Hvordan påvirker svømning vores hjerne? Forskernes mening

Hvordan påvirker svømning vores hjerne? Forskernes mening

Det er ingen hemmelighed, at aerob træning i svømmehal hjælper med at forebygge nogle af aldringens virkninger. I mellemtiden viser et stigende antal undersøgelser, at svømning har unikke fordele for hjernen: det forbedrer hukommelsen, den kognitive funktion, immunsystemet og humøret. Desuden hjælper det med at komme sig over stress og opbygge neurale forbindelser i hjernen.

Forskerne har endnu ikke fundet ud af, hvad hemmeligheden bag svømningens effektivitet er. De er dog ved at komme tættere på at finde ud af det. Sina Matthew, assisterende professor i biologi ved University of Mary Hardin at Baylor, forklarede, hvad man ved indtil videre.

Dannelse af hjerneceller og forbindelser

Indtil 1960’erne troede forskerne: Antallet af neuroner og synaptiske forbindelser i den menneskelige hjerne er begrænset, og de kommer sig ikke efter skader. Derefter blev det bevist, at der selv hos voksne mennesker og andre dyr finder neurogenese (dannelse af nye neuroner) sted.

Det er nu kendt, at aerobic stimulerer neurogenese og hjælper med at reparere beskadigede neuroner og forbindelser mellem dem hos pattedyr og fisk. Disse ændringer skyldes øgede niveauer af et protein kaldet brain-derived neurotrophic factor (BDNF). Dette protein stimulerer neuronal plasticitet (hjernens evne til at ændre sig), hvilket igen forbedrer den kognitive funktion, herunder indlæring og hukommelse.

Undersøgelser på mennesker har vist en stærk sammenhæng mellem koncentrationer af hjerneafledt neurotropisk faktor og en stigning i størrelsen af hippocampus (det område af hjernen, der er ansvarlig for indlæring og hukommelse). Høje koncentrationer øger de kognitive evner og hjælper med at bekæmpe angst og depression. Lavere koncentrationer kan på den anden side forårsage affektive lidelser.

Aerob træning fremmer også frigivelsen af særlige kemiske mediatorer kaldet neurotransmittere. En af disse er serotonin, som, når det er forhøjet, kan reducere depression og angst og forbedre humøret.

Der blev også gennemført undersøgelser af fisk. Efter otte ugers træning observerede forskerne ændringer i de gener, der er ansvarlige for en stigning i hjerneafledt neurotropisk faktor og en øget udvikling af dendritiske pigge (fremspring på dendritter eller forlængede dele af nerveceller). Dataene supplerer pattedyrsundersøgelser, der viser, at hjerneafledt neurotropisk faktor øger neuronal celletæthed.

Disse ændringer forbedrede hukommelsen, humøret og de kognitive evner hos pattedyr. Større celletæthed hjælper neuroner med at skabe nye forbindelser og sende flere signaler til andre nerveceller. Når signalerne gentages, kan forbindelserne blive stærkere.

Fordele ved svømning

Det har længe været kendt, at svømning er godt for det kardiovaskulære system. Under denne proces er alle større muskelgrupper engageret, så hjertet arbejder hårdere, hvilket øger blodcirkulationen i hele kroppen.

Dette fører til angiogenese – dannelsen af nye blodkar. Dette øger frigivelsen af endorfiner (hormoner, der virker som naturlige smertestillende midler). Det er derfor, at folk ofte har en følelse af eufori efter at have trænet i poolen.

Svømningens virkninger på hjernen er blevet undersøgt mest på rotter, fordi de genetisk og anatomisk ligner mennesker. En af disse undersøgelser viste, at svømning stimulerer hjernebaner, der hæmmer inflammation i hippocampus og forhindrer apoptose (celledød).

Svømning støtter også neuronernes overlevelse og mindsker virkningerne af aldring på det kognitive system. Forskerne kan endnu ikke visualisere disse processer hos mennesker, selv om de har lignende kognitive virkninger.

Hvordan påvirker svømning vores hjerne? Forskernes mening

For at afgøre, hvor længe de positive virkninger på kort- og langtidshukommelsen varer ved, trænede forskerne rotterne til at svømme en time hver dag i fem dage om ugen. Derefter blev rotterne placeret i en vandlabyrint med seks grene, hvoraf den ene havde en skjult platform. De havde seks forsøg til at finde den. Efter blot en uges træning fandt forskerne forbedringer i både korttids- og langtidshukommelsen: rotterne lavede færre og færre fejl hver dag.

På baggrund af disse resultater antog forskerne, at svømning kunne genoprette hukommelsesforringelser forårsaget af neuropsykiatriske sygdomme hos mennesker.

Undersøgelser viser også, at svømning er gavnligt i alle aldre. Forskere testede, hvordan det påvirker de mentale evner hos ældre mennesker, og fandt ud af, at de, der svømmede regelmæssigt, havde en højere tankegang og en højere opmærksomhedsspændvidde. Forsøget var dog ikke randomiseret: de, der svømmede tidligere, kan have haft en fordel.

En anden undersøgelse sammenlignede de kognitive evner hos svømmere og dem, der deltog i landsport. I sig selv havde nedsænkning i vand ikke nogen stor effekt på præstationen. 20 minutters brystsvømning med moderat intensitet forbedrede dog de kognitive funktioner i begge grupper.

Fordele ved svømning for børn

Svømning forbedrer også børns hukommelsesevner. For nylig undersøgte en gruppe forskere forholdet mellem fysisk aktivitet og den måde, hvorpå børn husker nye ord.

Deltagere i alderen 6-12 år blev præsenteret for navne på ukendte genstande. Deres evne til at huske disse ord blev derefter testet efter tre aktiviteter, der blev udført i tre minutter: farvelægning (rekreation), svømning (aerobic) og crossfit (anaerob træning).

Børn viste de højeste resultater efter svømning (farvelægning og crossfit lå på samme niveau). Det er tydeligt, at svømning giver større fordele for den unge hjerne i udvikling sammenlignet med anaerob træning.

Det er endnu et levende eksempel på, hvordan svømning påvirker vores hjerne. Undersøgelsen sammenlignede dog ikke svømning med andre former for aerob træning.

Indtil videre mangler neurovidenskabsfolk blot at finde ud af, hvor længe man skal svømme og i hvilken stil, samt hvilke kognitive veje der aktiveres under denne proces. De kommer dog tættere og tættere på at samle alle disse data.


No more posts
No more posts