Ismumien fra urtidens Aetzi. Hvad har forskerne lært 30 år senere?

Ismumien fra urtidens Aetzi. Hvad har forskerne lært 30 år senere?

På omslaget er der en rekonstruktion af, hvordan Aetzi så ud. Forfatter: Johann Brandstätter / AKG / Profimedia.

For 30 år siden blev den iskolde mumie af en mand, der blev myrdet for ca. 5.000 år siden, fundet i Ötztal-alperne. De iskolde rester blev bevaret helt naturligt af sol, vind og temperaturer under nul grader.

Fundet blev hurtigt en sensation. Der blev skrevet mange bøger om Aetzi (eller Ötzi), som manden blev kaldt, der blev lavet dokumentarfilm, og der blev endda lavet en fiktionsfilm, som genskabte livet og omgangsformerne hos en mand, der levede i Europa i bondestenalderen.

I dag passes Aetzi omhyggeligt af forskere fra det arkæologiske museum i Sydtyrol i Bolzano i Italien. Hans krop opbevares i et særligt kølekammer, hvor der opretholdes en konstant temperatur på -6 grader Celsius. Flere gange om året bliver hans rester sprøjtet med sterilt vand for at skabe et iskoldt beskyttende “exoskelet”, som sikrer, at ismumien forbliver i samme tilstand, som den blev fundet i.

Selv om der er gået tre årtier siden Aetzi blev opdaget, fortsætter forskerne med at studere den for at afdække detaljer om livet i bondestenalderen.

Aetzis mand: Hvordan var han?

Aetzi var en trådløs mand med en lille statur på 165 centimeter. På tidspunktet for sin død var han 45-46 år gammel.

Ismumien fra urtidens Aetzi. Hvad har forskerne lært 30 år senere?

Forskere har genskabt Aetzis udseende: en mand, der levede for mere end 5.000 år siden.

Forskerne fandt ud af, at Aetzi var venstrehåndet og gik med herresko i størrelse 39. Hans øjne, som overraskende nok stadig var bevaret i øjenhulerne, havde længe været anset for at være blå, men genomisk analyse viste, at forskerne tog fejl. Manden havde brune øjne og mørkebrunt hår samt en typisk middelhavs hudfarve.

Aetzi havde laktoseintolerance og en sjælden genetisk abnormitet, som forhindrede hans 12. par ribben i at blive dannet. Han led af huller, tarmparasitter, borreliose og smerter i knæ, hofter, skuldre og ryg. Der blev fundet 61 tatoveringer på hans krop. Det mest interessante er, at de viser sliddet af hans knogler og led samt akupunkturpunkter.

I løbet af sit liv brækkede Aetzi flere ribben og sin næse, og rillerne på hans fingernegle viser, at han i månederne før sin død var blevet fysisk belastet gentagne gange, sandsynligvis på grund af underernæring. Han var genetisk disponeret for åreforkalkning. En CT-scanning bekræfter, at dette er det ældste kendte tilfælde af hjertesygdom i verden. Andre mumier blev også fundet med hjerte-kar-sygdomme, men de var ikke mere end 4.000 år gamle.

Ismumien fra urtidens Aetzi. Hvad har forskerne lært 30 år senere?

Der blev fundet mere end 60 tatoveringer på Aetzis krop, som angiver problematiske led og akupunkturpunkter.

Ifølge kulstofdatering levede Aetzi omkring 3350-3110 f.Kr. At dømme ud fra hans DNA-signatur var Aetzi en efterkommer af neolitiske landmænd, der kom gennem Anatolien (det moderne Tyrkiet) for 8.000-6.000 år siden og erstattede europæiske palæolitiske jægere og samlere. Hans moderlige genetiske arv findes ikke længere i moderne befolkninger, men hans faderlige slægt lever videre i grupper, der bor på Middelhavsøerne, især på Sardinien.

Da Aetzi blev fundet, var han kun iført sko, men mange af hans ejendele blev senere fundet i nærheden af det sted, hvor hans krop havde ligget i 5.000 år. Hans sko og overtøj var syet af skind fra lokale får og geder. Skoene var fyldt med græs, der fungerede som sokker. Sålen var lavet af bjørneskind. Pelshatten var også lavet af brunt bjørneskind.

