd som forklaring på en persons succes, og heldets egenskab tages for givet, som noget personen kan have fortjent gennem sin adfærd i et tidligere liv.

Og dette begreb er grundlæggende i modstrid med opfattelsen af held i USA, Europa og andre vestlige lande, hvor hårdt arbejde og held anses for at være fuldstændig uforenelige begreber. Amerikanere ønsker f.eks. deres kære oprigtigt held og lykke, men de fleste af dem ønsker ikke at tro på, at de er heldige. Hvorfor? Fordi de ønsker at tjene noget. Når en ven bliver optaget på et prestigefyldt jurastudie eller medicinstudie, vil en amerikaner sige: “Tillykke! Du har arbejdet hårdt for det. Du fortjener det”. Hvis en ven ikke bliver optaget, hører de: “Du skal ikke være ked af det, du er bare uheldig”.

En anden interessant observation er, at jo mere tilfældig en begivenhed synes at være, desto mere vægtes heldet. Forskere studerer ofte held ved hjælp af eksempler fra sport, hvor tilfældigheder spiller en betydelig rolle selv i konkurrencer, hvor en bestemt atlets evner er afgørende.

Men det mest undersøgte fænomen er måske den heldige streg. Dette fænomen i kasinoet kaldes også “hot hands”, når spillerne tog alle jetoner fra bordet. I en berømt artikel af Stanford-psykologerne Thomas Gilovich, Robert Vallon og Amos Tversky, der blev offentliggjort i 1985, hævdes det, at “hot hands” ikke eksisterer, fordi det er en illusion, der stammer fra menneskets natur, der går ud på at lede efter tegn i verden omkring os.

Siden da har der ikke været flere undersøgelser af emnet “varme hænder”. Indtil sidste år blev tre Harvard-studerende interesseret i disse forskeres arbejde. Andrew Boskoksky, John Ezikowitz og Caroline Stein konkluderede følgende:

“Det handler om holdninger til risiko. Når en person kommer i et sus, føler han sig i stand til at foretage en mere risikabel handling. I basketball kan det f.eks. være en vanskelig finte eller et skud fra en ufordelagtig position. Hvis forsøget lykkes, inspirerer det atleten til at gøre mere, hvilket fører til det næste forsøg”.

Du synes måske, at disse konklusioner er lidt langt ude, men de er faktisk resultatet af mange års forskning. Harvard-studerende analyserede videooptagelser af i alt 83.000 skud fra NBA-spillere fra sæsonen 2012-13, hvilket gav dem nok information til at vurdere, hvor svært deres skud var. Efter at have vurderet sværhedsgraden af hvert enkelt skud opfangede de en lille, men signifikant “hot hand”-effekt hos dem, der startede godt og fortsatte deres stime af held og lykke. Sådanne atleter er blevet kendt som “overophedede” spillere.

Den “overophedede” spiller kan score og vinde med en 30 % højere sandsynlighed end gennemsnittet. Så de heldige streger findes!

Omkring samme tid fandt Jeffrey Zwiebel fra Stanford og Bret Green fra University of California, Berkeley i en lignende undersøgelse, at der inden for sport ikke kun findes lykkejægere, men også lykkejægere. Det er, når trænere bevidst øger deres forsvar mod “overophedede” spillere for at modvirke “hot hand”-effekten.

For at udjævne effekten på “rent held” besluttede Zwiebel og Green at se på baseball, hvor modstanderholdet ikke distraherer pitcherne så meget. Ved at analysere data fra 12 års Major League Baseballkampe opdagede de et mønster i en spillers sidste 25 kast: Disse kast gav en forsmag på, hvad det næste kast ville blive.

Resultaterne af en anden undersøgelse er interessante. Jumin Xu og Nigel Harvey fra University of London analyserede omkring en halv million online-spil på resultaterne af fodboldkampe. Ifølge deres resultater

  1. Den gennemsnitlige brite, der vinder tre gange i træk (lad os kalde ham James), har 67 % sandsynlighed for at gætte på det fjerde spil. Hvis James vinder en fjerde gang, stiger hans chancer for en femte gevinst til 72 %;
  2. James’ ven Steve, som tabte på det første væddemål, har en chance for at få sine penge tilbage på det andet væddemål, men denne chance er kun 47 %. Hvis han mister de penge, han har lånt af James, allerede nu, falder hans held til 45 % ved tredje væddemål.