Hvilken slags udstyr brugte istidens urmennesker?

Aetzi gik gennem Öztal-alperne med en rygsæk på en træramme og et kogger af hjorteskind, hvori der var pile med knoglespidser. Han bar også en dolk af flintesten med et skaft og en skede af asketræ.

Ismumien fra urtidens Aetzi. Hvad har forskerne lært 30 år senere?

Aetzis silikonedolk med skede.

I en beholder af birkebark, som ligner dem, der stadig fremstilles i området, var der kul pakket ind i friske ahornblade, så han hurtigt kunne tænde ild.

Et af dette primitive menneskes vigtigste tilbehør er en kobberøkse med et trapezformet blad. Bladet er bundet til yew-skaftet med remme af koskind. En sådan økse var på den tid en ekstremt dyr genstand.

Hvad døde Aetzi af?

Et par timer før sin død spiste Aetzi hvede, hjortekød og bjergbuk. Det skal siges, at det tog 18 år for forskerne at analysere indholdet af hans mave med en CT-scanner. Undersøgelsen blev kompliceret af, at maven var flyttet under ribbenene, hvor lungerne er placeret.

Snittet mellem tommelfinger og pegefinger på højre hånd tyder på, at Aetzi havde fået et knivstik flere dage før sin død. Det var et aktivt forsvarssår. Han forsøgte sandsynligvis at gribe fat i kniven. Dette sår var stadig ved at hele, da han blev ramt af en pil, der beskadigede en arterie på venstre bagside af hans skulder. Som følge heraf forblødte Aetzi inden for få minutter.

Ismumien fra urtidens Aetzi. Hvad har forskerne lært 30 år senere?

Aetzis mumie på operationsbordet.

Læger og patologer har undersøgt mumien og bekræftet, at Iceman også havde en betydelig hjerneblødning, men eksperterne er uenige om årsagen til den. Nogen kan have slået ham i hovedet og gjort det af med ham. Der er også en mulighed for, at han faldt og slog hovedet mod en sten. Nogle forskere mener, at der ikke er noget afgørende bevis for nogen af disse scenarier.

At dømme ud fra analysen af de pollen og ahornblade, som Aetzi bar på sig, døde han i forsommeren. En teori hævder, at varme sommervinde tørrede ham ud. Det er også muligt, at ismanden overlevede på grund af de lave temperaturer på det høje bjergpas. Dette bevises af en velbevaret og dehydreret hjerne. Den bliver normalt til væske sammen med andre organer få dage efter døden.

Hvad var bakterier og vira hos det primitive menneske?

En undersøgelse foretaget af forskere fra universitetet i Trento viste, at Aetzi havde tre ud af fire stammer af bakterien Prevotella copri. Dette er meget sjældent, for normalt kan mennesker kun have én stamme af P. copri, som overdøver de andre, dvs. den undertrykker de andre stammer.

Ismumien fra urtidens Aetzi. Hvad har forskerne lært 30 år senere?

Aetzis krop opbevares i et særligt kølerum, hvor der opretholdes en konstant temperatur på -6 °C.

En anden opdagelse, som forskerne har gjort, er, at Aetzi-tarmene indeholder Helicobacter pylori-bakterien, som nu findes i halvdelen af verdens befolkning og har alvorlige eller endog dødelige sundhedsmæssige konsekvenser for omkring 10 procent af de inficerede mennesker. Den dominerende stamme af H. pylori i Europa i dag er en hybrid af den asiatiske og den afrikanske stamme. Aetzi viste sig at have en rent asiatisk stamme, hvilket tyder på, at den afrikanske art kom til Europa efter dens død. Dette har konsekvenser for debatten om, hvorvidt H. pylori er et naturligt medlem af vores tarmflora, eller om den bør behandles med et antibiotikum straks efter påvisning.

En anden undersøgelse af hans tarmmikroflora afslørede en patogen stamme af forfaderen Clostridium perfringens, som i dag er en hyppig årsag til fødevareforgiftning.

Sådan var det primitive menneske i Europa. Afslutningsvis vil jeg gerne påpege, at forskernes forskning i Aetzi stadig er i gang. Hvis der kommer nye oplysninger frem, vil vi sørge for at rapportere om dem på vores blog.


No more posts
No more posts