Så hvad er pointen? Er det også loven, der gælder, når de rige altid bliver rigere og de fattige altid bliver fattigere? Men hvorfor? Harvey og Xu gravede dybere for at finde ud af, hvorfor disse striber overhovedet eksisterer. Det viste sig, at ledetråden til heldet lå i den personlige vilje hos den, der foretager væddemålet. Lad os beskrive det på denne måde:

Så snart James så, at han havde vundet, begyndte han at satse mere forsigtigt, da han troede, at han ikke altid ville være heldig, og at hans hånd ikke altid ville være god. Steve, der tabte det første væddemål, mener derimod, at når Lady Luck nu har vendt ham ryggen, så må hun sikkert smile til ham næste gang. 

Steve og folk som ham falder ind i den sædvanlige vrangforestilling for spillere og foretager flere og mere risikable indsatser for hvert tab. Resultatet er, at vinderne bliver ved med at vinde (selv om gevinsterne i sig selv er små), og taberne bliver ved med at tabe. Det vil sige, at der gælder den samme regel for væddemål som for baseball: her afhænger gentagne gange heldet af den enkeltes adfærd.

Hvis hemmeligheden bag folks lykke ligger i deres adfærd, betyder det så, at folk, der betragter sig selv som heldige, opfører sig på en særlig måde?

Ja, det er det! I 2009 satte Maya Young sig for at finde ud af, om hendes elever troede, at de var heldige som et karaktertræk ved deres personlighed. Efter en række eksperimenter fandt hun en sammenhæng mellem troen på ens egen lykke og størrelsen af en elevs præstationer samt deres motivationsniveau. Resultaterne af undersøgelsen bekræftede denne hypotese: selvbekendte heldige studerende var mere tilbøjelige til at holde ud i vanskelige opgaver og starte med de sværeste opgaver, mens andre var mere tilbøjelige til at give op. Således blev det konkluderet:

De, der tror på deres held, vinder oftere på grund af deres høje motivation og vedholdenhed i løsningen af vanskelige problemer. Derfor vil deres opgaver virke mindre vanskelige for dem end for de erklærede tabere.

Richard Wiseman, psykolog ved University of Hertfordshire og forfatter til bogen “The Luck Factor”, er også enig i Youngs resultater. Her er, hvad han siger:

“Den bedste måde at tiltrække held på er at se det som et normalt menneskeligt træk. Men ikke en, som du er født med. Det er et træk, som du stræber efter og udvikler i dig selv”.

Wiseman nåede frem til disse konklusioner gennem en undersøgelse af 400 menneskers adfærd. Han udvalgte dem med vilje, så den ene halvdel af dem anså sig selv for at være meget heldige, mens den anden halvdel var mennesker, der var sikre på deres uheldighed. Psykologen fandt ud af, at “heldige” mennesker er mere opmærksomme og oftere bemærker mulighederne, de lytter til intuition, er optimistiske og positive, hvilket danner deres gode følelse, har et muntert humør og tager prøvelser med ro. “Uheldige” mennesker er derimod anspændte, rastløse og pessimistiske, selv af de mest neutrale årsager.

Således er positiv tænkning et af de vigtigste træk, der ifølge Wiseman kendetegner succesfulde mennesker. Han tilføjede også:

“Jo mere du tænker over årsagerne til dine succeser og fiaskoer, jo mindre tilfældigt vil dit held synes at være”.

Andre forskere har imidlertid været ambivalent med hensyn til denne konklusion. De påpegede over for Wiseman, at i London-væddemålseksperimentet fortsatte spillerne på den heldige stime derimod med at vinde gennem pessimisme. De tog ingen chancer, hvor resultatet ikke afhang af deres indsats. Lucky Wiseman mennesker kan vinde i livet, men uforsigtig optimisme kan svigte dem i Vegas.

Og det var i øvrigt præcis, hvad der skete med vores første helt i artiklen, Archie Karas. Blot tre uger efter sin enorme gevinst mistede han hele 40 millioner dollars. Hans “heldige stime” endte med et nettotab på 50 dollars. Og hans dårlige stime sluttede ikke her. I 2013 blev Karas fængslet for røveri og forsøg på at snyde i et spil blackjack. Et år senere smilede lykken dog lidt til ham: Den tidligere tjener var prøveløsladt, og hvis han fortsatte sin gode opførsel, ville han undgå en treårig fængselsstraf.

Hvilke konklusioner kan vi drage af alt dette? Hvis du stoler blindt på tilfældighederne, vil han spille dig lige så blindt.


No more posts
No more posts